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La vie de Xavier Niel n’est pas seulement gratuite

La vie de Xavier Niel n'est pas seulement gratuite

Si Xavier Niel traite quotidiennement avec Free, dont il est le fondateur, son œil vif d’investisseur guette les opportunités d’acquisitions et les synergies possibles dans divers secteurs autres que les télécoms.

Xavier Niel est le fondateur de Free, mais aussi un investisseur dans l’âme. Le milliardaire de 53 ans possède un véritable empire dont une infographie nous a donné un bon aperçu. Officiellement, Xavier Niel délègue d’avoir le temps de s’occuper de Free. La réalité est plus nuancée. Il s’entretient quotidiennement avec Anthony Maarek, l’homme qui dirige sa holding personnelle NJJ depuis deux ans, ce qui lui permet de flairer les opportunités. La patience et la vision à long terme sont également essentielles. Par exemple, il a fallu 10 ans pour que les efforts portent leurs fruits dans le cas du journal Le Monde.

De nombreux titres de presse

Hors technologies (Free, Monaco Telecom, Eir, etc.) Xavier Niel a investi dans différents médias dont Rue 89 (2014, via Nouvel Obs), Le Monde (2010), Les Cahiers du Cinéma (2010), Bon matin (2019), Provence (2019) et France Antilles (2020). Il est également l’un des contributeurs à la société Friends of Mediapart, a investi sur le site Electron Libre et participé au site d’actualités Atlantico via le fonds d’investissement Free Minds, qu’il détient à 49%. L’empire de Xavier Niel dans la presse pèse plus de 500 millions d’euros et environ 2500 salariés.

Au-delà des acquisitions pour remettre sur pied des entreprises de renom dans des situations difficiles, il s’agit aussi de trouver des synergies, comme le montre le complément hippique que France-Antilles lancera fin octobre et pour lequel Paris-Turf assurera le Contenu. Il s’agit aussi d’assurer le maintien de la presse, comme le montre l’acquisition de France-Antilles pour éviter que les DOM de se retrouver sans information générale quotidienne, et de contribuer au maintien du pluralisme dans ce même secteur, en soutenant les médias indépendants de tous côtés.

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Il y a aussi le désir de clarification qui est illustré chez Free. Le portefeuille de Paris-Turf, jugé peu clair, devrait être allégé de Bilto et Tiercé Magazine, pourtant historique, pour concentrer tous les efforts sur Paris-Turf, le titre phare du groupe. En tant que geek, Xavier Niel veut aussi et logiquement moderniser les outils et les stratégies. Dans le cas de Nice-Matin, l’objectif est de tripler les abonnements numériques à 25 000 en trois ans. Même orientation pour la France-Antilles.

Immobilier, fausse viande et contenu

Xavier Niel investit également dans l’immobilier. Il s’agit notamment de l’acquisition du Golf du Lys en 2006, de l’entrée au capital de l’hôtel L’Apogée en 2013 (50%), du rachat de l’Hôtel de Coulanges en 2016 ou de l’acquisition de la partie basse de la Tour Montparnasse en 2019. Pour le moment, le milliardaire intervient pour sauver Unibail-Rodamco-Westfield, géant de l’immobilier commercial dont il considère la direction “Échouer”. Il y avait aussi son investissement dans Les Nouveaux Fermiers qui promet de réinventer la viande grâce au substitut végétal de la viande, qui avait également attiré la colère des agriculteurs et des éleveurs.

Sans oublier, dans le domaine du contenu, que Xavier Niel détient 6,56% dans la société de production de contenu Mediawan. Il finance également Blackpills, le service de séries abrégées qui a récemment annoncé son retour et la signature d’accords de distribution.

Un business angel jamais avare de conseils

En tant qu’investisseur dans l’âme ayant accompagné plus de 200 startups via le business angel Kima Ventures, Xavier Niel n’est jamais avare de conseils. Il s’est récemment adressé aux entrepreneurs du secteur numérique. Dans ses yeux, il y a encore place pour les GAFAM à la française. «Nous devons dire aux jeunes que c’est possible», a-t-il souligné.

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La source : Le Figaro

Thierry Dufour

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