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La légende de NASCAR Broughton Smith décède à 95 ans

Il y avait très peu de monde au NASCCS
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R qui s’est battu avec Bill France et a survécu. France a été le fondateur de NASCAR et pendant son règne, et plus tard son fils Bill France Jr.

Broughton Smith n’était pas l’un d’entre eux. Smith était en fait l’un de ceux qui se sont mêlés à la famille de France à plusieurs reprises, et non seulement ont survécu, mais ont prospéré.

Smith est décédé mercredi à l’âge de 95 ans.

La querelle entre les deux a commencé deux ans après que la France a créé la National Stock Car Racing Association, NASCAR, en 1947. En 1949, Smith a pris en charge la National Auto Racing Association, NSCRA, et a commencé à louer des pistes pour organiser des courses dans le Tennessee, Géorgie, et les Carolines. Il met en place une division « stock strict » qui exaspère la France qui redouble d’efforts pour lancer sa série de course naissante.

Il a été question entre eux de la fusion des deux séries, mais en 1951, Smith a été enrôlé dans l’armée américaine et envoyé en Corée. Il est revenu en 1953 pour trouver le NSCRA plié. Fort de son expérience dans la location d’hippodromes, Smith a construit le Charlotte Motor Speedway en 1959. Les choses ne se sont pas déroulées comme prévu. Bien que les fans et les coureurs aient afflué sur la piste, il saignait de l’argent et en 1962, la piste a fait faillite.

Smith a été licencié par un syndic nommé par le tribunal et s’est retrouvé dans l’Illinois à vendre des voitures. Il n’a jamais renoncé à acheter un concessionnaire automobile et a prévu de se remettre au sport. En 1973, il était à nouveau propriétaire de l’hippodrome et en 1994, il a fondé Speedway Motorsports Incorporated (SMI), qui appartenait à Charlotte Motor Speedway et Atlanta Motor Speedway. Avec le promoteur HA « Humpy » Wheeler, Smith a commencé à étendre les autoroutes, ajoutant des lumières à Charlotte en 1992, ce qui en fait l’une des premières autoroutes à le faire. Il a également réalisé l’ajout de condominiums, de clubs de course de motos de luxe et d’écrans vidéo HD géants. En 1995, la société est devenue publique pour devenir la première société de sport automobile à être cotée à la Bourse de New York.

En 1996, SMI a acquis deux autres pistes, Bristol au Tennessee et Sonoma en Californie. SMI a également commencé la construction du Texas Motor Speedway, qui deviendra la deuxième plus grande autoroute du pays. Cependant, Smith avait besoin d’un engagement de NASCAR, qui était alors dirigé par Bill France Jr. (France Sr. est décédé en 1992) pour programmer la course.

L’International Speedway Corporation (ISC), une famille détenue par la France, a également ajouté à son portefeuille de propriétés de piste et en 1999, après l’achat de Penske Motorsports, est devenu le plus grand propriétaire de la piste, dictant en grande partie les horaires de sa série.

Smith n’a pas intelligemment (et discrètement) dissuadé un achat d’intérêt de 50% dans North Wilkesboro Speedway (propriété indépendante à l’époque) en Caroline du Nord et a déplacé l’un de ses monuments historiques vers le tout nouveau Texas Motor Speedway, au grand dam de NASCAR. fans, dirigeants de NASCAR, Bien que ce dernier ne soit pas public.

Des poursuites ont suivi, y compris une poursuite intentée par un fan du Texas contre NASCAR et ISC qui a été réglée en 2004 et a abouti non seulement à une deuxième date pour le Texas, mais à un changement dans l’ensemble du calendrier NASCAR.

Smith s’est retiré des opérations quotidiennes en 2009, cédant le contrôle au fils de Marcus. En 2017, Forbes a inscrit sa valeur nette à 1 milliard de dollars. L’entreprise est devenue privée en 2019 et compte aujourd’hui neuf installations. Speedway Motorsports possède et exploite également des filiales SMI Properties, US Legend Cars International, Performance Racing Network et zMAX Micro Lubricants.

Smith a fondé Speedway Children’s Charities en 1982 en mémoire et en héritage à son fils, Broughton Cameron Smith, décédé à un très jeune âge. La Speedway Children’s Charity a été créée pour se concentrer sur le service aux communautés entourant le Speedway. À ce jour, Speedway Children’s Charities a distribué plus de 61 millions de dollars à des organisations locales à travers le pays qui travaillent à améliorer la qualité de vie des enfants dans le besoin.

Ces dernières années, Speedway Motorsports et NASCAR (qui ont fusionné avec ISC la même année sont devenus privés SMI et sont devenus connus sous le nom de Speedway Motorsports LLC.) sont devenus plus civilisés dans leurs relations commerciales. Pendant le verrouillage de Covid, les dirigeants ont travaillé en étroite collaboration pour s’assurer que le nombre exact de courses a lieu.

Né le 2 mars 1927, Smith était le plus jeune de neuf enfants et a grandi dans une modeste ferme à Oakboro, en Caroline du Nord.

Smith a déclaré en 2008 : « Mes parents nous ont appris ce qu’est le commerce. Avec le recul, c’était un cadeau, même si je ne le pensais certainement pas à l’époque. Beaucoup de gens n’ont pas ce talent parce qu’ils n’en avaient pas. « Je ne grandis pas en travaillant. Mais si vous êtes dans une ferme familiale, c’est ce que vous faites. C’est un travail acharné. »

En plus du fils Marcus, les survivants comprennent les fils Scott et David. Sa fille Anna Lisa. leur mère, Bonnie Smith; et sept petits-enfants.

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Beaumont Lefebvre

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