Economy

Les PDG sont les nouveaux rois

jedébut m Au XVe siècle, de nombreuses expéditions portugaises en Afrique et en Asie ont été financées par le prince portugais Henri, que les historiens appellent « Henri le navigateur ». Lorsque Christophe Colomb a demandé des fonds pour son voyage prévu vers l’ouest vers les « Indes », il s’est d’abord tourné vers le roi du Portugal avant de réussir avec Ferdinand et Isabelle d’Espagne. Les rois finançaient les explorations parce qu’ils pensaient que de tels voyages augmenteraient leur pouvoir et leurs trésors.

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Au 21e siècle, les dirigeants d’entreprise se sont profondément impliqués dans l’aventure et l’exploration. Sir Richard Branson de Virgin et Jeff Bezos d’Amazon viennent de voyager aux confins de l’espace. Elon Musk de Tesla a développé SpaceX et parle de la colonisation éventuelle de Mars. MM. Musk et Bezos sont en lice pour le contrat d’exploitation des futurs alunissages. Même M. Bezos a proposé de financer partiellement le projet.

C’est en soi une évolution remarquable. Il y a soixante ans, lorsque la course à l’espace entre l’Amérique et l’Union soviétique avait lieu, peu de gens auraient imaginé que les hommes d’affaires individuels auraient les ressources nécessaires pour entrer dans la mêlée. Le changement en dit long sur les fortunes extrêmes du XXIe siècle.

La ressemblance avec la royauté absolue ne s’arrête pas à l’exploration. Comme les dirigeants du passé, les chefs d’entreprise modernes construisent leurs propres monuments sous la forme de sièges sociaux, pas seulement les gratte-ciel de Londres et de New York, mais les vastes campus de faible hauteur de la Silicon Valley. Alors que les anciennes dynasties voyageaient en bus à chevaux, les modernes sios Ils se séparent du public dans des limousines avec chauffeur et des jets privés.

Comme les vieux rois, les PDG doivent faire face à des sources de pouvoir concurrentes. Ils font face à l’équivalent des barons féodaux, sous la forme de conseils d’administration qui peuvent tenter de les destituer. Et ils doivent faire face à des princes ambitieux, qui, à l’époque moderne, sont des PDG plus jeunes qui veulent leur travail. La bonne nouvelle est que si le roi déchu est susceptible d’être exécuté, le président déchu peut bénéficier d’une généreuse récompense.

Ensuite, il y a leur capacité à contrôler le temps. A la cour de Louis XIV, le “Roi du Soleil” français, le rythme de la journée était entièrement consacré aux coutumes du roi, tandis que les courtisans les plus heureux le regardaient s’habiller, dîner et dormir. Moderne PDGIl a également la possibilité de modifier les horaires autour d’eux. S’il se lève à cinq heures du matin pour envoyer des messages, un employé se sentira obligé de se lever tôt et d’y répondre. De même, si PDG Aime organiser des conférences Zoom le week-end ou dîner de travail un vendredi soir, la vie de famille des subordonnés en souffrira.

Une autre similitude avec la royauté est la tendance à l’arrogance. Dans son livre “Fall”, John Preston raconte que lorsque le magnat de l’édition Robert Maxwell n’était pas satisfait de sa nourriture, il essuyait parfois l’assiette sur le sol et laissait les autres la nettoyer. Maxwell a également filé les téléphones de ses employés et écouté leurs conversations, ce qui rappelle également Louis XIV, qui a intercepté le courrier de ses courtisans.

Le divertissement de luxe est un autre dénominateur commun. Les rois organisaient des bals élaborés et rivalisaient pour montrer leur fortune. Les magnats des affaires contemporains paient des rock stars pour qu’elles se produisent le jour de leur anniversaire. Carlos Ghosn, le patron de Nissan, a même organisé une somptueuse fête dans les fouilles de l’ancien Roi Soleil à Versailles.

Les dynasties royales ont ajouté à leurs empires par le biais de conquêtes militaires et de mariages stratégiques. Les PDG modernes obtiennent le même effet par le biais de fusions et d’acquisitions, en utilisant leur levier financier pour racheter des concurrents plus petits et réduire le risque de concurrence perturbatrice. En fait, les anciens rois étaient les fournisseurs de sécurité monopolistiques, qui recevaient des paiements sous forme d’impôts et de conscription. Leur péché perpétuel était trop ambitieux ; Par exemple, l’expansion militaire de Philippe II d’Espagne dans la lutte contre l’Angleterre et la Hollande a été suivie d’un déclin constant du pays en tant que puissance mondiale.

Le même piège attend les empereurs des temps modernes. Ils commettent souvent l’erreur de s’endetter trop en acquérant une entreprise qui ne correspond pas au reste de l’organisation. Ou, comme de nombreux dirigeants antiques, ils commettent l’erreur de se battre sur deux fronts. Bezos, un obsédé de l’espace, est toujours le PDG d’Amazon. M. Musk essaie de fabriquer à la fois des fusées et des voitures Tesla. Le plus grand danger pour les rois peut venir lorsqu’ils apparaissent au sommet de leur pouvoir.

Cet article est paru dans la section affaires de l’édition imprimée sous la rubrique “Les nouveaux rois”

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Beaumont Lefebvre

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