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La sonde momentanée de la NASA est entrée en collision avec un astéroïde

Dans des scènes tout droit sorties d’un film de science-fiction, la NASA écrase un vaisseau spatial sur un astéroïde pour tenter de le rediriger.

Le vaisseau spatial DART de la NASA est entré en collision avec la lune Demorphos vers 12 h 16, heure de la Nouvelle-Zélande, à 11 millions de kilomètres de la Terre.

C’était la première fois que l’humanité tentait de déplacer un corps planétaire dans l’univers.

Les images ont été renvoyées sur Terre en temps quasi réel de la collision – une caméra sur le vaisseau spatial renvoie environ une image par seconde – révélant des détails incroyables sur l’astéroïde cible.

DART a été lancé depuis la Vandenberg Space Force Base en Californie en novembre 2021.

Sa mission était simple : montrer que le vaisseau spatial pouvait naviguer indépendamment vers et entrer en collision avec un astéroïde cible.

« DART transforme la science-fiction en réalité scientifique », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

« En plus de toutes les façons dont la NASA étudie notre univers et notre planète natale, nous travaillons également pour protéger cette maison, et ce test aidera à prouver un moyen viable de protéger notre planète d’un astéroïde dangereux s’il devait être découvert se dirigeant vers Terre. »

L’astéroïde ciblé par DART, Dimorphos, mesure environ 160 mètres de diamètre, soit environ la moitié de la hauteur de l’Empire State Building et la taille approximative d’un terrain de football.

Il a frappé l’astéroïde à six kilomètres par seconde – ou 14 000 miles par heure.

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Le contrôleur de mission de la NASA n’a pas pu communiquer avec le satellite pendant les cinq dernières minutes avant la collision.

Les télescopes au sol suivront désormais l’astéroïde pour voir l’impact de la collision sur l’orbite de l’astéroïde.

Lothaire Hébert

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