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La Nouvelle-Zélande n’a pas assez de capacité d’unité de soins intensifs, même sans les effets de l’épidémie

Avis: Les soins intensifs sont une spécialité médicale née d’une épidémie qui a été en grande partie oubliée en raison, ironiquement, du succès d’un vaccin. Alors que le virus de la poliomyélite traversait l’Europe et les États-Unis au milieu du XXe siècle, la paralysie progressive des muscles respiratoires signifiait que les patients avaient besoin d’un appareil de survie artificiel pour survivre. La pénurie de ces appareils coûteux a conduit à la mise en commun des patients dans des zones où les ressources vitales peuvent être partagées – et des unités de soins intensifs (USI) ont été mises en place.

Avance rapide de 60 ans. Les appareils respiratoires sont à nouveau chers et rares. Les ressources sont limitées par la pandémie qui apporte de nouveaux malentendus sur ce que sont les unités de soins intensifs et ce qu’elles peuvent faire.

Le lit de soins intensifs est une structure physique à elle seule. Il ne peut pas fournir de soins ou de sympathie et il ne peut pas vous sauver la vie. Pour faire toutes ces choses, le lit doit avoir du personnel debout à côté de lui à chaque heure de chaque jour.

Le Dr Alex Psiridis est spécialiste de l'unité de soins intensifs à Wellington et écrit à titre personnel.

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Le Dr Alex Psiridis est spécialiste de l’unité de soins intensifs à Wellington et écrit à titre personnel.

Bien que les médecins soient en mesure de fournir un soutien à de nombreux patients à la fois, les soins individuels sont fournis presque exclusivement par les infirmières des soins intensifs. Cette expertise ne pousse pas sur les arbres. Les infirmières n’acquièrent ces compétences qu’après cinq ans de formation (intensive). Les écarts salariaux transitoires de Tasman assurent un roulement important et persistant.

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Bien qu’il soit relativement facile de compter le nombre de lits physiques nationaux, le nombre de lits dotés de personnel peut varier d’une heure à l’autre. Les exigences des maladies saisonnières ont pour effet fâcheux d’augmenter le nombre de patients nécessitant des soins intensifs, tout en réduisant le nombre de personnels disponibles pour les dispenser.

COVID-19 complique encore plus cela. Les patients nécessitant des soins intensifs sont plus susceptibles de rester plusieurs jours de plus que la moyenne (ce qui réduit la disponibilité des soins intensifs pour les autres) et le personnel ayant des contacts communautaires est invité à s’isoler (ce qui réduit le nombre de médecins disponibles).

Les rapports sur le nombre de lits de soins intensifs omettent souvent d’indiquer que presque tous sont occupés. Toute surtension, c’est-à-dire la capacité de répondre à une augmentation inhabituelle de la demande, dépend du fait que cette surtension est transitoire ou que l’ensemble du système se bloque.

Non seulement cela, mais l’hypothèse selon laquelle une unité de soins intensifs à 100 % de sa capacité est l’utilisation la plus efficace d’une ressource rare est incorrecte. Les patients qui se détériorent ont besoin d’espaces libres vers lesquels ils peuvent être transférés en urgence. Une unité de soins intensifs physiquement pleine n’a pas un tel espace, il faut donc que quelqu’un sorte rapidement avant que quelqu’un d’autre ne soit accepté. Lorsque le temps d’intervention est limité, de tels événements peuvent causer des dommages à chacun de ces patients.

Certaines admissions aux soins intensifs sont prévues – celles qui ont besoin d’un soutien accru après une intervention chirurgicale majeure par exemple. Lorsqu’elles sont limitées en termes de capacité physique ou de personnel, les chirurgies pour ces patients sont reportées jusqu’à ce que l’USI puisse les effectuer.

Ce n’est pas seulement injuste, mais cela entraîne une inefficacité dans d’autres endroits car la chirurgie planifiée est annulée sans avertissement. Les salles d’opération peuvent rester vides. Selon le rapport 2019 de l’Australian and New Zealand Intensive Care Association, les unités de soins intensifs néo-zélandaises annulent la chirurgie 8 à 12% du temps ; Pour nos collègues australiens, cela se produit moins de 2% du temps.

Les récentes augmentations inattendues de la demande d’unités de soins intensifs – qu’elles soient dues à des tremblements de terre, des éruptions volcaniques ou des infections virales chez les enfants – n’ont été possibles que parce que d’autres patients ont reporté leur intervention chirurgicale prévue.

Les effets imprévus de cette situation sur les autres patients sont souvent sous-estimés. Le National Health Service d’Angleterre a récemment signalé que cinq millions de personnes attendent maintenant les mesures prévues alors que la troisième vague de la pandémie déferle sur leur système de santé.

Une infirmière de l'unité de soins intensifs s'occupe d'un patient atteint de COVID-19 à l'hôpital St Vincent de Sydney.

Kate Gargty / Le Sydney Morning Herald

Une infirmière de l’unité de soins intensifs s’occupe d’un patient atteint de COVID-19 à l’hôpital St Vincent de Sydney.

Alors pourquoi avons-nous un problème avec les capacités de soins intensifs même sans les effets d’une pandémie mondiale ?

La réponse simple est qu’il n’y a pas assez de capacité de soins intensifs pour fonctionner comme d’habitude. Considérez les données. La Nouvelle-Zélande compte 4,6 lits de soins intensifs pour 100 000 habitants. Ce nombre a diminué avec la croissance de la population. Nous nous comparons mal aux pays dotés de systèmes de santé similaires – le Royaume-Uni en a 6,4, l’Australie 8,9 et l’Allemagne 38,7.

Les médecins et les infirmières des soins intensifs ne voulaient pas souligner que Covid avait braqué les projecteurs sur notre spécialité, mais à tout le moins, cela a permis des conversations sur la capacité nationale des soins intensifs et les attentes générales.

Le ministère de la Santé est en train de revoir l’offre de l’Unité nationale de soins intensifs. Cependant, un rapport similaire commandé il y a 16 ans a fait plusieurs recommandations clés qui restent sans réponse. L’achat de plus de ventilateurs est une excellente stratégie à court terme pendant une pandémie, mais après cela, répondre aux besoins d’une population plus nombreuse et plus malade qui peut bénéficier de soins intensifs coûtera cher.

Un lit de soins intensifs coûte plus d’un million de dollars par an. Il existe des arguments convaincants selon lesquels investir des montants similaires dans la santé publique ou primaire se traduira par des avantages plus importants pour un plus grand nombre de Néo-Zélandais, notamment en s’attaquant aux inégalités en matière de soins de santé. Il vaut certainement mieux construire une clôture moins chère en haut de la falaise que de financer les ambulances plus chères en bas.

Ce sont des décisions difficiles pour les politiciens et les économistes de la santé, mais ils doivent être conscients des cliniciens et des attentes du public qui doivent en même temps espérer qu’ils n’auront jamais besoin d’un lit de soins intensifs, mais qu’un lit devrait être à leur disposition s’ils besoin de ça.

Le Dr Alex Psiridis est spécialiste de l’unité de soins intensifs à Wellington et écrit à titre personnel.

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Lothaire Hébert

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