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La Louisiane se prépare à l’ouragan Ida “extrêmement dangereux”

Le National Hurricane Center des États-Unis a déclaré que l’ouragan Ida s’était transformé en un ouragan majeur tôt dimanche matin, heure locale, et qu’il devrait provoquer une onde de tempête, des dommages causés par le vent et des pluies torrentielles sur la côte nord du golfe.

Les employés du magasin aident un résident à charger un générateur sur une camionnette à Macomb, Mississippi.
Photo: Agence de presse française

Le NHC a déclaré dimanche qu’Ida est maintenant située à environ 170 kilomètres au sud-sud-est de l’embouchure du fleuve Mississippi, avec des vents maximum de 185 / km/h.

La tempête s’est intensifiée plus rapidement que les autorités ne l’avaient prévu samedi, alors que les résidents de la côte du Golfe évacuaient et que les entreprises fermaient.

Le sud de la Louisiane est encore sous le choc de l’ouragan Laura il y a un an. L’État a également le troisième taux le plus élevé de cas de Covid-19 pour 100 000 personnes aux États-Unis au cours des sept derniers jours.

Les vents d’Ida seront intenses et s’étendront sur 480 km, a déclaré samedi le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, probablement le pire coup direct porté à l’État depuis les années 1850.

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Il a également dévasté la Louisiane il y a 16 ans cette semaine, faisant plus de 1 800 morts.

Edwards a déclaré que l’État n’avait pas l’intention d’évacuer les hôpitaux qui sont désormais mis à rude épreuve par l’afflux de patients COVID-19.

“Les implications d’une tempête de catégorie 4 alors que les hôpitaux sont pleins dépassent ce que nous imaginons habituellement”, a déclaré Edwards lors d’une conférence de presse samedi après-midi.

Plus de 3 400 nouvelles infections ont été signalées vendredi et environ 2 700 personnes ont été hospitalisées avec le virus.

“Nous avons parlé aux hôpitaux pour nous assurer que leurs générateurs fonctionnent, qu’ils ont plus d’eau sous la main que d’habitude et qu’ils ont des EPI sous la main”, a déclaré Edwards.

Les autorités ont ordonné des évacuations à grande échelle des basses terres et des zones côtières, bloquant les autoroutes et asséchant certaines stations-service alors que les résidents et les vacanciers fuyaient le bord de mer.

“Il s’agit d’une tempête puissante et dangereuse – elle se déplace plus rapidement que nous ne le pensions, nous avons donc moins de temps pour nous préparer”, a déclaré le Dr Joseph Kanter, médecin-chef de la Louisiane.

« Il y a beaucoup de Covid là-bas – il y a beaucoup de risques là-bas. »

Les résidents conduisent vers le nord (L) sur l'Interstate 55 près de Magnolia, Mississippi, alors qu'ils évacuent la Nouvelle-Orléans le 28 août 2021, avant l'arrivée de l'ouragan Ida.

Des automobilistes roulent sur une autoroute près de Magnolia, dans le Mississippi, lors de leur évacuation de la Nouvelle-Orléans.
Photo: Agence de presse française

Anticiper une panne de courant

Les installations apportaient des équipes et des équipements supplémentaires pour faire face aux pertes d’énergie attendues. Le président Joe Biden a déclaré qu’il s’était coordonné avec les services publics d’électricité et 500 agents fédéraux d’intervention d’urgence au Texas et en Louisiane pour répondre à la tempête.

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Les sociétés énergétiques américaines ont réduit la production de pétrole offshore de 91 % et les raffineries d’essence ont interrompu leurs opérations dans les usines de Louisiane sur le chemin de la tempête. Les prix régionaux du carburant ont augmenté en prévision de pertes de production et d’une augmentation de la demande due aux expulsions.

Les raffineries de pétrole côtières et intérieures ont commencé à réduire leur production en raison de la tempête. Philips 66 a fermé son usine Alliance sur la côte à Bell Chass, tandis qu’ExxonMobil a réduit samedi la production de sa raffinerie de Baton Rouge, en Louisiane.

Jean-Paul Borg, 39 ans, prévoyait de traverser la tempête à Morgan City, à l’ouest de la Nouvelle-Orléans. Son beau-frère est récemment sorti de l’hôpital après avoir contracté Covid-19 et a obtenu un générateur pour assurer l’accès à l’oxygène si nécessaire.

“Vous ne pouvez pas nécessairement vous réunir avec des membres de la famille pendant Covid”, a déclaré Borg, après avoir abattu des arbres et posé du contreplaqué sur sa maison. “Plus de gens sont en mouvement que vous ne le pensez.”

Un homme marche sous la pluie à Batapano, dans la province de Mayapeque, à environ 60 kilomètres au sud de La Havane, le 27 août 2021, alors que l'ouragan Ida traverse l'est de Cuba.

Un homme marche sous la pluie à Batapano, dans la province de Mayapeque, à environ 60 kilomètres au sud de La Havane, où l’ouragan Ida est passé à l’est de Cuba.
Photo: Agence de presse française

Pétrole, réduction de la production de carburant

Les sociétés énergétiques américaines ont réduit la production de pétrole offshore de 91 % et les raffineries d’essence ont interrompu leurs opérations dans les usines de Louisiane sur le chemin de la tempête. Les prix régionaux du carburant ont augmenté en prévision des pertes de production.

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Patrick DeHaan, responsable de l’analyse pétrolière pour la société de suivi GasBuddy, a déclaré que la demande d’essence en Louisiane avait augmenté de 71% pour la semaine se terminant vendredi.

Les prévisionnistes ont déclaré qu’Ida, les neuvième et quatrième ouragans de la saison des ouragans de l’Atlantique 2021, pourrait dépasser la force de l’ouragan Laura, la dernière tempête de catégorie 4 à frapper la Louisiane, au moment où il touche terre.

La région a été dévastée en août 2005 par l’ouragan Katrina qui a tué plus de 1 800 personnes.

– Reuters

Lothaire Hébert

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