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La France convoque des émissaires aux États-Unis et en Australie pour un accord sur les sous-marins

La France a rappelé ses ambassadeurs des États-Unis et d’Australie pour des consultations dans un geste sans précédent en raison d’une dispute sur un accord de sécurité.

Un nouveau sous-marin nucléaire d’attaque de classe Barracuda, le Suffren, construit par le constructeur naval français Naval Group, est arrivé à Brest.
Photo: Agence France-Presse / Mikael Mazzella / Naval Group

Le différend porte sur un accord de sécurité qui a conduit à l’annulation d’un contrat de 40 milliards de dollars pour des sous-marins de conception française.

Le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, a déclaré dans un communiqué que la rare décision prise par le président Emmanuel Macron avait été prise en raison de la gravité de l’événement.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que les États-Unis regrettaient la décision française et que Washington était en contact étroit avec la France à ce sujet. Le responsable a déclaré que les États-Unis feront des efforts dans les prochains jours pour résoudre les différends avec la France.

L’ambassade d’Australie à Washington n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Une source diplomatique en France a indiqué que c’est la première fois que Paris convoque ses ambassadeurs de cette manière. La déclaration du ministère des Affaires étrangères ne mentionnait pas le Royaume-Uni, mais une source diplomatique a déclaré que la France considérait que le Royaume-Uni avait rejoint l’accord de manière opportuniste.

“Nous n’avons pas besoin de tenir des consultations avec nos partenaires [UK] l’ambassadeur de savoir quoi faire ou de tirer des conclusions.”

L’Australie a annoncé jeudi qu’elle annulerait un accord de 40 milliards de dollars avec le groupe naval français pour construire une flotte de sous-marins conventionnels, et qu’elle construirait plutôt au moins huit sous-marins à propulsion nucléaire utilisant la technologie américaine et britannique après avoir conclu un partenariat de sécurité trilatéral.

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Le Drian a décrit la décision comme un coup de poignard dans le dos.

“Abandonner le projet de sous-marin (…) et déclarer un nouveau partenariat avec les Etats-Unis visant à lancer de nouvelles études sur une éventuelle coopération dans la future propulsion nucléaire est un comportement inacceptable chez les alliés”, a déclaré Le Drian vendredi.

“Les conséquences touchent le concept même que nous avons des alliances, nos partenariats et l’importance de la région indo-pacifique pour l’Europe.”

Le secrétaire d’État américain Anthony Blinken a tenté de calmer la protestation française, décrivant la France comme un partenaire essentiel dans la région indo-pacifique.

Plus tôt vendredi, le Premier ministre australien Scott Morrison a rejeté les critiques françaises selon lesquelles il n’avait pas été averti, affirmant qu’il avait évoqué la possibilité lors de discussions avec le président français que l’Australie annule son accord de 2016 sur les sous-marins avec une société française.

Morrison a reconnu les dommages causés aux relations entre l’Australie et la France, mais a insisté pour dire à Macron en juin que l’Australie avait révisé sa pensée.

“Vous avez été très clair, nous avons eu un long dîner là-bas à Paris, au sujet de nos préoccupations très importantes concernant les capacités des sous-marins conventionnels à faire face au nouvel environnement stratégique auquel nous sommes confrontés”, a déclaré Morrison à Radio Fifa.

“J’ai clairement indiqué qu’il s’agit d’une question sur laquelle l’Australie devra se prononcer dans notre intérêt national”, a-t-il déclaré.

L’annonce française est intervenue alors que la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, s’exprimait à l’American Enterprise Institute à Washington. Elle n’a donné aucune indication à sa connaissance.

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Se référant à l’accord sur les sous-marins, Payne a déclaré que de telles décisions commerciales et stratégiques sont difficiles à gérer, mais en réponse à une question, elle a déclaré qu’il n’y avait “aucun doute” que la France reste un allié précieux.

“Je comprends tout à fait la déception”, a-t-elle déclaré.

« Mon travail consiste à travailler aussi dur que possible… “

Les relations tendues entre des alliés de longue date surviennent alors que les États-Unis et leurs alliés recherchent un soutien supplémentaire dans la région Asie-Pacifique en raison de l’inquiétude suscitée par l’influence croissante d’une Chine plus affirmée.

La France est sur le point de prendre la présidence de l’Union européenne, qui a publié jeudi sa stratégie pour la région indo-pacifique, s’engageant à rechercher un accord commercial avec Taïwan et à déployer plus de navires pour maintenir les routes maritimes ouvertes.

Reuters

Astor Abel

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