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La fonte des glaciers il y a 20 000 ans pourrait fournir des indices sur les effets du changement climatique

Pendant les périodes glaciaires de la Terre, la majeure partie de l’Amérique du Nord et de l’Europe du Nord était couverte de glaciers massifs.

Il y a environ 20 000 ans, ces calottes glaciaires ont commencé à fondre rapidement et l’eau qui en résultait devait aller quelque part, souvent sous les glaciers. Au fil du temps, d’immenses vallées se sont formées sous la glace pour évacuer l’eau de la glace.

Les auteurs de l’étude ont déclaré qu’une nouvelle étude sur la façon dont les glaciers ont fondu après la dernière période glaciaire pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre comment les calottes glaciaires réagissent à la chaleur extrême résultant du changement climatique.

L’étude publiée cette semaine Dans les revues scientifiques du Quaternaireaident à expliquer comment – et à quelle vitesse – ces canaux se sont formés.

« Nos résultats montrent, pour la première fois, que le mécanisme le plus important est probablement la fonte des glaces en été à la surface de la glace qui pénètre dans le lit à travers des fissures ou des canaux en forme de cheminée, puis s’écoule sous la pression de la calotte glaciaire pour couper la glace. « , a déclaré Kelly Hogan, co-auteur et géophysicienne du Survey. British Antarctica.

Des chercheurs ont découvert des milliers de vallées sous la mer du Nord

En analysant les données de sismique-réflexion 3D collectées à l’origine dans le cadre d’évaluations des risques pour les sociétés pétrolières et gazières, les chercheurs ont découvert des milliers de vallées à travers la mer du Nord. Ces vallées, dont certaines ont des millions d’années, sont maintenant profondément enfouies dans la boue du fond marin.

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Certains des canaux étaient énormes – jusqu’à 90 miles de large et trois miles de large (« plusieurs fois plus grands que le Loch Ness ») Le groupe de recherche basé au Royaume-Uni a noté).

James Kirkham/British Antarctic Survey

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Enquête britannique sur l’Antarctique

Un modèle numérique d’un canal massif qui évacuait l’eau de fonte des anciens glaciers.

Ce qui a le plus surpris les chercheurs, ont-ils dit, c’est la rapidité avec laquelle ces vallées se sont formées. Alors que la glace fondait rapidement, l’eau a divisé les vallées en des centaines d’années – à la vitesse de l’éclair, géologiquement parlant.

« C’est une découverte passionnante », a déclaré l’auteur principal James Kirkham, chercheur à la BAS et à l’Université de Cambridge. « Nous savons que ces incroyables vallées ont été creusées pendant les affres de la mort des calottes glaciaires. En utilisant une combinaison des dernières techniques d’imagerie souterraine et d’un modèle informatique, nous avons appris que les vallées tunnels peuvent rapidement s’éroder sous les calottes glaciaires qui deviennent extrêmement chaudes,  »

Les chercheurs pensent que les canaux d’eau de fonte stabilisent la fonte des glaciers, et donc l’élévation du niveau de la mer, en aidant à prévenir l’effondrement des calottes glaciaires.

Les nouvelles découvertes pourraient compliquer cette image. Les auteurs ont ajouté que la vitesse à laquelle les canaux se sont formés signifie que leur inclusion dans les modèles actuels pourrait aider à améliorer la précision des prédictions sur la fonte actuelle de la calotte glaciaire.

Aujourd’hui, il ne reste que deux grandes calottes glaciaires : le Groenland et l’Antarctique. taux de fusion Susceptible d’augmenter à mesure que le climat se réchauffe.

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« La question cruciale est maintenant de savoir si ce flux » supplémentaire « d’eau de fonte dans les canaux entraînera un écoulement plus rapide ou plus lent des calottes glaciaires dans la mer », a déclaré Hogan.

Droits d’auteur 2022 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

Delphine Perrault

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