science

Triton répondra-t-il enfin : « Sommes-nous seuls ?

nous j’ai vérifié récemment Comment et pourquoi la lune glacée de Saturne, Encelade, pourrait répondre à la question de longue date : Sommes-nous seuls ? Avec sa circonférence intérieure et ses geysers de glace d’eau projetant des dizaines de kilomètres dans l’espace censés contenir les ingrédients de la vie, cette petite lune pourrait être une cible de choix pour les futures missions d’astrobiologie. Mais Encelade n’est pas le seul site de notre système solaire avec des fontaines actives, car une autre petite lune près du bord du système solaire partage également des caractéristiques similaires. C’est la plus grande lune de Neptune, Triton, qui a été Visité une seule fois par Voyager 2 de la NASA en 1989. Mais Geysers Triton Les seules caractéristiques qui en font une bonne cible pour l’astrobiologie et pour trouver la vie au-delà de la Terre ?

La planétologue Dr Candice Hansen-Koharczyk était l’assistante de l’équipe d’imagerie Voyager, la représentante des expériences pendant les missions Voyager. « Si tel est le cas, et si jamais nous sommes capables d’entrer dans cet océan et de trouver de la vie, cela étendrait la zone habitable dans la ceinture de Kuiper, pas seulement dans le système solaire intérieur. Et cela a de profondes implications, à la fois dans notre propre système solaire et sur notre planète Les planètes extérieures.

En raison de la présence de geysers, définis par Voyager 2 comme des stries sombres, Triton est le troisième corps planétaire connu du système solaire qui est volcaniquement actif, à l’exception de la Terre et de la lune galiléenne intérieure de Jupiter, Io. Contrairement aux geysers d’Encelade, que l’on pense être le résultat du réchauffement des marées, les geysers Triton sont le résultat de Chauffage solaireLa faible lumière du soleil atteignant la lune fait fondre lentement l’azote gelé à la surface et finit par éclater. La géologie active explique également qu’il n’y a pas non plus de cratères à sa surface, et il s’avère que Triton possède une autre caractéristique similaire à la Terre.

« Triton a une atmosphère d’azote qui gèle dans les calottes polaires de façon saisonnière », a déclaré le Dr Hansen Koharcic. « La Terre a également une atmosphère principalement d’azote – pouvez-vous imaginer si notre atmosphère gelait au sol en hiver ?! Même si l’atmosphère de Triton est mince, les vents soufflent et dispersent des particules à travers la surface. »

Comme mentionné, Voyager 2 est le seul vaisseau spatial à avoir visité Triton, mais une autre mission de la NASA connue sous le nom de Trident a été Sélectionné comme finaliste en 2020 Pour explorer Triton de près pour la première fois depuis 1989, mais finalement c’était Passé au dernier tour de sélection par la NASA en 2021.

« Le Trident aurait pu démontrer l’existence d’un océan souterrain – la première étape dans l’exploration du monde océanique », a déclaré le Dr Hansen Koharczyk. « Le Trident transportait un spectromètre proche infrarouge, qui pour la première fois nous aurait permis de cartographier la distribution de la glace (N2, CH4, CO, CO2 et H2O) sur sa surface (le Voyager ne transportait pas de spectromètre proche infrarouge ).ce que nous pouvons tirer de la terre).

Actuellement, Triton orbite autour de Neptune près du bord du système solaire avec des geysers actifs, une atmosphère d’azote et un possible océan intérieur. Quand allons-nous la visiter à nouveau, et cette lune active abrite-t-elle la vie telle que nous la connaissons pour ses caractéristiques uniques ?

Et avec cela, nous nous demandons si Triton va enfin répondre : « Sommes-nous seuls ? »

READ  Les vaccins Covid signifient que nous pouvons recommencer à vivre - au moins en Grande-Bretagne | Devi Sridhar

Comme toujours, continuez à apprendre et continuez à rechercher !

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer