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IMSA French Connection ‘magnifique’ en 12 heures de Sebring

Les pilotes qui composent le trio gagnant des Douze Heures de Sebring 2021 parlent leur propre langue, ce qui peut être bon quand la voiture est mauvaise.

“L’équipe sait que quand on parle beaucoup français, la voiture n’est pas bonne”, a déclaré en riant Tristan Vauthier, l’un des trois français de la Cadillac n ° 5. “Quand nous parlons un peu anglais, la voiture va bien. Pour nous trois, c’était super. Je ne suis pas sûr que l’équipe sera capable de résister, mais nous communiquons bien.”

L’esprit d’équipe était évident pour Vauthier, Loic Duval et Sebastian Bordais samedi dernier sur le circuit international de Sebring, alors que l’opprimé avait remporté une victoire majeure sur la première division empilée de l’IMSA WeatherTech SportsCar lors du 69e championnat.Oui Gestion L’événement emblématique des voitures de sport.

Il était coiffé d’un moteur inspiré du drapeau carré de Bourdais, qui a surmonté une pièce importante manquante de l’aileron arrière avec une série de réglages de suspension depuis le cockpit et une grande dose d’apathie après avoir chuté de deux secondes de vitesse tout en étant poursuivi par le la défense de la voiture victorieuse de Mazda.

“Je conduisais la voiture de mes propres yeux, parce que je regardais le volant, et il tournait”, a déclaré Pordes. “J’ai d’abord pensé que j’allais m’accrocher. Je l’ai sauvé, puis à chaque coin de rue, je me suis dit: ‘Comme un gars, comment vais-je faire ça?’ Mais le revers de la médaille est que la voiture était très rapide dans le direction directe aussi, donc c’était très difficile de passer. Parfois, dieux de la race, vous ne savez pas ce qui se passe, mais vous inventez et vous l’acceptez et passez à autre chose.

“C’était l’un des scénarios les plus improbables auxquels j’ai participé et cela s’est avéré d’une bonne manière. La façon de gagner.”

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Les dieux de la course ont dû souhaiter que Sebring ait une touche Hugo pendant ce que beaucoup considéreraient comme l’âge d’or de la course DPi.

Avec une classe remplie d’équipes fortes et de superstars accomplies (biographies à Sebring incluant les tournois Cup et IndyCar et victoires aux Daytona 500, Indy 500 et Monaco), la victoire de Mustang Sampling JDC-Miller MotorSports a été une percée. Son groupe entièrement français faisait sa troisième course d’endurance ensemble mais elle était une rivale dès le départ.

Ils ont terminé cinquième et mené 59 tours à leurs débuts en novembre dernier à Sebring (où une dernière collision GT leur a coûté une chance de gagner) et se débrouillaient bien lors d’une Rolex 24 à Daytona avant une autre collision GT.

L’équipe Mustang Sampling / JDC-Miller MotorSports prépare la Cadillac n ° 5 en douze heures de Sebring (IMSA).

Bordes, Duval et Fautier avaient déjà noué des liens naturels tout en courant dans les mêmes petites formules en Europe, ce qui augmentait la possibilité qu’ils sautent juste en partageant leur langue maternelle pour trouver le mot juste.

Mais les points communs s’étendent à leurs comportements, qui tendent vers le respect qui crée l’harmonie au travail. Avec ses quatre titres de Champ Car, ses 37 victoires et sa Formule 1, Bourdais n’est que alpha dans les stats. C’est une équipe qui a l’air bien sans un leader vocal.

“Je ne pense pas qu’aucun de nous ne veuille avoir le dernier mot”, a déclaré Pordes, 42 ans. «Nous essayons tous d’améliorer le groupe, et si à un moment donné l’un de nous est plus fort, il sera celui qui aura les responsabilités, et je pense que c’est très important. Wick et moi avons fait partie d’un effort de fabrication très fort, et nous savons à quel point c’est important lorsque vous avez un grand groupe de pilotes. Parfois, c’est gels, parfois non. Et c’est génial. Je pense que lorsque nous nous sommes tous réunis à la fin de la saison, nous le savions allait clairement être une bonne combinaison. “

La 5 Cadillac a parcouru 28 tours sur 31 pour remporter la Mobil 1 Twelve Hours of Sebring (IMSA).

Duval, 38 ans, a déclaré: “Nous avons capturé un peu d’Amérique pendant une journée. Cela fait du bien à nous trois. C’est une chose positive d’être français, en termes de culture et parfois de communication. Cela aide. Mais vous avez aussi pour s’assurer que les trois humains travaillent bien ensemble. Bien. On ne sait jamais. Il est toujours difficile de se faire une idée si tout va s’enchaîner. Mais ça marche bien. “

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Duval, l’ancien vainqueur des 24 Heures du Mans avec Audi, et Vauthier, champion d’Indy Lights et vétéran d’IndyCar qui a remporté sa première victoire IMSA, viennent avec leurs références en tant que pilotes d’équipe à plein temps.

Vauthier, le plus jeune à 31 ans, a déclaré: “Être français aide, mais pas seulement, je pense que nos personnalités cliquent très bien. On s’entend tous très bien. Dans les courses d’endurance, il est clair que nous sommes tous compétitifs et que nous voulons être rapide, mais qui L’important est que vous compreniez que vous devez être à l’aise et travailler tous ensemble pour que les choses soient bonnes.Nous sommes tous rapides et compétitifs, mais nous n’avons pas un grand ego, ce qui pourrait blesser beaucoup de des équipes d’endurance et des formations de pilotes, c’était l’une des clés.

“Nous avons également des réactions similaires à l’égard de la voiture. Certains peuvent aimer quelque chose d’un peu mieux que d’autres, mais nous disons tous la même chose, et tous nos commentaires ont du sens ensemble, et cela aide aussi l’équipe.”


Les pilotes ont participé à l’adversité de 12 heures samedi alors que la voiture a chuté de plusieurs tours avant d’avancer pour la première fois au 319ème tour (et de rester numéro un sur 28 des 31 derniers tours).

Le problème a commencé à 15 ansOui Minute quand Duvall est forcé dans le trou après que Jimmy Johnson vire dans sa séquence et endommage un aileron avant. À un peu plus de quatre heures de la fin, Vauthier était au volant lorsque la Cadillac n ° 31 de Felipe Nasr a soudainement glissé sur les bosses jusqu’au n ° 5, qui sortait des nids-de-poule.

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Incroyable!

IMSA French Connection Sebring
Cadillac # 5 n’a pas pu tester douze heures avant Sebring en raison du budget serré, mais l’équipage a réussi à faire venir une voiture qui a continué à accélérer avec l’hypothermie (IMSA).
Gagnants, Victory Lane

«Je n’ai pas vraiment compris ce qui s’est passé au début dans la voiture, puis je me suis réveillé contre le mur», a déclaré Vauthier avec un sens de l’humour qui semblait apprécier ses coéquipiers. «Ce (coup) était si dur avec le 31 et le mur, il a fallu 4 à 5 secondes pour réaliser: ‘Ouais, peut-être devriez-vous le démarrer et voir si la voiture fonctionne toujours. Oh, ça va! “En fin de compte, c’est drôle. Nous avons eu quelques courses où tout s’est aligné jusqu’au moment où cela comptait et la chance n’a pas été chanceuse. Aujourd’hui était tard et les stars se sont alignées contre toute opposition. C’était notre jour.”

Malgré son formidable talent de pilote, JDC-Miller MotorSports peut être considéré comme un succès qui l’emporte sur le poids du DPi. Bien que Duval et Vautier aient couru toute la saison (avec Bourdais rejoignant la Michelin Endurance Cup pendant les prolongations de sa course IndyCar dans AJ Foyt Racing), la n ° 5 a été la seule équipe à sauter le test à Sebring.

«Nous travaillons au mieux de nos capacités et avons d’excellents partenaires, mais ces programmes coûtent énormément d’argent, et toutes les limitations concernant l’ingénierie et la personnalisation des tests s’accompagnent de financement, et nous pouvons faire beaucoup», a déclaré Pordes . Nous souhaitons faire partie de (le test), peut-être que nous avions une voiture plus forte pendant la journée. Mais à la fin de la journée, quand cela importait et devait être rapide, la voiture était là. Chapeau aux ingénieurs pour le savoir. Je ne sais pas si c’était de la chance ou du génie, mais nous y sommes arrivés.

IMSA French Connection Sebring
Loic Duval (à gauche), Sebastian Bourdais (au centre) et Tristan Vauthier ont célébré avec les Cadillac n ° 5 sur Victory Lane à l’hippodrome international de Sebring (Michael Levitt / IMSA).

«J’étais sous-alimenté par les ressources techniques, budgétaires et humaines dans diverses séries. Lorsque vous amenez le combat aux aînés, c’est beaucoup plus doux.

Pour le groupe surnommé “The French Connection”, cela pourrait créer un élan pour quelques moments sacrés comme Sebring cette saison.

Duval a déclaré: “Si cette victoire est sûre, elle restera tout plus”. «Pouvoir mettre votre nom sur un classique comme les Douze Heures de Sebring, c’est quelque chose de vraiment spécial. Quand vous y parvenez en équipe, cela aide toujours. Nous trois, ainsi que les mécaniciens et les ingénieurs. Je Je suis sûr qu’après ce genre d’événement, il y a toujours un élan. «Nous devons nous assurer que nous sommes capables de naviguer dans cette vague.

Delphine Perrault

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