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Ils ont fait pousser des embryons de souris dans l'espace pour la première fois

Alors que l’humanité jette son dévolu sur des mondes extraterrestres au-delà de la Terre et fait ses premiers pas hésitants vers les étoiles, de nouvelles questions sur notre avenir commencent à émerger.

Une des choses qui n’a pas encore été vérifiée est la reproduction de l’espèce. Serons-nous capables de continuer à nous reproduire et à faire croître de nouveaux humains dans un environnement de microgravité et de radiations en dehors de l'atmosphère terrestre ?

Selon une nouvelle expérience, la réponse est un « peut-être » retentissant.

Pour la première fois, des embryons de mammifères ont été cultivés et cultivés dans l'espace, notamment à bord de l'environnement de microgravité de la Station spatiale internationale (ISS), qui orbite autour de la Terre à une altitude d'environ 400 kilomètres au-dessus de la surface de la planète.

Les résultats de l'expérience, conçue et dirigée par le biologiste moléculaire Teruhiko Wakayama de l'Université de Yamanashi, montrent que les embryons de souris peuvent, au moins dans un premier temps, survivre dans un environnement spatial.

« Il est possible que l'une des femmes tombe enceinte lors d'un prochain voyage sur Mars, car le voyage durera plus de six mois », a déclaré Wakayama. nouveau monde. « Nous effectuons des recherches pour nous assurer que si ce moment arrive, nous pourrons avoir des enfants en toute sécurité. »

En effet, les scientifiques se demandent depuis un certain temps si un embryon de mammifère pourrait se développer en microgravité.

En 2009, une équipe dirigée par Wakayama a découvert que la microgravité simulée avait un effet néfaste sur le développement du fœtus, car les œufs pouvaient être fécondés en microgravité, mais l'implantation d'œufs fécondés était un peu moins réussie.

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Mais la grossesse est un processus compliqué. Pour cette raison, les efforts récents de l’équipe ne se sont pas concentrés sur la fécondation ou l’implantation, mais plutôt sur le développement précoce de l’embryon. Les chercheurs ont fécondé des embryons de souris et les ont développés jusqu’au stade à deux cellules. Ils sont ensuite congelés et envoyés à bord de la Station spatiale internationale, où ils sont décongelés et cultivés par les astronautes dans une machine spécialement conçue à cet effet.

Pendant quatre jours, les astronautes ont cultivé les embryons, et à la fin de l'expérience ils ont été conservés dans du paraformaldéhyde pour être renvoyés sur Terre et analysés par l'équipe de Wakayama.

Un schéma montrant les différentes étapes de l'expérience. source: Wakayama et al., iScience, 2023

Plusieurs types d'embryons ont été analysés. Deux groupes témoins ont été implantés – un sur Terre et un à bord de la Station spatiale internationale dans des conditions simulant la gravité terrestre – et un groupe expérimental dans lequel les embryons ont été cultivés en microgravité.

Le taux de survie des deux groupes créés à bord de la Station spatiale internationale était inférieur à celui des « Terriens », mais les embryons qui ont survécu se sont développés normalement.

En d’autres termes, même si le taux de survie dans l’espace était bien inférieur, le fait qu’ils aient survécu est encourageant. De plus, des facteurs autres que la gravité auraient pu contribuer au faible taux de survie.

Les scientifiques ont déclaré que « les embryons cultivés dans des conditions de microgravité se développent » naturellement en blastocystes, qui sont les cellules qui se développent en fœtus et en placenta.

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L'expérience « a clairement montré que la gravité n'a aucun effet significatif », ont indiqué les chercheurs.

Il n’a pas encore été déterminé si une grossesse dans l’espace est recommandée. L’étude ne prend pas non plus en compte les effets des rayonnements, qui sont beaucoup plus élevés dans l’espace que sur Terre.

Le développement est également arrêté au stade blastocyste. On ne sait pas si le développement in utero entraînerait des résultats différents.

De plus, des expériences sur des rongeurs gravides montrent qu'être dans l'espace pendant les étapes critiques de la grossesse peut empêcher, par exemple, le développement de l'appareil vestibulaire. Un taux élevé de complications de santé a également été observé chez les descendants de rongeurs volant dans l’espace. Une étude de 2005 a révélé que la charge gravitationnelle est essentielle au développement normal du système musculo-squelettique du fœtus.

Les chercheurs ont déclaré que cela indique que des travaux supplémentaires sont nécessaires pour étudier les effets des vols spatiaux sur le développement fœtal chez les mammifères.

« Sur la base de ces rapports et de nos découvertes, il est clair que la reproduction des mammifères dans l'espace peut être possible, même si elle peut être affectée dans une certaine mesure. Malheureusement, le nombre de blastocystes obtenus lors de l'expérience de l'ISS n'était pas important ; nous n'avons pas pu le confirmer. et ils ont écrit : « Effets sur la progéniture parce que nous n’avons pas produit de progéniture à partir d’embryons développés dans l’espace. »

« L'étude de la reproduction des mammifères dans l'espace est essentielle au début de l'ère spatiale. Par conséquent, il est nécessaire d'étudier et de clarifier les effets de l'environnement spatial avant que la Station spatiale internationale ne cesse ses opérations. »

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L'étude a été publiée dans iScience.

source: Alerte scientifique

Delphine Perrault

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