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Expliquer le nouveau télescope de la NASA et rechercher des indices sur notre univers

Cette mission est en préparation depuis des décennies. Le concept du télescope a d’abord été conçu comme le successeur de Hubble en 1989, et la construction a commencé en 2004. Maintenant, Webb, 100 fois plus puissant que Hubble, est prêt à fonctionner.

CNN a demandé aux lecteurs ce qu’ils voulaient savoir sur le télescope et sa mission.

Nous avons envoyé ces questions aux experts : Sarah SeegerIl est planétologue et astrophysicien au Massachusetts Institute of Technology ; Matt MontagneScientifique du télescope Web. et la Nasa Stéphanie MilamScientifique adjoint du projet JWST pour les sciences planétaires.

C’est ce qu’ils ont dit.

Combien coûte un télescope ?

Stéphanie Milam : La construction, le lancement et l’exploitation du télescope Webb ont coûté 8,8 milliards de dollars à la NASA. Lorsque vous incluez les coûts d’exploitation, cela augmente la facture totale à plus de 9,66 milliards de dollars.

Combien de temps a-t-il fallu pour construire le télescope ?

Milam : À la fin des années 1980, Webb est passé d’une idée à un véritable concept de mission.
En 1996, il y avait une recommandation officielle de construire un télescope infrarouge dans l’espace.

En 2004, la construction a commencé et s’est achevée en 2019 avec l’assemblage final des pièces.

Quelles sont les missions principales du télescope ?

Matt Montagne : C’est le télescope le plus complexe de tous, il doit donc d’abord fonctionner.

La NASA a découvert qu'il y avait au moins 300 millions de planètes potentiellement habitables dans notre galaxie

Deuxièmement, nous voulons creuser plus profondément dans des parties de l’univers que nous n’avons jamais vues auparavant. Nous voulons pouvoir remonter dans le temps pour voir comment les premières étoiles et galaxies sont apparues. Nous voulons voir comment les étoiles se forment dans les nuages ​​moléculaires.

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Ensuite, nous voulons explorer les étoiles proches qui ont des planètes pour voir si nous pouvons trouver de l’eau à leur surface. C’est le premier signe qu’il peut y avoir de la vie là-bas.

Comment fonctionne le télescope ?

Milam : Il fonctionne en pointant le télescope sur n’importe quel objet dans l’espace. La lumière est ensuite réfléchie par le miroir primaire vers le secondaire dans l’unité de l’appareil lorsque les images et les spectres (ondes lumineuses) sont collectés. Ensuite, nous renvoyons ces données sur Terre.

Quelle est la profondeur de ce télescope dans l’espace par rapport aux autres télescopes ?

Vous trouverez ci-dessous une comparaison de la taille totale des télescopes Webb (à gauche) et Hubble (à droite).
Montagne: avec le télescope Hubble, Nous pouvions voir 13,5 milliards d’années en arrière et voir des galaxies, mais ce n’était pas suffisant. Nous devons contourner Hubble pour voir d’où viennent ces premières galaxies et étoiles et comment elles ont été créées.
En utilisant le télescope Webb, nous pouvons remonter près de 100 millions d’années depuis le Big Bang, capte la lumière qui a voyagé pendant 13,6 milliards d’années.
Nasa Exprimez-le ainsi : « Hubble pourrait voir l’équivalent de « bébés galaxies » et le télescope Webb serait capable de voir des« bébés galaxies ». »

Jusqu’où le télescope pourra-t-il le voir ?

Sarah Seeger : Le télescope peut voir à travers le temps plus de 13 milliards d’années-lumière. Si nous voulons traduire cela en distance, c’est à 80 milliards de milliards de kilomètres.

Où va le télescope ?

Siger : Le télescope voyagera très, très loin. Ce serait à un million de kilomètres de la Terre à un point d’équilibre spécial entre la Terre et le Soleil où il fait froid et sombre, très favorable à l’astronomie.

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Cette illustration de la NASA montre que contrairement à Hubble, qui orbite autour de la Terre, Webb orbitera autour du Soleil. Cette orbite est appelée le deuxième point de Lagrangien, ou L2.

Pourquoi n’avons-nous encore vu aucun signe de vie (intelligent ou autre) ?

Siger : Nous n’avons pas encore trouvé de signes de vie dans les atmosphères des planètes et des exoplanètes parce que nous n’en avons pas encore le pouvoir.

Quant à la vie intelligente, c’est une toute autre histoire – nous écoutons les messages, mais la vie intelligente ne nous a pas encore envoyé de message autant que nos télescopes le peuvent.

Que se passerait-il si un télescope découvrait la vie quelque part dans l’univers ? Prochaines étapes?

Milam : JWST ne cherchera pas de vie sur d’autres planètes, mais déterminera les propriétés de leurs atmosphères, à la recherche de molécules d’intérêt telles que l’eau, le dioxyde de carbone et le méthane. Ces particules nous donneront une idée de ce qui se passe sur cette planète, que nous suivrons avec les futurs télescopes.

Une fois lancé, le télescope Webb sera-t-il immédiatement opérationnel, ou y a-t-il d’abord un certain temps d’installation ?

Un guide du débutant sur les étoiles (CNN souligné)

Montagne: Lorsque le télescope est lancé, il n’est pas prêt. Enveloppé dans son cocon, il doit se déployer comme un papillon à travers un million de kilomètres d’espace. Après environ un mois, il prendra forme et les scientifiques devront ensuite faire fonctionner tous les instruments et miroirs. Environ six mois après son lancement, le télescope Webb sera prêt à prendre ses premières images.

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Delphine Perrault

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