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Quelle est la journée la plus longue du système solaire? Vénus a la réponse.

Les données obtenues en faisant rebondir les ondes radio sur Vénus – et en les traitant, a déclaré un scientifique, comme une boule disco géante – fournissent un nouvel aperçu des voisins les plus proches de la planète, y compris un calcul précis de la durée de la journée de Vénus.

L’étude a également mesuré l’inclinaison de l’axe de Vénus et la taille du noyau de la planète, permettant une compréhension plus profonde d’un monde mystérieux parfois appelé le «jumeau maléfique» de la Terre.

On savait déjà que Vénus a le jour le plus long – le temps qu’il faut à une planète pour en faire pivoter une sur son axe – de n’importe quelle planète de notre système solaire, bien qu’il y ait des écarts entre les estimations précédentes.

L’étude a révélé qu’une seule rotation de Vénus prend 243,0226 jours terrestres. Cela signifie qu’une journée dure plus d’un an sur Vénus, faisant une orbite complète autour du Soleil en 225 jours terrestres.

Les chercheurs ont envoyé des ondes radio vers Vénus 21 fois de 2006 à 2020 à partir de l’antenne Goldstone de la NASA dans le désert de Mojave en Californie et ont étudié l’écho radio, qui a fourni des informations sur des caractéristiques planétaires spécifiques, à Goldstone et au Green Bank Observatory en Virginie-Occidentale.

Nous avons illuminé Vénus avec une lampe de poche géante, qui est le radar de Goldstone, et avons remarqué les reflets alors qu’elle balayait la surface de la Terre », Luke Margot, qui a dirigé l’étude publiée dans Nature Astronomy.

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“Vénus est un merveilleux laboratoire pour comprendre la formation et l’évolution des planètes, et c’est à deux pas. Il y a probablement des milliards de planètes vénusiennes dans la galaxie”, a ajouté Margot.

Les nouvelles données ont montré que le noyau de Vénus a un diamètre d’environ 7 000 km, par rapport au noyau de la planète Terre. Les estimations de base précédentes de Venus étaient basées sur la modélisation informatique plutôt que sur des données d’observation.

Son noyau est presque fait de fer et de nickel, a déclaré Margot, bien qu’il ne soit pas clair s’il est en acier ou en fusion.

Vénus tourne sur son axe presque en position verticale – ce qui signifie qu’elle n’a pas de saisons discernables – tandis que la Terre est plus inclinée. L’étude a calculé que l’inclinaison de Vénus était de 2,64 degrés. La température de la Terre est d’environ 23,5 degrés.

Vénus, la deuxième planète du Soleil, est de composition similaire mais légèrement plus petite que la Terre, avec un diamètre d’environ 12 000 km. Au-dessus du paysage d’alerte se trouve une atmosphère épaisse et toxique composée principalement de dioxyde de carbone, avec des nuages ​​de gouttelettes d’acide sulfurique. Avec un effet de serre incontrôlable, ses températures de surface atteignent 880 degrés Fahrenheit (471 degrés Celsius) et il fait assez chaud pour faire fondre le plomb.

Vénus tourne d’est en ouest, dans la direction opposée à toutes les autres planètes de notre système solaire à l’exception d’Uranus. Dans une autre bizarrerie, le cycle jour-nuit – le temps entre le lever du soleil par opposition à la longueur de la rotation axiale unique – dure 117 jours terrestres parce que Vénus tourne dans la direction opposée à sa trajectoire orbitale autour du soleil.

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Vénus a reçu moins d’attention scientifique que Mars, l’autre voisine planétaire voisine de la Terre, et d’autres destinations du système solaire.

“Je ne pense pas que la compréhension de Vénus serait plus difficile que d’autres planètes si nous avions suffisamment de données”, a déclaré Margot. “Mais il y a une pénurie malheureuse de données sur Vénus.”

“Il n’y a eu aucune mission de la NASA sur Vénus depuis près de 30 ans et environ 12 missions de la NASA sur Mars au cours de cette période”, a déclaré Margot, ajoutant que les nouvelles découvertes sur la rotation de Vénus pourraient aider dans les futures tentatives d’atterrissage.

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Delphine Perrault

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