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Chandrayaan-3 : les espoirs d’un atterrisseur lunaire s’estompent à nouveau alors que l’Inde attend le signal

  • Écrit par Geeta Pandey
  • BBC News, Delhi

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Image de l’atterrisseur Vikram prise par le rover Pragyan

Les chances que l’atterrisseur lunaire indien se réveille après une nuit lunaire glaciale « diminuent avec chaque heure qui passe », ont déclaré des scientifiques spatiaux indiens à la BBC.

Mais ils ont dit qu’ils continueraient d’essayer jusqu’à la fin du jour lunaire.

Le jour et la nuit sur la Lune durent un peu plus de 14 jours terrestres.

L’agence spatiale ISRO a déclaré vendredi qu’elle tentait de contacter l’atterrisseur et le rover après le début d’un nouveau jour lunaire, mais qu’elle n’avait reçu aucun signal.

L’atterrisseur appelé Vikram, qui transportait le rover Pragyan dans son ventre, s’est posé près du pôle sud peu exploré de la Lune en août. Ils ont passé deux semaines à collecter des données et des images, puis ont été mis en « mode veille » dans l’obscurité lunaire.

L’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) a déclaré qu’elle espérait que les batteries se rechargeraient et que les modules se réveilleraient à nouveau lorsque le soleil lunaire se lèverait vers le 22 septembre.

Vendredi, Isro a publié sur X (anciennement Twitter) que « les efforts pour établir le contact avec l’atterrisseur Vikram et le rover Pragyaan se poursuivront ». Il n’y a eu aucune mise à jour officielle depuis.

Lundi matin, l’ancien chef de l’ISRO, AS Kiran Kumar, a déclaré à la BBC que « les chances d’un réveil diminuent à chaque heure qui passe ».

« L’atterrisseur et le rover comportent de nombreux composants qui n’auraient peut-être pas pu survivre aux températures extrêmement froides de la Lune », a-t-il déclaré, ajoutant que les températures près du pôle sud de la Lune pouvaient chuter entre -200°C et -250°C. C. (-328°F à -418°F). La nuit.

Il a ajouté : « À moins que l’émetteur de l’atterrisseur ne soit allumé, nous n’aurons aucune communication. Il doit nous dire qu’il est vivant. Même si tous les autres sous-systèmes fonctionnent, nous n’avons aucun moyen de le savoir. »

Un porte-parole d’Isro a ajouté que les efforts pour contacter l’atterrisseur et le rover étaient en cours.

L’Inde est entrée dans l’histoire avec sa mission Chandrayaan-3 en devenant le premier pays à réussir à faire atterrir un vaisseau spatial près du pôle sud de la Lune.

Elle rejoint également le club élitiste des pays ayant réussi un atterrissage en douceur sur la Lune, après les États-Unis, l’ex-Union soviétique et la Chine.

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Isro a publié un schéma du chemin emprunté par le module lunaire

L’atterrissage a été soigneusement planifié pour coïncider avec le début du jour lunaire afin que Vikram et Pragyan puissent travailler avec la lumière du soleil pendant deux semaines.

Pendant qu’ils dormaient, Isro a déclaré qu’ils avaient tous deux accompli toutes leurs tâches, mais elle espérait qu’ils se réveilleraient à nouveau au début du prochain jour lunaire.

Les experts ont cité l’exemple de l’atterrisseur chinois Chang’e4 et du rover Yutu2, qui se sont réveillés plusieurs fois au lever du soleil.

Mais Isru a tenté d’atténuer les attentes en déclarant : « Si Vikram et Pragyan ne se réveillent pas, ils resteront sur la Lune en tant qu’ambassadeurs de l’Inde sur la Lune ».

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Delphine Perrault

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