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Des extinctions massives ont lieu tous les 27 millions d’années, selon une étude

Les scientifiques de l’Université de New York ont ​​découvert que les extinctions massives d’animaux terrestres sont plus prévisibles qu’on ne le pensait auparavant et se produisent environ tous les 27 millions d’années dans un cycle probablement dû à notre orbite planétaire.

L’étude révèle également que ces extinctions massives sont souvent liées à des impacts majeurs d’astéroïdes et à des explosions volcaniques dévastatrices de lave appelées éruptions de basalte.

Tyrannosaurus – CRÉDIT: Fausto Garcia / Unsplash

Maintes et maintes fois, les extinctions de masse ont gravement décimé et altéré les organismes vivants sur notre planète. En effet, si la fin des dinosaures il y a 66 millions d’années, la pire extinction de masse de l’histoire de la Terre Il y a 252 millions d’années ou la disparition de nombreux mammifères primitifs Il y a 33,9 millions d’années, tous ont eu des conséquences sur le monde que nous connaissons aujourd’hui. Un site internet vous permet désormais de découvrir quels dinosaures vivaient près de chez vous il y a 240 millions d’années.

Une étude récente de l’Université de l’Illinois a également mis en évidence une extinction de masse il y a 359 millions d’années due à l’explosion d’une supernova. C’est maintenant la fonte des glaces qui menace de nombreuses espèces sur la planète. 2020 est l’année la plus chaude depuis des décennies en Antarctique.

Des extinctions massives tous les 27 millions d’années en moyenne?

Pour mener à bien l’étude, les scientifiques ont pris en compte dix extinctions massives au cours des 300 derniers millions d’années, datée sur la base de fossiles et d’analyses isotopiques. Ils ont ensuite analysé leur séquence chronologique à l’aide de deux méthodes statistiques.

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Les deux méthodes ont révélé un regroupement frappant d’événements à des intervalles de 27,5 millions d’années. Les extinctions massives ne sont pas les seuls événements qui se produisent par cycles. En effet, les âges des cratères d’impact, créés par les astéroïdes frappant la surface de la Terre, suivent également un cycle qui s’aligne sur celui des extinctions.

Les astrophysiciens émettent l’hypothèse que des pluies de météores se produisent dans le système solaire tous les 26 à 30 millions d’années. Selon les scientifiques, il existe donc un lien entre tous ces événements.

Les chercheurs ont été surpris de trouver une autre explication possible au-delà des astéroïdes pour les extinctions de masse: éruptions d’inondation de basalte ou éruptions volcaniques géantes couvrant de vastes zones de lave.

La source : Taylor & FrancisEn ligne

Delphine Perrault

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