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Carlos Alcaraz remporte le titre de Barcelone, bat Stefanos Tsitsipas, champion de Roland-Garros, Rafael Nadal.

Carlos Alcaraz a insisté sur le fait qu’il n’était pas un « remplaçant » de Rafael Nadal alors que l’adolescent a confortablement défendu son titre à Barcelone, cimentant sa candidature pour succéder à son compatriote en tant que champion de Roland-Garros.

Le joueur de 19 ans a ignoré Stefanos Tsitsipas 6-3, 6-4 pour ajouter la Coupe de Barcelone aux victoires à Buenos Aires et Indian Wells en 2023. Il a maintenant neuf titres en carrière.

Avec Nadal, 14 fois champion de Roland-Garros, exclu depuis janvier avec une blessure à la cuisse et le numéro un mondial et double vainqueur de Roland Garros Novak Djokovic aux prises avec un problème de coude, Alcaraz a cimenté ses références en tant que candidat majeur pour ajouter un grand chelem sur argile. Le titre de l’US Open qu’il a remporté l’an dernier.

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L’Espagnol Carlos Alcaraz soulève son trophée après avoir battu le Grec Stefanos Tsitsipas lors de la finale en simple du tournoi de tennis Open de Barcelone « Conde de Judo » au Real Club de Tenes à Barcelone le 23 avril 2023.Source : Agence France Presse

Cependant, il n’a pas tardé à dissiper les spéculations selon lesquelles il serait le champion de Roland-Garros, cinq semaines seulement après le deuxième tournoi de l’année à Paris.

« Je ne veux être le remplaçant de personne », a déclaré le numéro 2 mondial Alcaraz lorsqu’il a été confronté à son statut de successeur évident de Nadal, 37 ans, en juin.

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Nadal n’a pas joué depuis son départ au deuxième tour de l’Open d’Australie, manquant les tournois des Masters à Indian Wells, Miami et Monte Carlo ainsi que Barcelone pour la deuxième année consécutive.

« Au cours des deux années où Rafa n’était pas là, j’ai eu de la chance ou, disons, j’ai remporté le titre », a déclaré Alcaraz, qui a défendu son titre à Barcelone sans perdre un set.

Sa victoire dimanche était sa quatrième en quatre rencontres contre la cinquième tête de série Tsitsipas.

Alcaraz a ajouté: « J’ai toujours voulu jouer contre les meilleurs, c’est dommage que nous n’ayons pas pu profiter de Rafael au cours des deux dernières années. »

« Espérons qu’il continuera à jouer longtemps et que nous pourrons profiter du tennis, mais évidemment nous ne sommes pas là pour prendre le relais de qui que ce soit, mais pour construire notre propre histoire. » L’avertissement d’Alcaraz est justifié.

Malgré les problèmes de blessures persistants de Nadal, il a construit un impressionnant record de victoires-défaites à Roland-Garros de 112-3 depuis ses débuts en 2005.

L’Espagnol Carlos Alcaraz célèbre dans la piscine après avoir remporté la finale du simple masculin lors de la septième journée de l’Open Banc Sabadell de Barcelone 2023 au Real Club De Tenis Barcelona le 23 avril 2023 à Barcelone, en Espagne. (Photo de David Ramos/Getty Images)Source : Getty Images

Deux de ces défaites sont survenues contre Djokovic, qui partage le record masculin de 22 titres du Grand Chelem avec Nadal.

Djokovic est arrivé jusqu’ici avec sa 10e victoire à l’Open d’Australie en janvier. Malgré ses inquiétudes au sujet de son coude, il sait qu’il s’améliore traditionnellement au fur et à mesure que la saison sur terre battue avance – son record montre deux fois à Monte Carlo, trois à Madrid et six à Rome, le dernier événement important avant Roland Garros.

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Djokovic s’est remis avec succès de problèmes de coude dans le passé – en février 2018, il a dû être opéré pour la blessure mais a remporté Wimbledon et l’US Open plus tard cette année-là.

Nadal et Djokovic sont absents du Masters de Madrid où Alcaraz est le champion en titre.

Alcaraz a ajouté : « Roland Garros est une cible claire à court terme ». « C’est un tournoi que je veux vraiment gagner, mais maintenant nous nous concentrons sur Madrid puis sur la Roma. Gagner le tournoi ici à Barcelone me donne une confiance supplémentaire pour ce qui va suivre. »

Holger Rohn, également comme Alcaraz à 19 ans, a défendu son titre à Munich dimanche mais, contrairement à l’Espagnol, a dû riposter au bord de la défaite.

Tsitsipas se prépare à affronter un démon à Barcelone | 01:11

Après avoir subi une blessure à l’épaule qui a nécessité un arrêt médical, le Danois est revenu de 5-2 dans le troisième set et a sauvé quatre balles de match pour battre Bottic van de Zandsholb 6-4, 1-6, 7-6 (7 /3) dans le match revanche final l’année dernière.

« C’est le dernier match et la dernière poussée, donc vous devez trouver un moyen », a déclaré Ron, qui se dirige vers Madrid et n’a jamais joué dans le tournoi.

Elle se rend également à Madrid avec la confiance d’Iga Swiatek, la numéro un mondiale féminine, championne d’Amérique et de Roland-Garros.

Dimanche, elle a battu la championne de l’Open d’Australie et numéro deux Aryna Sabalenka 6-3 6-4 pour remporter son deuxième titre consécutif à Stuttgart.

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« Je voulais gagner très fort, mais je savais que je ne pouvais pas me concentrer là-dessus et je devais continuer à faire mon travail comme je l’avais fait lors des matches précédents », a déclaré le Polonais.

« Je suis très content parce que je peux avoir une assez bonne mentalité et me concentrer uniquement sur ce que je veux faire au tennis. »

Delphine Perrault

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