Economy

Attention au trou Attention au trou ! Les pays de niveau 2 veulent des combinaisons plus nombreuses et meilleures

PARIS – La victoire palpitante du Portugal contre les Fidji dimanche pour sa première victoire en Coupe du monde a été l’un des moments forts du tournoi, mais la réalité économique du jeu signifie que de tels bouleversements resteront rares.

Malgré toute l’exaltation apportée par le Portugal, l’Uruguay et le Chili lors de la phase de poules grâce à un rugby intensif, huit des suspects habituels ont été hébergés en toute sécurité dans les places pour les quarts de finale lundi matin.

Combler le fossé entre les puissances traditionnelles et les pays de second rang est depuis longtemps un objectif déclaré d’un jeu fort et sain dans ses bastions, mais il a du mal à s’étendre.

Le Portugal, dernière équipe à se qualifier pour ce tournoi, est l’archétype d’un pays de rugby de second rang avec ses meilleurs joueurs évoluant dans des clubs à l’étranger tandis que les autres jouent au mieux au rugby semi-professionnel.

Ils ont montré en France quelles améliorations peuvent être apportées avec deux mois d’entraînement adéquat et décent, mais le facteur clé, selon presque tous les pays de deuxième division de la Coupe du monde, ce sont des matches réguliers contre l’élite.

L’entraîneur français du Portugal, Patrice Lajesquet, a déclaré après la victoire : « L’Uruguay et le Chili ont fait preuve d’un grand talent, et Pablo Lemoine a fait un excellent travail avec le Chili, mais tout le monde sait qu’au rugby, il faut jouer contre des équipes de haut niveau pour briller. »

Il a ajouté : « Mais nous devons faire face à une réalité économique. Les grands pays ne peuvent pas se permettre de jouer deux, trois ou quatre matches d’affilée contre des pays en développement, et c’est ce dont les pays en développement ont besoin. »

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Le Moine a exprimé le problème de manière plus explicite après la défaite 71-0 du Chili contre l’Angleterre, l’équipe la moins bien classée du tournoi.

« Quand nous venons ici, nous faisons partie du spectacle, mais nous ne pouvons jamais jouer les matches parce que nous n’avons pas joué ce genre de matches pendant l’entre-deux-Coupes du monde », a-t-il déclaré.

« J’espère que cela changera car ce n’est pas bon pour les joueurs ou les fans. »

Le problème devient encore plus prononcé pour les équipes des îles du Pacifique, qui voient leurs meilleurs joueurs voyager partout dans le monde pour jouer au rugby en club alors que l’équipe nationale ne se réunit que pour quelques matches par an.

L’entraîneur des Tonga, Tuatai Kivu, qui a remporté la Coupe du monde avec l’Australie en 1999, a déclaré que jouer davantage et de meilleurs matches était essentiel au développement de l’équipe.

« Nous devons passer plus de temps ensemble, avoir plus de temps pour nous préparer et jouer des matches plus compétitifs », a-t-il déclaré après que les Tonga ont enregistré leur première victoire lors de leur dernier match de poule contre la Roumanie dimanche.

« Nous jouons six matchs par an, peut-être un ou deux par an contre des pays de niveau 1. Les équipes de niveau 1 jouent peut-être 15 matchs. Il est difficile de rivaliser avec des machines bien huilées. »

« Correspondances sur les ressources »

Les Fidji, qui se sont qualifiées pour les quarts de finale malgré leur défaite dimanche face au Portugal, sont la preuve que cette performance leur donnera de meilleurs matches, après avoir accueilli la France et l’Angleterre lors de matchs amicaux et se qualifier pour le tournoi alors qu’elles occupent le sixième rang mondial. .

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L’entraîneur Simon Raiwalwe a déclaré que les matches compétitifs sont le facteur le plus important dans le développement de l’équipe.

« Je jouerai plus de matches grâce aux ressources », a-t-il déclaré après la victoire des Fidji contre l’Australie en phase de poules. « J’ai vu ce que ces garçons peuvent faire face à la concurrence. »

Raiwalwe pourrait réaliser son souhait si un projet de « Championnat des nations » entre l’hémisphère Nord et l’hémisphère Sud débutait à partir de 2026, mais il est peu probable qu’il aide de nombreuses autres nations de second rang.

World Rugby fournit une aide financière à toutes les nations de deuxième rang, même si elles ne les appellent plus ainsi, mais les nations majeures décident de leur propre calendrier en dehors des ligues majeures.

Kieran Crawley, qui a entraîné l’Italie lors de la Coupe du Monde en cours et qui a dirigé l’équipe de deuxième division du Canada pendant huit ans, est convaincu que des matches réguliers contre des nations de premier plan sont le seul moyen de réduire l’écart.

« Cela n’arrivera jamais parce que tout dépend des supporters », a-t-il déclaré après la défaite de l’Italie contre la France.

« Si vous comparez l’Angleterre contre l’Irlande à Twickenham à l’Angleterre contre le Chili, vous n’aurez pas le même genre de public. C’est l’argent et les revenus.

« Ils ont juste besoin de plus de matchs, mais je ne sais pas comment World Rugby peut y parvenir. » Reuters

Beaumont-Lefebvre

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