Economy

Alors que le Liban s’effondre, Riad Salameh se pose des questions

La pandémie de coronavirus et l’explosion massive du port de Beyrouth en août dernier ont encore dévasté l’économie.

On estime que les pertes de la banque centrale se situent entre 50 et 60 milliards de dollars. Le Fonds monétaire international a offert son aide, mais les responsables libanais accusent M. Salameh d’entraver l’audit demandé par les États-Unis et d’autres pays qui ouvriraient l’aide du FMI, ainsi qu’une enquête distincte sur des allégations de fraude à la banque centrale.

La plupart des Libanais ont laissé leurs économies lors de l’effondrement de la monnaie, abaissant les salaires d’une valeur de 1 000 dollars par mois à environ 80 dollars. La banque centrale brûle ses réserves, dépensant environ 500 millions de dollars par mois pour soutenir les importations de carburant, de médicaments et de céréales.

“Auparavant, le Liban vivait du temps perdu, et maintenant les poulets sont rentrés chez eux pour y vivre. Tout le système bancaire s’est effondré et nous sommes devenus une économie monétaire”, a déclaré Taoufik Gaspard, économiste libanais et ancien conseiller de la Commission monétaire internationale. Fonds.

L’effondrement a provoqué la colère de nombreux Libanais contre le gouverneur de leur banque centrale, qui était autrefois célébré.

“Je ne peux rien dire de bien sur Riad Salameh”, a déclaré Tawfiq Khoueiri, l’un des propriétaires d’un restaurant de kebab populaire, lors d’un déjeuner avec un ami à Beyrouth. “Notre argent n’est pas bloqué dans les banques, il est simplement volé.”

Son ami Roger Tanios, un avocat, a déclaré qu’il admirait autrefois M. Salameh parce qu’il maintenait la stabilité financière du Liban, mais a changé d’avis.

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Il a dit que M. Salameh avait dévié de sa trajectoire.

“Chaque pays a sa mafia”, a déclaré M. Tanios. « Au Liban, la mafia a son propre pays.

Ben Hubbard reporter de Beyrouth, Liz Alderman de Paris. Hwaida Saad A contribué au reportage de Beyrouth, et Asmaa al-Omar d’Istanbul.

Beaumont Lefebvre

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