Economy

Les Philippines et la France discutent d’un accord sur les sous-marins et de patrouilles conjointes

MANILLE, Philippines – Cherchant à élargir la coopération maritime, les Philippines et la France ont discuté de la possibilité de patrouilles conjointes dans la mer des Philippines occidentales et du développement d’une flotte sous-marine pour Manille.

L’amiral Jean Mathieu Ray, co-commandant des forces armées françaises dans la région Asie-Pacifique, a déclaré que la France avait proposé des patrouilles conjointes dans la zone économique exclusive des Philippines.

« Nous proposons de mener une patrouille conjointe dans cette région, par exemple, patrouiller conjointement dans la ZEE des Philippines… et si les Philippines décident de déployer des forces autour de la Nouvelle-Calédonie, il sera le bienvenu pour travailler avec nous », a déclaré Ri. journalistes pendant la conférence. Conférence de presse le mardi 8 mars à l’issue d’une visite de travail de deux jours à Manille pour rencontrer des responsables militaires et de la défense philippins.

Il a poursuivi: « Comme je l’ai mentionné à mon partenaire – et ils ont accepté – nous sommes plus forts ensemble. Et contre les grands rivaux, il vaut mieux être deux personnes ou plus, capables de répondre et capables de témoigner et de prouver que nous, les Philippins et les forces françaises, par exemple, sont liées les unes aux autres… contre un autre grand voisin comme la Chine. »

Ri a souligné l’importance de ces efforts pour faire respecter le droit international, promouvoir le multilatéralisme et protéger l’ordre fondé sur des règles dans la région indo-pacifique. Ces dernières années, la France a de plus en plus mis l’accent sur sa stratégie envers la région, se décrivant comme une « nation indo-pacifique », avec une superficie de plus de 9 millions de kilomètres carrés dans sa zone économique exclusive.

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« C’est un engagement à long terme et nous voulons faire avancer la conversation, et nous le faisons en ayant cette présence ici et nous continuerons à la développer », a déclaré l’ambassadrice de France aux Philippines Michèle Bocuse.

« discussion ouverte »

Ray a déclaré que les responsables philippins ont accueilli favorablement la proposition de la France de patrouilles conjointes et qu’il s’agit d’une « discussion ouverte » pour l’instant. Interrogé sur le calendrier envisagé pour les patrouilles, Ray a déclaré qu’aucune date limite n’avait été fixée et que les deux parties venaient « de commencer le processus ».

Les experts du différend philippin avec la Chine dans la mer des Philippines occidentales ont appelé à plusieurs reprises le gouvernement à mener des opérations de liberté de navigation avec les pays d’Asie du Sud-Est, ainsi que des patrouilles conjointes avec ses partenaires tels que les États-Unis et la France.

Cependant, l’ordre du président Rodrigo Duterte de suspendre les patrouilles conjointes dans les eaux situées en dehors des eaux territoriales des Philippines reste en vigueur. Duterte a mentionné pour la première fois son intention d’arrêter les patrouilles maritimes conjointes dans la mer des Philippines occidentales en 2016, même après que les Philippines eurent gagné leur procès historique contre la Chine.

En août 2020, la secrétaire à la Défense Delphine Lorenzana a confirmé que le président avait un ordre permanent selon lequel l’armée « ne devrait pas s’impliquer dans des exercices navals en mer de Chine méridionale, sauf dans nos eaux nationales, à 12 milles de nos côtes ». Avant que Duterte n’ordonne l’interdiction, des patrouilles navales conjointes avec les États-Unis ont été menées dans la mer des Philippines occidentales en avril 2016.

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oeil de force sous-marin

La France cherche également à aider les Philippines à former, créer et entretenir sa toute première force sous-marine. Depuis 2018, les Philippines ont manifesté leur intérêt pour sous-marinsLes deux pays mèneront des échanges substantiels et signeront un accord de coopération en matière de défense sans rapport avec lui plus tard en 2020.

Bocuse a déclaré que cela faisait partie des efforts de la France pour participer aux plans des Philippines visant à moderniser son armée. Le financement reste un obstacle important à la modernisation, y compris l’acquisition éventuelle de sous-marins.

« Nous explorons aussi en ce moment, et depuis mon arrivée, nous explorons comment répondre à la demande qui nous est faite… concernant la modernisation de l’armée philippine. En fait, c’était même l’une des priorités mentionnées par le président Duterte lorsque je lui ai présenté mes lettres de créance. »

D’autre part, Ray a déclaré que les Philippines et la France approfondiraient également leur coopération dans l’aide humanitaire et les secours en cas de catastrophe – une préoccupation majeure des deux pays. Ray a déclaré qu’il avait invité des soldats philippins à assister à une formation humanitaire et de secours en cas de catastrophe à Bora Bora.

Concluant la visite de travail de Ray aux Philippines, Bocuse a exprimé son optimisme quant à la poursuite de l’approfondissement des relations entre les deux pays, notamment sur le plan sécuritaire et humanitaire dans la région Indo-Pacifique.

« Nous constatons qu’il existe une forte volonté des deux côtés de voir comment nous pouvons approfondir notre coopération et notre collaboration à l’avenir. Je pense que ce fut un échange très productif et approfondi avec des attentes concernant l’avenir et ce que nous voulons faire en tant que nous continuons à avancer ensemble dans le temps », a-t-elle déclaré. – Rappler.com

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Beaumont-Lefebvre

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