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Aller aux bananes : comment l’île de Pitcairn a conquis le cœur d’un diplomate britannique

Les bananes ont toujours eu une forte saveur dans le commerce et la diplomatie. Pendant les guerres de la banane du début du XXe siècle, l’armée américaine a renversé les régimes et tué des milliers de personnes en partie pour préserver les intérêts du commerce des fruits intacts.

Dans les années 1990, un différend commercial de six ans entre les États-Unis et l’Union européenne était centré sur des allégations selon lesquelles cette dernière accorderait aux anciennes colonies des Caraïbes un accès spécial à ses marchés. Et récemment, le snack tropical a servi de tremplin aux relations bilatérales entre la Chine et les Philippines.

Mais pour Colin Lyman, un diplomate chevronné qui a passé deux décennies au service du gouvernement britannique, l’humble banane était la clé : son passeport pour l’admission dans l’une des sociétés les plus isolées et isolées du monde – Île de Pitcairn.

Lyman a servi comme émissaire en Afghanistan et en Éthiopie. Des accords de libre-échange complexes similaires avec la Nouvelle-Zélande La Grande-Bretagne a également fait sécession de l’Union européenne. Il a obtenu un passage sûr pour les Britanniques bloqués après COVID-19[feminine] Frontières internationales fermées.

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Mais récolter des bananes dans le Pacifique Sud s’est avéré être l’un de ses plus grands défis. « Regarde un bananier ! » Rire. « Comment les frustrez-vous ? »

Ce sont deux des trois enfants – Kushana, Warren-Pugh et Adriana Christian – qui lui ont appris les secrets de la cueillette des fruits. « J’avais une fille de 13 ans qui m’enseignait », dit-il. Cela implique de couper l’arbre entier avec une machette et d’attraper les grappes lorsqu’elles tombent au sol.

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Colin Lyman coupant un bananier.

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Colin Lyman coupant un bananier.

C’est un après-midi qui a cimenté le lien avec les plus jeunes habitants de l’île. « C’était vraiment génial de connaître les trois enfants – Kushana, Adriana et [her sister] Izy. Ils m’ont beaucoup appris sur les différents poissons de Pitcairn et sur tous les différents fruits et légumes. Quelles sont ces choses, et comment dois-je les prendre? « 

En retour, Lyman – à environ 15 000 kilomètres de chez lui – leur a appris des phrases et de l’argot de son pays natal en Irlande du Nord.

L’amitié des enfants a été une étape importante dans son acceptation par la communauté de 40 personnes de l’île. Il ne tarda pas à célébrer les anniversaires et le jubilé de platine de la reine, supervisant la fabrication de puddings géants et allumant le phare.

Colin Lyman, juste avant de quitter Tauranga pour une croisière de deux semaines à Pitcairn.

Colin Lyman / Trucs

Colin Lyman, juste avant de quitter Tauranga pour une croisière de deux semaines à Pitcairn.

Petit point dans le vaste océan Pacifique, Pitcairn est surtout connu pour ses liens avec la rébellion à bord du HMS Bounty. Un avant-poste britannique, situé à 5 000 kilomètres à Auckland – avec un représentant basé dans la capitale, Adamstown.

L’île est autonome – le véritable pouvoir de décision est concentré dans le conseil et le maire (Actuellement la mère de Kushana, Charlene). Les tâches quotidiennes varient, dit Lyman. La plupart des personnes en âge de travailler ont plusieurs emplois, et ce n’est pas différent pour le haut fonctionnaire.

« Vous êtes le représentant du gouvernement britannique. Mais vous êtes aussi le chef de la fonction publique, le gouvernement des îles Pitcairn [GPI]. Et vous avez un certain nombre d’autres petits boulots.

Une chaloupe est amarrée à Bounty Bay, qui est le seul moyen d'accéder à l'île de Pitcairn.

Ian McGregor/personnel

Une chaloupe est amarrée à Bounty Bay, qui est le seul moyen d’accéder à l’île de Pitcairn.

L’un d’eux gère le système judiciaire. Un juge vit sur l’affleurement volcanique – mais les audiences de la Cour suprême se tiennent à Auckland, avec des juges et des avocats néo-zélandais, et des habitants connectés avec un logiciel de vidéoconférence.

Cela apporte ses propres défis. « J’ai eu deux audiences à la Cour suprême pendant que j’étais là-bas, sur des questions foncières. Parce que la bande passante n’est pas grande, vous éteignez Internet pour le reste de l’île. Excusez-vous à la radio et rappelez à tout le monde qu’Internet va être libre de 13h à 17h ce jour-là. .

« [I was thinking] Comment dans ma vie j’en suis arrivé au point où j’irais : « La Cour suprême de Pitcairn est maintenant en session.

« Mais même s’il s’agit d’une petite zone, il est vraiment important qu’elle contienne les pièges de l’État et que le peuple ait accès à la justice. »

Sur une colline se trouve la résidence officielle où Lyman a vécu pendant trois mois.  Ci-dessous se trouve l'école de Pulau.

Ian McGregor/personnel

Sur une colline se trouve la résidence officielle où Lyman a vécu pendant trois mois. Ci-dessous se trouve l’école de Pulau.

Les heures d’ouverture sont déterminées par les heures d’ouverture du magasin unique. « Les jours les plus achalandés sont les dimanches, mardis et jeudis lorsque le magasin est ouvert », explique Lyman. C’est à ce moment-là que de nombreux travailleurs de la fonction publique choisissent également de faire leur travail. Vous pouvez avoir une rencontre individuelle avec quelqu’un qui passe par les différents emplois qu’il exerce. »

L’une de ses tâches consistait à inventorier le magasin appartenant au gouvernement britannique. « Ayant vraiment voulu un emploi chez Marks & Spencer, c’était tellement amusant de le diriger. »

D’autres travaux comprenaient la livraison de deux quads électriques et des plans pour augmenter le nombre de panneaux solaires alors que l’île cherche à réduire sa dépendance à un générateur diesel, qui fonctionne entre 7 h et 22 h tous les jours. Un nouveau centre scientifique est également prévu pour permettre la recherche dans la vaste réserve marine de Pitcairn.

Colin Lyman effectue un inventaire à l'entrepôt de l'île Pitcairn.

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Colin Lyman effectue un inventaire à l’entrepôt de l’île Pitcairn.

Il a bénéficié de toutes les relations familiales complexes de son expérience diplomatique. Pitcairn a été colonisé par Fletcher Christian, ses camarades rebelles du HMS Bounty et leurs épouses polynésiennes, et leurs descendants constituent désormais la majeure partie de la population.

« Essayer de garder tout cela à l’esprit : les emplois, les relations familiales, c’est une courbe d’apprentissage abrupte, puis très amusante. Ils sont mignons à ce sujet. »

Lyman est arrivée sur l’île en avril, alors qu’elle prenait la difficile décision de s’ouvrir au monde après deux ans d’isolement quasi total. Jusqu’à la semaine dernièreC’était l’un des seuls endroits au monde où aucun cas de COVID-19 n’a été enregistré.

Adamstown est la principale colonie de Pitcairn.

Ian McGregor/personnel

Adamstown est la principale colonie de Pitcairn.

Il fut – avec un médecin et un enseignant – l’un des premiers visiteurs à débarquer. L’île est située à plus de 500 kilomètres, soit 32 heures de traversée océanique, de la piste d’atterrissage la plus proche. Lehman a mis les voiles sur le cargo ravitailleur Silver Supporter, pour un voyage de deux semaines depuis Tauranga.

Les visiteurs et les importations sont transportés sur des longboards, surfant sur les puissantes vagues de l’océan qui frappent l’île. « Habituellement, vous prenez l’avion pour un pays et quelqu’un des services de l’entreprise ou votre prédécesseur vous attend à l’aéroport avec une petite pancarte et vous partez en voiture.

« A Pitcairn, vous descendez d’un navire sur lequel vous êtes depuis deux semaines. Puis quelqu’un vous attrape et vous vous asseyez [in the longboat], puis balancez-vous sur le quai où toute l’île vient vous accueillir. C’est une surcharge sensorielle. »

Lyman a été frappé par les proportions tardis de Pitcairn. « C’est vraiment majestueux, et bien qu’il ne fasse pas plus de trois kilomètres en un, il semble beaucoup plus grand à cause des vallées et des falaises », dit-il.

En tant que négociateur commercial et diplomate britannique, il a eu de nombreuses aventures – travaillant également en Irak, en Somalie, aux Émirats arabes unis et dans tout le système politique britannique en tant que conseiller.

Colin Lyman avec une tortue résidente de l'île de Pitcairn, Mme T.

Colin Lyman / Trucs

Colin Lyman avec une tortue résidente de l’île de Pitcairn, Mme T.

Il est arrivé en Nouvelle-Zélande pour diriger la politique commerciale du haut-commissariat britannique alors que les responsables commençaient à naviguer dans les relations commerciales post-Brexit. Dans sa première année, Le gouvernement néo-zélandais a changéEt avec les nouveaux ministres sont venues de nouvelles priorités.

accord de libre-échangeAbolition de tous les tarifs sur les exportations néo-zélandaises, en 2021 et signée en février.

Mais au milieu des pourparlers, Covid-19 a frappé et Lyman est devenu responsable du retour de centaines de Britanniques bloqués derrière des frontières fermées.

Cinq ans plus tard, la mission de Pitcairn était une pause bienvenue dans une carrière effrénée. Il dit que son séjour là-bas a été un moment fort.

Il a embrassé la solitude et la lenteur de la vie. Les envoyés résident dans une charmante villa sur une colline escarpée surplombant l’océan. Après le travail, il passait du temps à parcourir des collines boueuses ou à explorer des baies spectaculaires, notamment en s’attaquant à Down Rope, une célèbre descente dangereuse vers la plage solitaire, au cours de sa première semaine.

Les visiteurs sont emmenés à Bounty Bay sur des chaloupes traditionnelles et des navires profonds en aluminium.

Ian McGregor/personnel

Les visiteurs sont emmenés à Bounty Bay sur des chaloupes traditionnelles et des navires profonds en aluminium.

« Je viens de passer trois mois, avec Internet limité, pas de télévision, d’amis, de cafés, de bars. Juste faire mon travail et lire et cuisiner des fruits et légumes frais à partir de zéro. J’ai vraiment, vraiment tout aimé.

« J’ai fait tellement de promenades. Vous pouvez simplement vous promener dans la brousse et voir où vous vous retrouvez. C’est incroyable à quel point vous pouvez vous amuser tout en restant assis et en regardant les vagues, quand tous les sons du monde autour de vous s’éteignent. à l’arrêt. »

Il plaisante: « On dirait que j’ai été dans une retraite de yoga ou quelque chose comme ça, mais il s’agit de trouver de la joie dans le moment et de ce qui se passe autour de vous. »

Ueno, un atoll du groupe d'îles Pitcairn.

Tourisme aux îles Pitcairn

Ueno, un atoll du groupe d’îles Pitcairn.

Lyman fait partie d’une poignée de personnes qui ont mis le pied sur les quatre îles du groupe, dans le cadre d’une expédition vers les îles Ducie, Oeno et Henderson. La population locale menait des enquêtes scientifiques et environnementales Et ramasser les déchets plastiques.

« Les trois enfants iront au lycée en Nouvelle-Zélande l’année prochaine, c’est-à-dire généralement à l’âge de 12 ans. Ce serait une dynamique différente sans les enfants. Nous voulions donc vraiment leur permettre de voir leurs îles.

« C’était tellement beau – ils n’avaient jamais été sur le sable auparavant parce qu’il n’y a rien à Pitcairn. »

Goût de la maison : Manger du fromage Taito et des chips d'oignon, d'Irlande du Nord, sur l'île Ducie a été un moment fort de l'aventure de Colin Lyman dans le Pacifique Sud.

fourni/choses

Goût de la maison : Manger du fromage Taito et des chips d’oignon, d’Irlande du Nord, sur l’île Ducie a été un moment fort de l’aventure de Colin Lyman dans le Pacifique Sud.

Le voyage était également vital pour enseigner aux jeunes hommes – Taureka, Jaden, Kimura et Waren-Pyo – comment naviguer en toute sécurité à travers les récifs coralliens jusqu’aux lagons peu profonds. « Ils apprenaient comment se rendre sur les îles pour l’avenir – nous devions former la jeune génération », dit-il.

Il en profite pour faire le lien entre les îles et sa patrie. Il a grandi à Richhill, Co Armagh, près de Taito fortAccueil à la collation Ulster très appréciée. Lyman a pris un sac de fromage et de chips à l’oignon pour manger sur l’île Ducie: « Loin de manger les meilleures chips de pommes de terre d’Irlande du Nord de tous les temps. »

Après avoir dit au revoir à la Nouvelle-Zélande et s’être coupé les cheveux la semaine dernière, Lehmann est maintenant chez lui pour les vacances, avant d’être déployé au Cap.

Lothaire Hébert

"Avocat général des médias sociaux. Féru de zombies. Geek de la télévision. Penseur. Entrepreneur. Accro à l'alcool."

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