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Jeux olympiques de Tokyo 2020 : Simone Biles n’est plus « stupide et stupide »

Simone Biles s’est promis à son retour de le faire selon ses propres conditions. photo / AP

Analytique

Will Graves écrit que le plus grand gymnaste de tous les temps a si facilement courbé la gravité pendant si longtemps que les gens ont oublié qu’il n’y a pas de pilote automatique.

Alors que vous passez la majeure partie d’une décennie à redéfinir ce qui est possible dans votre sport, les normes changent. Bien n’est plus assez bien. Parfois, ce n’est pas génial non plus.

Simone Biles a suivi un cours intensif autour de cela il y a cinq ans à Rio de Janeiro.

Simone Biles se produit sur une poutre lors de la ronde de qualification de gymnastique artistique féminine pour les Jeux Olympiques de Tokyo.  photo / AP
Simone Biles se produit sur une poutre lors de la ronde de qualification de gymnastique artistique féminine pour les Jeux Olympiques de Tokyo. photo / AP

La star américaine de la gymnastique avait déjà remporté trois médailles d’or aux Jeux olympiques de 2016 lorsqu’elle a commencé sa routine dans les finales à la poutre. Au milieu de son set, la jeune femme de 19 ans a perdu l’équilibre, comme cela arrive généralement lorsqu’elle essaie d’exécuter des compétences universelles sur un morceau de bois plus étroit qu’un iPhone ordinaire. Elle se pencha pour faire ses preuves, préservant le bronze dans le processus.

pompée. Les autres ne l’étaient pas.

“Les gens étaient vraiment bouleversés”, a déclaré Biles à l’Associated Press en mai. Je me dis ‘Vous êtes toujours une médaille pour le pays et c’est toujours une médaille pour moi. “Si quelqu’un d’autre devait obtenir le bronze, il aurait applaudi, mais Simon était tout aussi en colère qu’eux.”

Avance rapide jusqu’à la finale par équipe à Tokyo mardi soir, lorsque les “démons” avec lesquels Biles se bat depuis des années se sont avérés être de trop. Horrifiée lorsqu’elle ne pouvait pas se mettre à l’aise pour sauter et alourdie par ce qu’elle appelait “le poids du monde”, la jeune femme de 24 ans s’est retirée de la compétition.

L'équipe américaine de gymnastique artistique Sunisa Lee, Grace McCallum, Simone Biles et Jordan Chiles célèbrent sur le podium après avoir remporté la médaille d'argent.  photo / AP
L’équipe américaine de gymnastique artistique Sunisa Lee, Grace McCallum, Simone Biles et Jordan Chiles célèbrent sur le podium après avoir remporté la médaille d’argent. photo / AP

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“Je ne voulais pas aller là-bas et faire quelque chose de stupide, me blesser et être négligente”, a-t-elle déclaré après que les Américaines aient remporté la médaille d’argent. “Donc, je savais par moi-même que je devais prendre du recul.”

Cela n’a fait que devenir plus difficile depuis son retour au sport à l’automne 2017.

Elle s’est promis à son retour qu’elle le ferait selon ses propres conditions. à sa manière. Elle a passé une grande partie de la préparation jusqu’à son arrivée à Tokyo à essayer désespérément de conserver cette vision. Elle a remporté les championnats du monde en 2018 malgré une pierre au rein qui l’a laissée à l’agonie et est devenue la gymnaste la plus décorée de tous les temps un an plus tard avec cinq médailles en Allemagne.

Tout était prêt pour les adieux en or au Japon en août dernier. Puis la pandémie de coronavirus a frappé, repoussant les jeux de 12 mois complets. Tout a dû être recalibré.

Tout était prêt pour les adieux en or de Simone Biles au Japon en août dernier.  Puis la pandémie a frappé, provoquant le report des Jeux de 12 mois complets.  photo / AP
Tout était prêt pour les adieux en or de Simone Biles au Japon en août dernier. Puis la pandémie a frappé, provoquant le report des Jeux de 12 mois complets. photo / AP

Elle a survécu à la dépression, s’exhortant à continuer. Il y avait une marque à construire. commanditaires pour plaire. Honneur aux fans. Les critiques – internes et externes – se taisent. Tout comme les grands olympiques Michael Phelps et Usain Bolt, la jeune femme de 24 ans est devenue prisonnière de sa propre transcendance.

Pour être juste, à certains égards, cela a aidé à construire des murs. Elle a – vaguement, la plupart du temps – embrassé son statut de plus grande de tous les temps.

Il faut une sorte d’ostentation particulière pour rivaliser dans une robe avec une chèvre ornée de bijoux et la surnommer “Goldie”. Une série documentaire a passé les deux dernières années à faire la chronique de sa trajectoire. L’acronyme de la tournée d’or post-olympique autour de l’Amérique qu’elle remporte cette année n’est pas un hasard.

Simone Biles concourt à la poutre lors des essais olympiques de gymnastique féminine des États-Unis à St. Louis en juin.  photo / AP
Simone Biles concourt à la poutre lors des essais olympiques de gymnastique féminine des États-Unis à St. Louis en juin. photo / AP

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Une pièce donnant sur l’immense salle de sport de sa famille dans la banlieue nord de Houston s’est transformée en studio de télévision plus tôt cette année. Les ports lui demandant une partie de son temps allaient et venaient, lui posant les mêmes questions encore et encore. absorbé le plus possible. Tout cela fait partie du processus.

En interne, les choses changeaient. Sa performance lors de la compétition de printemps était… enfin, du moins selon ses normes. Oui, elle a déterré son double coffre-fort Yurchenko lorsqu’elle l’a révélé en mai. Il est également tombé des barres asymétriques la même nuit. Lors des essais olympiques aux États-Unis en juin, elle a en fait terminé derrière sa coéquipière olympique Sunisa Lee le dernier jour de la compétition, la première fois que cela se produisait en huit ans.

Les choses ne se sont pas améliorées à Tokyo. Biles a dominé les séries éliminatoires comme d’habitude, mais une masse inhabituellement chaotique sur son saut à Cheng l’a poussée de côté de la table. Elle a dévié du tapis de compétition après une seule passe au sol. Il a porté tellement de poussée en défaisant son faisceau, qu’il a reculé de trois énormes pas.

Simone Biles pratique sa routine d'entraînement au sol lors des qualifications de gymnastique artistique féminine aux Jeux olympiques de 2020 à Tokyo.  photo / AP
Simone Biles pratique sa routine d’entraînement au sol lors des qualifications de gymnastique artistique féminine aux Jeux olympiques de 2020 à Tokyo. photo / AP

Quelque chose n’allait pas. Les doutes qui ont parfois surgi au cours de sa carrière ont refait surface. Au lieu de les renvoyer, j’ai accepté leur présence. Ils ont ralenti lorsqu’elle a foulé le sol mardi pour le dernier match de l’équipe. L’échauffement n’était pas génial. Son coffre-fort était encore pire, les transformations 2.5 prévues devenant l’Amanar 1.5 à la place.

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Ce n’était pas la première fois que je ressentais ça. Elle était une élite récemment diplômée de l’US Classic en 2013. Les choses se sont mal passées. Vous avez participé à chacun des trois premiers événements. Ensuite, l’entraîneur Amy Borman a retiré la joueuse de 16 ans de la compétition dans le but de la protéger d’elle-même.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait un parallèle entre ce qui s’est passé mardi soir et ce jour oublié à Chicago, Beals a ri.

“J’étais stupide et stupide (à l’époque)”, a-t-elle déclaré. “J’ai arrêté. Je voulais sortir et concourir.”

Ce n’est plus « stupide et stupide ». Alors qu’elle s’asseyait avec la médecin de l’équipe américaine Marcia Faustin en attendant de briller dans l’incroyable centre de gymnastique Ariac qui ne se souciait pas des fans, elle s’est rendu compte qu’elle ne pouvait plus avancer comme elle l’avait fait tant de fois auparavant. Tant de choses étaient en jeu mentalement et physiquement. pour son équipe. et elle-même.

Une gymnaste volant dans les airs sans savoir où elle pourrait se diriger est dangereuse. Penché sur la gravité si facilement, Biles a oublié qu’il n’y a pas de pilote automatique.

Simone Biles et sa coéquipière Michaela Skinner regardent la finale du concours général masculin en gymnastique artistique aux Jeux olympiques de 2020. Photo / AP
Simone Biles et sa coéquipière Michaela Skinner regardent la finale du concours général masculin en gymnastique artistique aux Jeux olympiques de 2020. Photo / AP

tu n’a pas fait. Alors j’ai arrêté. juste là. vrai alors. Qui sait si ce sera la dernière fois qu’elle apparaîtra en tenue de compétition. Je me suis retiré de la finale de jeudi. Les finales de l’événement de la semaine prochaine sont ambiguës.

C’est une décision avec laquelle je suis prêt à vivre. Debout à côté de ses coéquipières avec une médaille d’argent autour du cou mardi, elle s’est finalement rendu compte que quelqu’un d’autre aurait pu être leur problème, pas le sien.

-AP

Lothaire Hébert

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