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Vie sur Mars? Le rover Curiosity de la NASA découvre des signes dramatiques de vie sur la planète rouge

Le Mars Rover Curiosity de la NASA a découvert du carbone piégé dans des roches qui pourrait indiquer des preuves de vie passée sur la planète rouge.

Le Mars Rover Curiosity de la NASA explore la surface de la planète rouge depuis 2012 pour en savoir plus sur sa composition, sa surface, son atmosphère et d’éventuels signes de vie. La recherche à long terme sur Mars a été très étendue et les scientifiques ne négligent aucun effort pour découvrir la vérité. Hier, le 17 janvier, l’équipe de Mars Rover Curiosity a annoncé quelque chose d’inhabituel qui pourrait faire allusion à des preuves d’une vie passée sur Mars. L’équipe martienne de la NASA a découvert du carbone piégé dans plusieurs roches examinées par le rover.

Maintenant, trouver du carbone en soi n’est pas excitant. Cependant, le carbone découvert par Curiosity était étonnamment enrichi en isotopes de carbone légers qui auraient été un indicateur fort de la vie. Comprenons ce que signifie ce résultat et quels pourraient être les effets possibles.

Le rover Curiosity de la NASA découvre des signatures de carbone

Avant d’entrer dans les résultats de la NASA Mars Rover Curiosity eux-mêmes, il est important de noter que le carbone existe sous deux formes stables d’isotopes, le carbone 12, une variation « légère » qui constitue la majeure partie du carbone dans le monde. L’autre est le carbone 13, dans lequel le poids de l’élément est dû à l’augmentation des neutrons. Or, en raison de la présence d’un neutron supplémentaire dans sa structure, le carbone 13 établit des liens plus forts avec d’autres éléments et ne participe pas facilement à la réaction chimique. D’autre part, le carbone 12 se divise facilement et forme des structures complexes qui donnent des résultats, par exemple, à la vie sur Terre.

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L’équipe Mars Rover Curiosity de la NASA a examiné 24 rochers à travers le cratère Gale, les vestiges d’un ancien lac. Curiosity a fait cuire ces roches dans un four à l’intérieur du rover et a découvert la présence de méthane. Sur au moins six sites, la concentration de carbone 12 dans le méthane était supérieure à 70 parties pour mille. Étonnamment, c’est plus élevé que ce que l’on trouve même sur Terre.

« C’était un signal excitant » et cela « rend plus plausible » la possibilité que des micro-organismes aient existé sur Mars dans le passé, a déclaré Christopher House, biochimiste à Penn State et auteur principal de l’étude.

Si cette découverte n’est en aucun cas concluante, elle suscite l’espoir de toute la communauté scientifique d’une meilleure compréhension de la planète et de la possible présence de vie sur Mars.

Delphine Perrault

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