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Les comètes tombent-elles des étoiles ? Peuvent-ils toucher le sol ? La NASA révèle ce qu’ils sont

Que sont les comètes ? La NASA dit que les comètes sont de petits corps glacés dans le système solaire qui ont généralement des orbites elliptiques très excentriques. Aussi connu sous le nom d’étoiles filantes.

On sait très bien que dans le système solaire, les planètes tournent autour du soleil. Mais saviez-vous qu’en plus des planètes, il existe des corps faits de poussière et de glace appelés comètes, qui tournent également autour du soleil. Il est rare de les voir et quand ils viennent, ils affichent leurs magnifiques queues lumineuses. Comme l’indique la NASA, les comètes sont de grands corps faits de poussière et de glace qui orbitent autour du soleil. Célèbres pour leurs longues queues fluides, ces corps anciens sont des vestiges de la formation du système solaire datant de 4,6 milliards d’années.

Après avoir lu sur les comètes, la question se pose de savoir d’où viennent-elles ? Les comètes sont généralement situées au centre du système solaire. Certains d’entre eux se trouvent en dehors de l’orbite de Neptune, là où se trouve la ceinture de Kuiper. Les comètes à courte période qui mettent moins de 200 ans pour orbiter autour du soleil sont également connues. D’autres vivent à l’extérieur du système solaire, appelé le nuage d’Oort qui est 50 fois plus éloigné du soleil. Ces comètes sont connues sous le nom de comètes à longue période et mettent 250 000 ans pour effectuer une orbite autour du soleil.

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Nous lisons généralement les nouvelles d’une comète venant vers la Terre et se dirigeant finalement vers le Soleil. Alors, les comètes meurent-elles lorsqu’elles entrent dans le système solaire ? La réponse n’est pas encore claire, mais ils le font lorsque la gravité d’une planète ou d’une étoile éloigne une comète de sa trajectoire vers eux et qu’une collision se produit. Cela change leur direction vers le soleil et c’est à ce moment que certaines comètes plongent directement dans le soleil et ne peuvent plus jamais être vues. Lorsqu’une comète se trouve dans le système solaire interne, qu’elle vienne ou parte, nous la voyons dans notre ciel.

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Pendant des milliers d’années, les gens se sont intéressés à en savoir plus sur les comètes, mais comme nous ne pouvons pas les voir ou les regarder depuis la Terre, il a été difficile d’en apprendre beaucoup à leur sujet. Cela a certainement changé maintenant que ces dernières années, de nombreux engins spatiaux ont eu l’occasion d’étudier de près les comètes. Un exemple est la comète Leonard, qui nous a rendu visite il y a quelques mois et que des engins spatiaux depuis la Terre ont pu photographier se balançant devant nous.

Il y a quelques années, la mission Stardust de la NASA a collecté des échantillons de la comète Wild 2 et les a ramenés sur Terre. Les scientifiques ont découvert que ces particules sont riches en hydrocarbures, des produits chimiques que nous considérons comme les « éléments constitutifs » de la vie.

La mission Rosetta de l’Agence spatiale européenne, qui embarquait plusieurs instruments de la NASA, a étudié la comète 67P Churyumov-Gerasimenko. Rosetta a largué un atterrisseur sur le noyau, puis a mis la comète en orbite pendant deux ans. Rosetta a également découvert les éléments constitutifs de la vie sur cette comète.

Delphine Perrault

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