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Varillas entre dans l’histoire du Pérou à 16 ans

Juan Pablo Farias a remporté vendredi la plus large victoire de sa vie en battant Hubert Hurkacz pour réserver une place au quatrième tour de Roland Garros, devenant ainsi le premier Péruvien à atteindre les 16 derniers depuis Jaime Yzaga en 1994.

Avant sa victoire sur le Polonais Hurkacz, Farias a dû éviter trois points dans le cinquième set contre le joueur chinois Zhang Junsheng au premier tour et l’Espagnol Roberto Bautista Agut au deuxième tour.

Ce faisant, il a également pu envoyer un message d’espoir à la jeunesse péruvienne.

« Je pense que c’est très bien pour mon pays. Être un joueur de tennis professionnel n’est pas une option là-bas, donc c’est un bon exemple pour les enfants. Avec un travail acharné, de la discipline, de la persévérance et de la confiance en soi, je crois que c’est possible. C’est sera un bon coup de pouce pour que les enfants continuent à réaliser leurs rêves dans le football « , a déclaré Varelas. Devenir des joueurs de tennis professionnels afin que leurs parents ne les mettent pas sous pression. »

« C’est un sentiment incroyable et difficile à décrire car cette victoire est le résultat de nombreuses années de travail acharné, à gravir les échelons, à faire des sacrifices tout le temps, à soutenir mon équipe, ma famille et les gens qui m’entourent et cela vous amène à vivre et profiter de moments comme celui-ci. »

Ce sont précisément ces personnes qui l’ont empêché de prendre sa retraite du tennis en 2016. À l’époque, il souffrait de la baisse de confiance qui accompagne le manque de résultats et après six mois de travail acharné et infructueux à Barcelone, Farias envisageait raccrocher sa raquette. Du coup, les paroles de son idole, Rafael Nadal, n’ont plus de sens.

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« J’espère que nous nous rencontrerons un jour en tournée. Entraînez-vous dur! » , lui avait confié l’Espagnol en 2013 lors d’une exhibition au Pérou, où ils avaient disputé un match de double ensemble.

Les quatre photos de Rafael Nadal accrochées aux murs de la maison de ses parents à Lima sont passées de la motivation au rappel d’une époque où il semblait être dans une impasse. Le rêve d’égaler son héros s’est évaporé.

« Je pensais que je n’étais pas prêt pour ça, concourir à ce niveau n’est pas pour moi », a admis Varelas.

En fait, il envisageait de reprendre des études d’ingénieur à l’Université catholique de Lima, un diplôme qu’il avait obtenu des années plus tôt pour se concentrer entièrement sur le tennis.

Cependant, le natif de Lima a fait confiance aux conseils de ses proches. Depuis, lentement mais sûrement, les résultats se sont enchaînés. L’Open d’Australie 2020 a été sa première expérience dans un tournoi majeur, et malgré sa défaite au deuxième tour de qualification, il a partagé un vestiaire avec Nadal et s’est rendu compte qu’il valait la peine de se battre pour son rêve. Enfin, il a croisé la route de son idole sur le ring professionnel.

En août dernier, il a fait irruption dans le top 100 du classement ATP, et cette semaine à Paris, il a remporté sa première de trois victoires lors d’un tournoi majeur.

Le numéro 94 mondial a ajouté : « Le faire ici, c’est spécial. Roland Garros est le tournoi dans lequel j’ai toujours rêvé de jouer. J’ai aussi rêvé de gagner des matchs ici, ce qui est incroyable maintenant. Je suis très fier. »

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Varillas fait désormais face au plus grand défi de sa carrière; Novak Djokovic au quatrième tour à Roland Garros. Il n’a appris qui serait son adversaire que quelques minutes après avoir scellé son passage au tour suivant.

« Je ne savais pas, je l’ai découvert lors de l’interview sur le terrain. Jouer contre l’un des plus grands joueurs de l’histoire dans l’un des stades les plus incroyables de la tournée… Je suis tellement excité d’avoir l’opportunité d’y aller et gagner. C’est l’étape idéale pour continuer cette belle semaine. »

– Jans

ak/bsk

Beaumont-Lefebvre

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