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Une startup japonaise lancera les EAU sur la lune en 2022

TOKYO – La start-up japonaise iSpace prévoit de transporter un véhicule des Émirats arabes unis sur la lune l’année prochaine alors que la course mondiale aux ressources du corps céleste s’intensifie.

Le véhicule, qui est développé par le centre spatial Mohammed bin Rashid des Émirats arabes unis, sera transporté sur la lune à bord de l’atterrisseur iSpace. Des recherches scientifiques devraient être menées à la surface de la lune.

La mission fait partie de la coopération en cours pour le développement spatial entre le Japon et les Émirats arabes unis. En juillet, la sonde Mars des EAU a été lancée sur un missile Mitsubishi Heavy Industries H-IIA. En 2018, MHI a également lancé le satellite des Émirats arabes unis, KhalifaSat, qui est un satellite d’observation de la Terre.

La sonde iSpace 240 kg mesure 2,3 mètres de long et 2,6 mètres de large. Il sera lancé par SpaceX, la compagnie de fusées Elon Musk, sur un Falcon 9. Une fois l’atterrisseur iSpace placé en orbite terrestre, il se rendra seul sur la Lune, atterrissant et déchargeant le rover.

La sonde utilisera des panneaux solaires pour générer de l’énergie, ce qui permettra également au véhicule de communiquer avec le sol. Il transportera également une batterie solide fabriquée par NGK Spark Plug, qui a l’intention de vérifier les performances de sa batterie à la surface de la Lune.

ISpace a été fondé à Tokyo en 2010 et cherche à fournir des services de transport vers la lune et à développer les ressources lunaires; Elle aspire à être l’une des premières entreprises privées à atteindre la lune.

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ISpace a levé 130 millions de dollars auprès du secteur privé pour financer ses missions lunaires – premier vol l’année prochaine et deuxième vol en 2023, lorsque la société emmènera son rover sur la lune.

Pour la mission 2022, iSpace concevra la sonde, qui sera fabriquée avec des composants de deux fabricants comme ArianeGroup. La société allemande fournira le système de propulsion principal. La sonde sera assemblée en Allemagne et livrée à Cap Canaveral, en Floride, pour le lancement.

La concurrence lunaire est chaude.

En 2019, la Chine a fait atterrir son vaisseau spatial Chang’e 4 de l’autre côté de la Lune, le premier du genre pour n’importe quel pays. L’année dernière, l’explorateur chinois Chang’e 5 a effectué la mission de restituer un échantillon sur la lune.

Des missions commerciales américaines sont prévues cette année dans le cadre du programme Lunar Commercial Payload Services de la NASA, qui vise l’exploration commerciale et le développement des ressources.

L’Agence japonaise d’exploration aérospatiale, soutenue par le gouvernement, a l’intention de démontrer sa technologie d’atterrissage de précision en envoyant ce qu’elle appelle un atterrissage intelligent pour enquêter sur la lune en mission l’année prochaine.

Delphine Perrault

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