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Une explosion et des coups de feu près de la mairie de Mogadiscio

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Mogadiscio (AFP) – Une explosion massive a détruit des bâtiments près du bureau du maire dans le centre de Mogadiscio dimanche, ont indiqué la police et des témoins à l’AFP, et des coups de feu ont éclaté par la suite.

« Des terroristes ont fait exploser une voiture chargée d’explosifs dans un mur entourant le centre commercial de Mogadiscio, à côté du siège de l’administration de Benadir », a déclaré l’officier de police Abdullahi Mohamed.

Des témoins ont déclaré que l’explosion avait endommagé des bâtiments voisins et que des coups de feu pouvaient encore être entendus près du bureau du maire.

« Il y a des tirs à proximité du bâtiment principal, mais nous ne savons pas ce qui se passe à l’intérieur », a déclaré un témoin oculaire qui tient un magasin près des bureaux.

« Il y a eu quelques blessés, mais tout le quartier est bouclé, et les forces de sécurité nous ont demandé de nous éloigner », a-t-il ajouté.

Un autre témoin, Omar Nour, a déclaré qu’il se trouvait à l’intérieur du centre commercial lorsque l’explosion s’est produite et qu’il « a eu de la chance de s’être échappé sain et sauf ».

Il n’était pas immédiatement clair qui était derrière l’attaque.

Les militants ont mené une insurrection sanglante contre le gouvernement central de 15 ans, faible et soutenu par la communauté internationale, et ont mené des attaques en Somalie et dans les pays voisins.

La dernière attaque survient quelques jours après que sept soldats ont été tués vendredi par al-Shabab, un groupe allié d’Al-Qaïda, dans un camp militaire de la ville centrale somalienne de Galgad, à 375 km au nord de la capitale, Mogadiscio.

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L’armée américaine a déclaré samedi que plus de 100 djihadistes d’Al Shabaab étaient impliqués dans l’attaque.

« Les opérations conjointes menées par les forces partenaires sur le terrain et la frappe d’autodéfense collective ont entraîné la destruction de trois véhicules et l’assassinat de près de trente terroristes d’al-Shabaab », a déclaré le Commandement américain pour l’Afrique (AFRICOM) dans un communiqué.

Un témoin a déclaré : « Il y a des tirs à l’intérieur du périmètre du bâtiment principal, mais nous ne savons pas ce qui se passe à l’intérieur. ©Hassan Ali Almi/AFP

L’armée somalienne et les milices claniques locales ont lancé ces derniers mois une offensive majeure contre le groupe djihadiste, reprenant des pans de territoire dans le centre du pays lors d’une opération soutenue par des frappes aériennes américaines et une force de l’Union africaine.

Mais malgré les gains réalisés par les forces pro-gouvernementales, les militants ont continué de démontrer leur capacité à répondre avec une force létale contre des cibles civiles et militaires.

Mardi, Al-Shabaab a lancé une attaque meurtrière contre une base militaire dans une autre partie du centre de la Somalie, juste un jour après que le gouvernement a déclaré une « victoire historique » sur les jihadistes.

Bien qu’il ait été chassé de Mogadiscio et d’autres grands centres urbains il y a plus de dix ans, Al-Shabaab reste retranché dans certaines parties des zones rurales du centre et du sud de la Somalie.

Dans l’attaque la plus meurtrière d’Al Shabaab depuis le début de l’offensive l’année dernière, 121 personnes ont été tuées lorsque deux voitures piégées ont explosé au ministère de l’Éducation à Mogadiscio en octobre.

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Le groupe a également été récemment actif de l’autre côté de la frontière dans l’est du Kenya et contribue à la force de l’Union africaine en Somalie, où il a mené plusieurs attaques meurtrières à petite échelle.

Mardi, 11 soldats, dont un commandant supérieur, ont été tués lors d’une attaque contre un camp militaire au nord de Mogadiscio.

Beaumont-Lefebvre

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