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Un vaisseau spatial de la NASA atterrit sur Mars

Un vaisseau spatial de la NASA a survolé le ciel orange de Mars et a atterri sur la planète ce matin, faisant l’étape la plus dangereuse à ce jour dans une mission épique pour ramener des roches qui pourraient dire aux scientifiques si la vie existe sur Mars.

Les observateurs du contrôle au sol du Jet Propulsion Laboratory de l’Agence spatiale à Pasadena, en Californie, ont scandé des coups de poing et se sont battus dans la victoire – et le confort – après avoir reçu la confirmation que la persistance à six roues a atterri sur la planète rouge, qui a longtemps été un piège mortel . Le prochain vaisseau spatial.

Il a fallu 11 minutes et demie de tension pour que le signal atteigne le sol.

“Atterrissage confirmé! Persévérez en toute sécurité sur la surface de Mars”, a déclaré le contrôleur aérien Swati Mohan.

Après avoir atterri, j’ai commencé à envoyer des tweets à la maison, y compris les premières photos de la surface.

L’atterrissage marque la troisième visite sur Mars en une semaine.

Deux vaisseaux spatiaux des Émirats arabes unis et de la Chine tournent autour de Mars la semaine dernière.

Les trois expéditions sont parties en juillet pour profiter de l’alignement étroit entre la Terre et Mars, parcourant environ 300 millions de kilomètres en sept mois environ.

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Le Perseverance, le plus gros et le plus avancé des engins spatiaux jamais envoyés par la NASA, devient le neuvième vaisseau spatial à atterrir avec succès sur Mars, tous des États-Unis.

Le véhicule propulsé au plutonium, de la taille d’un véhicule, a atteint le cratère de Jezero, atteignant les cibles les plus petites et les plus difficiles de la NASA à ce jour: une bande de 5 x 4 miles sur un ancien delta de la rivière rempli de cratères, de falaises et de champs rocheux.

Les scientifiques pensent que si la vie avait prospéré sur Mars, cela se serait passé il y a 3 à 4 milliards d’années, alors que l’eau coulait encore sur la planète.

Au cours des deux prochaines années, Percy, comme on l’appelle, utilisera son bras métrique pour creuser et collecter des échantillons de roche présentant des signes possibles de la vie microscopique passée.

Trois à quatorze échantillons de la taille de la craie seront scellés dans des tubes et mis de côté à la surface de Mars pour être récupérés par un engin de transport et ramenés à la maison par une autre fusée.

L’objectif est de les ramener sur Terre au début de 2031. Les scientifiques espèrent répondre à l’une des questions centrales de la théologie, de la philosophie et de l’exploration spatiale. «Sommes-nous seuls dans ce genre de vaste désert cosmique, en train de voler à travers l’espace, ou sommes-nous la vie beaucoup plus commune?

“Montrez-vous seulement quand et où les conditions sont bonnes?”, A déclaré le scientifique adjoint du projet Ken Willford. “Nous sommes vraiment sur le point de pouvoir répondre à ces formidables questions.”

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Le vaisseau spatial chinois comprend un rover plus petit qui cherchera également des preuves de la vie – s’il réussit à atterrir en toute sécurité depuis l’orbite en mai ou juin.

Ce n’était que de la persévérance pendant l’atterrissage de «sept minutes de terreur» décrit par la NASA.

Les contrôleurs de vol ont attendu impuissant lorsque le vaisseau spatial préprogrammé est entré en collision avec une mince enveloppe de Mars contenant 95% de dioxyde de carbone à 19500 km / h, soit 16 fois la vitesse du son, et a ralenti son déclin.

Il a tiré le parachute de 21 mètres de haut, s’est débarrassé de son bouclier thermique, puis a utilisé une plate-forme guidée par missile connue sous le nom de Sky Lift pour ramener le rover de 18 mètres à la surface.

C’était la deuxième fois que la NASA atterrissait sur Mars via une grue céleste.

Rover Curiosity a lancé cette technologie en 2012; La voiture flotte toujours autour du cratère.

Le programme SpaceX d’Elon Musk a félicité la NASA pour son atterrissage réussi, en disant: «Bienvenue sur Mars».

Mars s’est avéré être un endroit dangereux: en moins de trois mois en 1999, un vaisseau spatial américain a été détruit en entrant en orbite parce que les ingénieurs ont mélangé des unités métriques avec l’anglais, et un atterrisseur américain s’est écrasé sur Mars après une panne prématurée de ses moteurs.

Perseverance mènera une expérience dans laquelle de petites quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère seront converties en oxygène, un processus qui pourrait être une aubaine pour les futurs astronautes en fournissant de l’air respirable et un composant de carburant pour fusée.

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Le rover était également équipé de 25 caméras et de deux microphones, dont beaucoup se sont déclenchés lors de l’atterrissage. Parmi les avis inédits que la NASA entend renvoyer dans les deux prochains jours: l’énorme parachute supersonique s’ouvre et s’approche de la Terre. “C’est un régal pour les yeux et les oreilles. Ça va être vraiment cool”, a noté Jim Bell de l’Arizona State University, un scientifique principal pour une paire de caméras à mât qui seront les yeux d’un rover.

La NASA s’associe à l’Agence spatiale européenne pour ramener des roches à la maison.

La mission de persévérance à elle seule a coûté près de 3 milliards de dollars, et la seule façon de confirmer – ou d’exclure – des signes de vie passée est de faire analyser des échantillons dans les meilleurs laboratoires du monde.

Les outils suffisamment petits pour les envoyer sur Mars ne seront pas assez précis. «C’est vraiment la campagne d’exploration la plus extraordinaire et la plus complexe pour l’esprit et ce sera une campagne d’exploration qui marquera l’histoire», a déclaré David Parker, directeur de l’exploration humaine et robotique à l’Agence spatiale européenne à la veille de l’atterrissage.

– Agence de presse

Delphine Perrault

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