Economy

Un donateur conservateur défie la décision du gouvernement britannique d’interdire un projet sous-marin

L’homme d’affaires d’origine ukrainienne impliqué dans un projet de câble sous-marin de 1,2 milliard de livres sterling entre le Royaume-Uni et la France a déclaré qu’il demanderait un contrôle judiciaire contre la décision du ministre des affaires Kwasi Koarting de rejeter le projet cette semaine.

Alexander Temirko, ancien responsable de l’armement et ancien directeur de la compagnie pétrolière russe Yukos, a déclaré que les avocats d’Herbert Smith prépareraient leur dossier juridique dans les six prochaines semaines.

« Il sera impossible pour le gouvernement de surmonter le défi auquel nous sommes confrontés », a-t-il déclaré au Financial Times dans une interview vendredi. « Je suis dans un très bon état… le gouvernement ne peut pas gagner. »

Bien que le projet ait fait l’objet de protestations de la part de centaines de résidents locaux, Temerko a insisté sur le fait que depuis longtemps Procès-verbal délivré par l’Inspection de l’Aménagement, qui a informé la décision de Kwarteng, était largement positif.

Temerko et son partenaire Viktor Fedotov, un magnat du pétrole d’origine russe, par l’intermédiaire de leur société Aquind, ont dépensé 60 millions de livres sterling pour les travaux initiaux du projet. Cela comprend une ordonnance d’approbation de développement de 30 millions de livres sterling pour un projet de câble électrique sous-marin de 148 milles reliant les réseaux électriques français et britannique.

Né en Ukraine alors qu’elle faisait partie de l’Union soviétique, Temerko est citoyen britannique avec Fedotov. Ils ont fait don d’un total de 1,5 million de livres sterling au parti conservateur au pouvoir en Grande-Bretagne. Cet argent a été distribué directement au parti ainsi qu’aux 33 députés ou à leurs partis locaux par Akwend, Temerko et une autre société associée appelée OGN.

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Ackwind a nommé Lord Callanan, qui est maintenant secrétaire commercial, en tant que directeur non exécutif de 2016 à 2017, bien qu’il se soit retiré de la décision de cette semaine.

Temerko, vice-président de l’Union des maires de la ville de Londres et de Westminster, a déclaré qu’il continuerait à faire des dons au parti quelle que soit la décision du gouvernement.

« J’adore le Parti conservateur », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas lié à mes intérêts commerciaux. J’ai commencé à soutenir le Parti conservateur avant Akwend [was founded]Peut-être 2010. »

La décision de Kwarteng contre le projet était basée sur des problèmes de planification locale à Portsmouth, le site d’atterrissage proposé pour le câble au Royaume-Uni, y compris l’impact sur une zone « peuplée » de la ville et la possibilité de retarder les travaux sur un projet de défense côtière. .

Aquind a été critiqué non seulement par certains députés travaillistes, mais également par Penny Mordaunt, députée conservatrice de Portsmouth North et ministre du Commerce. Il a soumis un rapport aux autorités de planification en décembre critiquant le projet pour des « raisons de sécurité » car il rendrait la Grande-Bretagne plus dépendante de la France pour l’énergie.

Temerko a critiqué ce qu’il a appelé «l’ingérence politique de Mordaunt» dans le projet, arguant qu’il était inapproprié pour un ministre en exercice de s’exprimer contre. Il a dit qu’il était « absurde » de suggérer que la France pourrait couper l’approvisionnement énergétique de la Grande-Bretagne à l’avenir. « C’est notre voisin, et la France ne crée jamais de tensions ou de problèmes d’électricité. »

Mordaunt a déclaré vendredi soir: « Le jugement a conclu que le stratagème avait fait plus de mal que de bien. Notre communauté a travaillé dur pendant des années pour prouver cette affaire et elle a été acceptée. Ce n’est pas la première fois de notre histoire que les habitants de Portsmouth ont rendu service à notre ville et à notre pays. »

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Temerko a déclaré que le projet – dont la construction prendrait deux ans – aurait pu fournir plus de 5% des besoins en électricité de la Grande-Bretagne.

Il a déclaré que le plan aurait également contribué à réduire les factures énergétiques des ménages et des entreprises car la France, avec son important parc de centrales nucléaires, est moins dépendante des prix de gros internationaux du gaz.

Le programme a été désigné « projet d’infrastructure d’importance nationale » il y a quatre ans dans le cadre d’une campagne plus large du réseau britannique pour étendre sa dépendance aux interconnexions avec des pays tels que la France, la Belgique et la Norvège.

Le gouvernement a déclaré: « Le secrétaire d’État a refusé d’approuver le développement. Nous ne pouvons pas commenter davantage d’éventuelles actions en justice. »

Beaumont Lefebvre

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