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Un consortium français a acheté un vignoble côtier prisé. C’est pourquoi cela pourrait être une bonne chose

Un autre vignoble de Californie a été vendu à un conglomérat français.

Platt Vineyard, situé à quelques kilomètres de l’océan sur la côte de Sonoma, a été racheté par AXA Millésimes, la société viticole de la compagnie d’assurance française AXA. Le vignoble, avec ses 38 acres plantés, a été une ressource viticole précieuse pour des établissements vinicoles de premier plan, notamment Littorai et Ramey Wine Cellars, ainsi que pour les meilleurs consultants en vin californiens tels que Thomas Rivers Brown, Julien Fayard et Philippe Melka.

La vente s’aligne sur la tendance controversée des entités viticoles californiennes à vendre à des sociétés étrangères telles que Shafer dans la Napa Valley et Joseph Phelps, mais un investissement d’une société française établie pourrait également contribuer à renforcer l’image des vins de la région moins connue de la côte de Sonoma. Prix ​​d’achat non communiqué.

Situé près de la communauté de Freestone et surplombant la baie de Bodega, Platt Vineyard a été planté pour la première fois en 2003 par le regretté Lew Platt avec une équipe d’enseignants de viticulture de haut niveau, dont Pete Richmond et Daniel Roberts. Platt, l’ancien PDG de Hewlett-Packard et plus tard Kendall-Jackson, faisait partie d’un petit groupe de premiers visionnaires – suivant le leadership des pionniers de la côte de Sonoma tels que David Hirsch et Steve Kistler – qui ont reconnu le potentiel marginal de la région pour la viticulture haut de gamme. . Ils osent cultiver la vigne sur les pentes abruptes de la côte rocheuse marquée par des vents violents, du brouillard et des températures fraîches.

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Le vignoble de Platt, planté de pinot noir et de chardonnay, mesure 450 à 850 pieds de haut, atteignant juste au-dessus de la ligne de brouillard. Il est situé sur la côte ouest de Sonoma, une sous-région viticole nouvellement formée de la plus grande appellation Sonoma Coast, qui a été créée pour différencier davantage ces vins ultra-côtiers pour leur élégance et leur acidité tendue.

« J’ai trouvé que c’était une réussite incroyable », a déclaré Fred Scherrer, fondateur de Scherrer Winery. Il a été l’un des premiers à acheter les fruits de Platte’s Vineyard et a continué à le faire jusqu’à l’année dernière. « Liu voulait faire un petit quelque chose hors de la boîte et il a embauché certaines des meilleures personnes de l’époque. Ils ont creusé des centaines de fosses dans le sol et ont même utilisé des thermomètres pour voir jusqu’où le fruit pouvait mûrir sur la pente. »

Platt est décédé avant que le vignoble ne puisse produire sa première récolte, mais sa femme, Joan Platt, a réalisé sa vision jusqu’en 2015. Elle a vendu la propriété au fonds d’investissement dans le raisin Russian River Partners, géré par Eric Flanagan de Flanagan Wines à Healdsburg. Flanagan a admis qu’il avait toujours prévu de vendre éventuellement la propriété, l’achetant en grande partie comme investissement. « Mon plan était de faire venir de bons vignerons, de leur faire faire de grands vins et de bâtir une réputation pour le vignoble », a déclaré Flanagan. « Je pense qu’ils ont pu générer beaucoup d’engagements positifs pour Platt. »

AXA Millésimes, qui n’a pas pu être joint pour commenter, a été présenté au vignoble par Brown, le consultant en vin le plus recherché de Napa, selon Flanagan. Il produit du vin pour l’autre propriété californienne de la société : Napa Valley’s Outpost, qu’elle a achetée en 2018. Flanagan pense que l’intention d’AXA Millésimes est de posséder le vignoble à long terme, et a déclaré qu’il ne savait pas s’ils continueraient à vendre. le fruit à d’autres établissements vinicoles – y compris That’s his factory. La société possède également des domaines viticoles à Bordeaux, en Bourgogne et au Portugal.

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Les entreprises françaises investissent depuis un certain temps dans les vins californiens. Moet Hennessy Louis Vuitton (LVMH) a récemment acheté le célèbre domaine viticole Joseph Phelps dans la vallée de Napa et possède également Colgin, Newton Vineyards et Domaine Chandon. Le Château Smith Haut Lafitte de Bordeaux a acheté le vignoble et la cave Flora Springs à Napa en 2020. En 2021, le producteur culte Pinot Noir Williams Salem a vendu une part importante au producteur bourguignon, la famille Faiveley. Ce ne sont là que quelques exemples parmi tant d’autres.

Shearer a comparé l’investissement d’AXA Millésimes dans Sonoma Coast à l’arrivée du champagne français Louis Roederer en Californie et a hissé son drapeau à Anderson Valley dans le comté de Mendocino dans les années 1980. La région est aujourd’hui connue comme l’un des meilleurs sites de production de vin mousseux au monde. « C’était un gros problème à l’époque et c’était une véritable démonstration de ce que cette région a à offrir », a-t-il déclaré, notant qu’AXA Millésimes pourrait faire de même pour la côte de Sonoma.

David Ramey, fondateur de Ramey Wine Cellars, a acheté du Chardonnay à Platt pendant six ans et considère également la présence de l’entreprise française comme positive. Mais il reste prudent quant à la poursuite de la consolidation.

Beaumont Lefebvre

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