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Tout le monde le veut – Le Tour de France Femmes salué comme un grand moment cycliste

Tour de France 2016 – Etape 21 – Chantilly à Paris Champs Elysées

Après des années d’attente, il ne reste plus qu’un mois avant le coup d’envoi du Tour de France féminin.

La version féminine de la plus grande course cycliste est depuis longtemps sur la liste de souhaits de nombreux cyclistes, et elle sera exaucée lorsque le Peloton donnera le coup d’envoi de Paris le 24 juillet, dernier jour de la course masculine, et atteindra son apogée à La Blanche. des Belles Filles une semaine plus tard.

Il y a eu des tentatives symboliques, notamment les critiques de La Corse qui ont eu lieu parallèlement au circuit ces dernières années, mais il a fallu si longtemps pour que le circuit féminin de huit jours voit le jour.

« Comme les cyclistes demandent toujours, ‘Fais-tu le Tour de France?' », a déclaré à l’agence de presse palestinienne l’ancienne championne britannique Alice Barnes, coureuse de Canyon-SRAM. « Il faut dire non et s’expliquer car il n’y a personne. »

Championnat national britannique de cyclisme sur route 2021 - Contre-la-montre - Lincoln
Alice Barnes a déclaré que la nouvelle course était un pas en avant important pour le cyclisme féminin (Zac Goodwin/PA)

Les voyagistes ASO avaient besoin d’être convaincus malgré les querelles entourant La Course, mais le parrainage de la plate-forme de cyclisme virtuelle Zwift a fait avancer les choses. La société s’est associée à ASO pour présenter la course féminine Paris-Roubaix la saison dernière et est désormais à l’origine du Tour de France féminin.

La Course, remportée par Lizzie Deignan en 2020, a attiré un peloton complet mais aussi beaucoup de plaintes, se sentant souvent comme une réflexion après coup et ne parvenant pas à obtenir une mise à niveau appropriée car elle a raté une occasion de profiter de l’attention du monde pendant le Tour.

« La Corse était géniale, mais j’avais l’impression qu’ils ne voulaient pas le faire, et ils devaient le faire », a déclaré la sœur aînée d’Alice, Hannah, une autre ancienne championne britannique qui a partagé la vedette avec Uno X. « Je pense qu’avec ça, tout le monde le veut – les organisateurs, l’ASO, l’UCI. C’est formidable que Zwift se soit présenté comme eux. »

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La Course n’était pas la seule tentative pour combler le vide. En 1955, il y a eu la Leulliot Race, une tournée féminine en cinq étapes remportée par la cavalière mannoise Millie Robinson.

Jeux Olympiques - Jeux Olympiques de Pékin 2008 - Jour 2
Nicole Cook a été deux fois vainqueur de la Grande Boucle en 2006 et 2007 (John Giles/PA)

En 2006 et 2007, la Galloise Nicole Cook a remporté le Grand Buckle, une course féminine qui s’est déroulée de 1984 à 2009.

Initialement lancé en association avec les courses masculines, il s’est poursuivi comme un événement autonome à partir de 1989 après que le directeur du circuit Jean-Marie Leblanc a retiré son soutien, manquant du profil et du respect que les coureurs méritaient.

La cavalière française Elisabeth Chevan Brunel, qui a terminé neuvième aux Championnats du monde 2000, a concouru dans neuf versions de formes et de tailles différentes, terminant sixième au général en 2005 avant de remporter la dernière étape de sa dernière course en 2006.

« La Grande Boucle a été une très bonne expérience car c’était une grande course avec des montagnes, de longues étapes. J’ai vu l’évolution du cyclisme féminin – à l’exception du manque de médias. Voir Elisa Longo Borghini gagner Paris-Roubaix en avril, ça n’a pas pas à la télé », a déclaré Chivan Brunel, en regardant Elisa Longo Borghini remporter Paris-Roubaix en avril.

« Voir ici à Paris-Roubaix tout le monde, les médias, ça me donne beaucoup d’émotion. C’est une énorme évolution pour le cyclisme féminin et j’espère en voir plus après le Tour de France. »

« Il est important que les médias soient là pour motiver les filles à l’avenir. »

Le cyclisme féminin a parcouru un long chemin depuis lors, mais uniquement au niveau de l’élite, et il y a encore beaucoup trop de coureuses qui ne sont pas correctement payées.

Des courses comme le Tour de France peuvent changer cela – apportant un nouveau regard sur le sport, et avec lui plus de sponsoring et plus d’opportunités.

« C’est excitant d’avoir une version du Tour de France », a déclaré le champion britannique Pfeiffer Georgie de l’équipe DSM.

« Avoir ces événements de haut niveau signifie que nous avons beaucoup de téléspectateurs et un tout nouveau public pour voir à quel point la course féminine peut être excitante. »

Delphine Perrault

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