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Surprendre! La prise de décision complexe se trouve chez les vers prédateurs avec seulement 302 neurones

Alors que les scientifiques continuent d’en découvrir davantage sur le cerveau et son fonctionnement, cela pourrait aider à déterminer la quantité de substance cérébrale nécessaire pour exécuter certaines fonctions – et pour pouvoir prendre des décisions complexes, il s’avère que seuls 302 neurones peuvent être nécessaires. .

Ceci est basé sur une nouvelle étude portant sur les vers prédateurs Pristionchus pacificus. Le ver compte sur la morsure pour grignoter sa proie ou pour défendre sa source de nourriture. Cela a donné aux chercheurs l’occasion d’analyser le processus de prise de décision.

Au lieu de regarder les neurones réels et les connexions cellulaires pour des signes de prise de décision, l’équipe a examiné le comportement de P. Pacificus Plus précisément, comment elle a choisi d’utiliser ses capacités de morsure face à différents types de menaces.

« Notre étude montre que vous pouvez utiliser un système aussi simple qu’un ver pour étudier quelque chose d’aussi complexe, comme la prise de décision axée sur un objectif », Le neurobiologiste Srikanth Chalasani dit : Du Salk Institute for Biological Studies en Californie.

« Nous avons également montré que le comportement peut nous en dire beaucoup sur le fonctionnement du cerveau. »

Dans des expériences, Chalasani et ses collègues ont observé P. Pacificus Prenez deux stratégies différentes – mordre pour dévorer et mordre pour dissuader – avec Certains types sont élégants Le ver, sa proie et son concurrent.

avec des chenilles C. elegans facile à surmonter, P. Pacificus Il a choisi de mordre pour tuer. avec des adultes, P. Pacificus Les vers ont tendance à mordre la force C. elegans loin des sources de nourriture. C’est la preuve d’un changement de stratégie et d’un choix délibéré.

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En observant où P. Pacificus Les vers ont pondu leurs œufs et comment leur comportement a changé lorsqu’une source de nourriture bactérienne était à proximité, les scientifiques ont déterminé que les morsures sur les adultes C. elegans elle était destiné Pour les chasser – en d’autres termes, il ne s’agissait pas seulement de tentatives infructueuses de tuer ces concurrents.

Bien que nous soyons habitués à prendre de telles décisions à partir de vertébrés, il n’était pas clair auparavant que les vers avaient la capacité mentale d’évaluer les avantages, les inconvénients et les conséquences de certaines actions de cette manière.

« Les scientifiques ont toujours supposé que les vers étaient simples – quand P. Pacificus Nous pensions que les morsures étaient toujours destinées à un seul but de prédateur », La neuroscientifique Kathleen Quach dit : De l’Institut Salk d’études biologiques.

« Vraiment, P. Pacificus Polyvalent et peut utiliser la même action, mordre C. eleganspour atteindre divers objectifs à long terme. J’ai été surpris de constater que P. Pacificus Il pourrait profiter de ce qui semblait être une prédation ratée chez un régionaliste réussi et axé sur les objectifs. »

Avoir 302 neurones à votre disposition n’est pas vraiment beaucoup – les humains en ont quelque part dans la région de 86 milliards d’entre eux. Mais les bases de la prise de décision semblent être assez simples dans le codage, biologiquement parlant.

Un domaine dans lequel cette nouvelle recherche pourrait être utile est le développement de L’intelligence artificielle: Savoir apprendre aux programmes informatiques à prendre des décisions indépendantes avec le moins de programmation et de réseaux de neurones possible.

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Des recherches futures sont prévues pour examiner la part de cette prise de décision dans le cerveau P. Pacificus, et le degré de flexibilité. Encore une fois, cela aura des implications lorsqu’il s’agira de comprendre comment nous faisons nos choix.

« Même des systèmes aussi simples que des vers ont des stratégies différentes, et ils peuvent choisir parmi ces stratégies et décider laquelle leur convient le mieux dans une situation donnée », dit Chalasani..

« Cela fournit un cadre pour comprendre comment ces décisions sont prises dans des systèmes plus complexes, tels que les humains. »

La recherche a été publiée dans biologie actuelle.

Delphine Perrault

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