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Sur les pistes, un combat pour les rêves des skieurs olympiques noirs

BEIJING (AFP) – Répondez à une enquête informelle auprès de l’élite des skieurs et snowboardeurs américains, dont la plupart peuvent nommer une organisation qui expose les enfants noirs et latinos des zones urbaines aux sports d’hiver.

Qu’il s’agisse de semi-tubes intérieurs dans le New Jersey ou des pentes des Rocheuses dans le Colorado et le Wyoming, il semble y avoir de nombreux programmes visant à développer une nouvelle génération diversifiée de skieurs et de snowboarders.

Alors, où sont les athlètes noirs et hispano-américains aux Jeux olympiques d’hiver ?

L’équipe américaine de ski alpin de Pékin est toute blanche. Parmi les skateurs et les snowboarders freestyle américains, il y a des riders américains d’origine asiatique, mais aucun d’entre eux n’est noir ou hispanique.

« C’est très malheureux », a déclaré Ryan Cochran Siegel, médaillé d’argent américain au Super G de Pékin. « Nous voulons tous découvrir des moyens de combler ces écarts entre les différentes minorités et leur accès au skateboard. »

Le passé et le présent dans les sports alpins vont à l’encontre de cet objectif. Issus des Blancs et des élites des montagnes d’Europe, ils prospèrent principalement dans les communautés montagnardes sans grande diversité raciale ou ethnique.

Ensuite, il y a le coût : une journée de ski peut coûter 100 $ ou plus, et cela n’inclut pas le voyage et la location d’équipement ; Posséder son propre équipement coûte plus cher. La richesse et la facilité d’accès aux centres de villégiature font une énorme différence dans la capacité de passer de la participation au niveau loisir à la piste olympique.

Bud Miller, qui a remporté plus de médailles olympiques alpines pour six de tous les skieurs américains, a déclaré que c’est l’une des raisons pour lesquelles si peu de skieurs de première génération se rendent aux Jeux olympiques.

« Si votre famille n’a pas patiné ou si vous n’avez pas vécu cela en grandissant, c’est très inhabituel », a déclaré Miller. « Tes amis devraient te pousser pour ça. »

La solution au manque de diversité dans le ski et le snowboard, selon Miller et d’autres, est de fournir un accès aux pistes aux communautés mal desservies.

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« L’accessibilité (se décompose en) sous-catégories d’accessibilité financière, d’accessibilité géographique et d’accès culturel », a déclaré Miller, qui fait partie d’un groupe travaillant à la construction d’installations de patinage en salle à travers les États-Unis.

Les partisans disent que le genre de programmes de deux jours par semaine qui créent de l’espace dans la neige pour les enfants noirs et hispaniques font une différence. Mais ce n’était pas encore assez pour voir aux Jeux olympiques.

Les chances d’un jeune athlète de faire partie d’une équipe olympique sont considérablement augmentées grâce à une formation approfondie dans des internats ou des académies d’élite qui peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars.

Mais Sean Mallett, PDG de Black et fondateur de Winter4Kids, une organisation à but non lucratif qui met les sports d’hiver à la disposition des écoliers de la région de New York, affirme que des programmes comme le sien vont bien au-delà de la simple formation d’athlètes d’élite.

« Quand vous voyez ces enfants ici, ils ont peur de ce qu’ils voient sur la montagne et quand ils tombent et se relèvent et continuent ? Ils ont complètement changé leur vision de leur vie », a déclaré Milliyet. Oubliez le ski, le snowboard ou le ski de fond, mais construisez simplement l’idée de « Je peux tomber et me relever ».

La diversité ethnique est encore une nouveauté dans la plupart des sports d’hiver, pas seulement le ski et le snowboard.

A Pékin, il n’y a qu’un seul patineur noir Rivaliser pour n’importe quelle nation. Dimanche, l’Américaine Erin Jackson est devenue la première femme noire à remporter une médaille d’or En patinage de vitesse. Dans d’autres épreuves, un petit nombre d’athlètes noirs et latinos avec des opportunités de grande envergure concourent pour les médailles.

En fait, certaines personnes de couleur participent aux épreuves de patinage aux Jeux olympiques de Pékin. Ils viennent des pays d’Afrique et des Caraïbes Ghana, Nigéria, Érythrée et Jamaïque. Haïti a envoyé le patineur Richardson Viano en Chine en tant que tout premier athlète olympique d’hiver.

Jean-Pierre Roy, président de la Fédération haïtienne de ski, qui était présent dimanche pour regarder Fiano patiner dans le slalom géant, a skié aux courses des Championnats du monde, mais a déclaré que l’intérêt des Haïtiens pour le sport était alimenté par la participation pionnière de Fiano.

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« Il doit y avoir des rêves », a-t-il dit. « Sans rêves, il n’y a pas de progrès. »

Comme Viano, qui a appris à skier en France après avoir été adopté par une famille française, la plupart des participants africains et caribéens aux Jeux se sont entraînés ou ont vécu dans des pays dotés de pistes de ski et d’installations d’entraînement.

Sophie Goldschmidt, présidente de Ski USA, a déclaré que l’inclusion est une valeur fondamentale de son organisation, mais elle reconnaît les obstacles au progrès dans la diversité des patineurs.

« Que ce soit un peu trop cher ou exclusif pour d’autres raisons, c’est quelque chose que j’ai hâte de changer », a-t-elle déclaré.

L’examen de 2021 de la diversité, de l’équité et de l’inclusion du skateboard aux États-Unis a révélé que l’organisation est presque entièrement blanche. Seulement 1% des employés de l’organisation se sont identifiés comme des personnes de couleur, tandis que tous les entraîneurs et membres du conseil d’administration étaient blancs.

Siba Johnson a d’abord regardé du skateboard sur une petite télévision en noir et blanc dans le projet de logement où elle vivait à Frederiksted, sur l’île de Sainte-Croix. C’était terrifiant. La voir en personne à l’âge de cinq ans l’a convaincue qu’elle voulait devenir skieuse.

Neuf ans plus tard, Johnson a brisé les barrières lors des Jeux de Calgary de 1988, devenant la première femme noire à patiner aux Jeux d’hiver et, à 14 ans, la plus jeune. Elle comptait sur le soutien d’entreprises d’équipement de ski, de célébrités et d’autres donateurs, et même alors, elle a pu passer beaucoup moins de temps à s’entraîner que ses concurrents.

« Personne ne devrait supplier pour avoir la chance de faire ce que son cœur désire », a déclaré Johnson, 48 ans, dans une interview.

Bien qu’elle ait participé à des Jeux olympiques ultérieurs, représentant les îles Vierges américaines, il n’y avait aucune autre femme noire dans l’épreuve olympique de ski dans les Alpes jusqu’à 30 ans plus tard, lorsque la Kényane Sabrina Semader a skié aux Jeux de 2018 à Pyeongchang.

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Elle l’a décrit comme « navrant » que la représentation noire dans le patinage ne se soit pas améliorée.

Andre Horton, né en Alaska, est devenu le premier homme noir de l’équipe américaine de patinage artistique en 2001, même s’il n’a jamais participé aux Jeux olympiques.

Un autre skieur noir a présenté Horton à la Fraternité nationale des skieurs, une organisation dirigée par des Noirs qui prône une plus grande représentation dans les sports d’hiver. La conférence de groupe à Aspen, Colorado, était la première fois que Horton voyait autant d’autres patineurs qui lui ressemblaient. Il a dit que les autres participants étaient impressionnés de le voir se déguiser en équipe nationale de skateboard.

Horton se souvient d’avoir participé à un téléphérique ce jour-là avec une femme noire de 70 ans, qui a ramené à la maison l’importance de la représentation noire dans le sport.

« Elle m’a dit, quand j’avais ton âge, je n’avais pas le droit de patiner. »

C’est exactement pourquoi la National Skateboarding Brotherhood existe, explique son président, Henry Rivers. Il vise à supprimer les barrières raciales et sociales pour les athlètes noirs afin qu’ils puissent se concentrer sur l’excellence dans les sports d’hiver.

Même ainsi, les patineurs noirs et espagnols qui traversent le pipeline ne sont pas prêts à concourir pour des places dans une équipe olympique. Rivers a déclaré qu’ils feraient mieux si la grande communauté du skateboard les embrassait et voyait l’avenir du sport.

« Ils ne réalisent même pas combien d’obstacles différents sont mis sur leur chemin pour ralentir leur progression. »

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Les écrivains d’Associated Press Howard Fendrich, Pat Graham et John Lister ont contribué. Le journaliste new-yorkais Aaron Morrison est membre de l’équipe Race and Ethnicity de l’Associated Press en mission aux Jeux olympiques de Pékin. Suivez-le sur Twitter à https://www.twitter.com/aaronlmorrison.

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Plus d’informations sur les Jeux olympiques d’hiver AP : https://apnews.com/hub/winter-olympics Et https://twitter.com/AP_Sports

Delphine Perrault

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