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Salade végétarienne – le meilleur plat lors d'un long séjour dans l'espace : Konkurent.bg


01/04/2024 07:10

À la recherche d'une solution pour nourrir les astronautes participant à de longues missions spatiales, les spécialistes de l'alimentation ont développé le plat parfait : une délicieuse salade de légumes, écrit la publication « Food Science and Technology » de l'American Chemical Society.

Imaginez-vous vous lancer dans un voyage de plusieurs années vers Mars avec à votre disposition uniquement de la nourriture fade et emballée, écrit la publication. Alors que les agences spatiales planifient des missions plus longues, elles sont confrontées au défi de savoir comment nourrir au mieux leurs participants.

Pour une nutrition spatiale optimale, les chercheurs ont opté pour une salade de légumes contenant des ingrédients frais répondant aux besoins nutritionnels spécialisés des astronautes masculins et pouvant être cultivés dans l’espace.

Les astronautes brûlent plus de calories que les humains sur Terre et ont besoin de micronutriments supplémentaires, comme le calcium, pour rester en bonne santé lors d'une exposition prolongée à la microgravité.

De plus, les futures missions de longue durée nécessiteront de cultiver de la nourriture de manière durable sur des vaisseaux spatiaux ou des colonies spatiales. Bien que les experts aient étudié les moyens de cultiver de la nourriture dans l’espace et les nutriments dont les astronautes ont besoin pour rester en bonne santé, des repas frais spécifiques n’ont pas encore été développés.

C'est pour cette raison que Volker Hessel et ses collègues ont décidé de chercher des moyens d'améliorer la nourriture spatiale afin qu'elle réponde à ces exigences uniques et qu'elle ait également bon goût.

Premièrement, les chercheurs ont évalué des combinaisons d’ingrédients frais à l’aide d’une méthode connue sous le nom de programmation linéaire.

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Le modèle qu'ils ont utilisé a déterminé dans quelle mesure différentes combinaisons alimentaires pouvaient répondre aux besoins nutritionnels quotidiens d'un astronaute masculin tout en minimisant la quantité d'eau nécessaire à la culture de la nourriture.

L’équipe a également pris en compte la durabilité de la nourriture dans l’espace, en choisissant des ingrédients qui nécessitent peu d’engrais, de temps et d’espace pour pousser, et dont les parties non comestibles peuvent être recyclées.

Parmi les 10 scénarios envisagés, les chercheurs ont découvert qu’un régime végétarien composé de soja, de graines de pavot, d’orge, de chou, d’arachides, de patates douces et/ou de graines de tournesol offrait l’équilibre le plus efficace entre un maximum de nutriments et un minimum de ressources agricoles.

Bien que ce mélange ne puisse pas fournir tous les micronutriments dont un astronaute a besoin, les éléments manquants peuvent être apportés grâce à des suppléments nutritionnels, estiment les chercheurs.

Pour garantir que la combinaison choisie soit délicieuse, l'équipe a préparé le repas spatial parfait sous la forme d'une salade pour quatre personnes à déguster ici sur Terre. Un testeur a donné d’excellents commentaires et a déclaré que cela ne le dérangerait pas de manger cela pendant une semaine comme un astronaute. D’autres se sont montrés plus réservés dans leurs éloges, même s’ils ont demandé une seconde part.

À l’avenir, les chercheurs prévoient de tester ce que leur modèle informatique suggère comme options pour les femmes astronautes, ainsi que d’élargir la diversité des cultures dans la base de données disponible.

Delphine Perrault

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