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Des scientifiques ont découvert des mouffettes qui marchaient parmi les dinosaures

Un fossile d’un mammifère ressemblant à une mouffette qui vivait à l’ère des dinosaures a été découvert en Patagonie chilienne, ajoutant des preuves supplémentaires aux preuves récentes que les mammifères parcouraient cette partie de l’Amérique du Sud beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

Une partie de la mâchoire fossilisée de la créature avec cinq dents connectées a été découverte près du célèbre parc national de Torres del Paine.

Baptisé Orretherium tzen, qui signifie “ la bête à cinq dents ” dans un mélange de langue grecque et de langue indigène locale, l’animal aurait vécu il y a 72 à 74 millions d’années au Crétacé supérieur, à la fin de l’ère mésozoïque, et était un herbivore.

Les paléontologues travaillent dans la vallée de Las de Chine, en Patagonie, au Chili, le 24 février 2020.Felipe Trouba / Institut antarctique chilien via Reuters

Avant sa découverte, et les dents de Magallanodon baikashkenke, une créature ressemblant à un rongeur, dans la même région l’année dernière, des mammifères qui vivaient entre 38 et 46 millions d’années seulement ont été trouvés dans la pointe sud des Amériques, a déclaré l’équipe qui l’a découverte. .

Sergio Soto, paléontologue à l’Université du Chili, a déclaré que les découvertes étaient importantes pour compléter le puzzle évolutif de Gondoanathria, un groupe de mammifères précoces et disparus depuis longtemps qui coexistaient avec des dinosaures.

“Ces découvertes, et d’autres que nous dévoilerons à l’avenir, révèlent qu’il existe un énorme potentiel pour la paléontologie à la pointe sud du Chili”, a déclaré Soto.

“Nous découvrons des choses que nous ne nous attendions jamais à trouver et qui nous aideront à répondre à de nombreuses questions que nous nous posons depuis longtemps sur les dinosaures, les mammifères et d’autres groupes.”

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La découverte a été publiée dans des rapports scientifiques par des experts de l’Université du Chili travaillant avec des chercheurs du Musée d’histoire naturelle d’Argentine, du musée La Plata et de l’Institut antarctique chilien.

Les scientifiques pensent qu’Orretherium tzen a coexisté avec Magallanodon baikashkenke, qui était considéré comme une étape évolutive entre un ornithorynque ou un marsupial et des dinosaures tels que le titanosaure à long cou.

Delphine Perrault

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