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Révéler les secrets du langage de la danse des abeilles

L’historien grec Hérodote a rapporté il y a plus de 2 000 ans l’idée trompeuse expérience interdite Où deux enfants ont été empêchés d’entendre la parole humaine afin que le roi puisse découvrir le vrai langage non appris des humains.

Les scientifiques savent maintenant que le langage humain nécessite Apprentissage social et interaction avec les autresune propriété partagée avec plusieurs Langues animales. Mais pourquoi les humains et les autres animaux ont-ils besoin d’apprendre une langue au lieu de naître avec cette connaissance, comme beaucoup d’autres ? espèces animales?

Cette question est passionnante Moi et mes collègues C’est la base de notre conversation Article publié dans Science. K BiologiqueJ’ai passé des décennies à étudier la communication des abeilles et son évolution.

Il existe deux réponses courantes à la raison pour laquelle une langue doit être apprise ou enracinée. Par exemple, les langues complexes peuvent souvent répondre aux conditions locales lorsqu’elles sont apprises. La deuxième réponse est que la communication complexe est souvent difficile même lorsque les individus naissent avec une certaine connaissance des bons signes. Parce que les moyens de communication des abeilles mellifères sont si complexes, nous avons décidé d’étudier comment elles apprennent ces comportements pour répondre à cette question linguistique.

Qu’est-ce que la danse shake ?

Étonnamment, les abeilles possèdent l’un des exemples les plus complexes de communication non humaine. Ils peuvent se dire où trouver des ressources telles que de la nourriture, de l’eau ou des sites de nidification grâce à une « danse frétillante » physique. Cette danse exprime la Sens, distance et qualité Une ressource pour les enfants du nid d’abeilles.

Essentiellement, les points du danseur recrutent dans la bonne direction et lui disent jusqu’où ils doivent aller en tournant à plusieurs reprises dans un huit centré sur une piste vibrante, où l’abeille est Il secoue son estomac en avançant. Les danseurs sont poursuivis par leurs recrues potentielles, les abeilles Suivez le danseur de prèspour voir où aller pour trouver la ressource connectée.

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Des vibrations plus longues parcourent de plus grandes distances et l’angle de vibration est lié à la direction. Pour obtenir des ressources de haute qualité comme le nectar le plus doux et les danseurs Répétez le jogging à bascule plusieurs fois et revenir plus vite après chaque course de bascule.

faire des erreurs

Cette danse est difficile à produire. Le danseur ne se contente pas de courir – couvrant une longueur de corps par seconde – tout en essayant de maintenir l’angle et la durée de jiggle corrects. C’est aussi généralement dans l’obscurité totale, dans un essaim d’abeilles qui se battent et sur une surface inégale.

Ainsi, les abeilles peuvent faire Trois types d’erreurs différentsPointer la mauvaise direction, pointer la mauvaise distance ou faire plus d’erreurs en exécutant le schéma de danse en 8 – ce que les chercheurs appellent les erreurs d’encombrement. Les deux premières erreurs font qu’il est difficile pour les recruteurs de trouver le lieu contacté. Une erreur de dérangement peut empêcher les recrues de suivre le danseur.

Les scientifiques savaient que toutes les abeilles sont d’une sorte Apis mellifera Vous commencez à chercher de la nourriture et dansez juste grandir Et ils le sont aussi Suivez les danseurs expérimentés avant leur première tentative de danse. Peuvent-ils apprendre des enseignants en exercice?

L’expérience « interdite » des abeilles

Et donc mes collègues et moi avons créé l’isolement Colonies expérimentales d’abeilles Ils ne pouvaient pas regarder les autres danses du shake avant de danser eux-mêmes. Comme l’ancienne expérience décrite par Hérodote, ces abeilles ne pouvaient pas observer le langage de la danse car elles avaient toutes le même âge et n’avaient pas d’abeilles plus âgées et expérimentées à suivre. En revanche, nos colonies de contrôle contenaient des abeilles de tous âges, de sorte que les abeilles plus jeunes pouvaient suivre les danseuses plus âgées et plus expérimentées.

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Nous avons enregistré les premières danses des abeilles vivant en colonies avec chacun des profils d’âge des populations. Les abeilles qui ne pouvaient pas suivre les danses des abeilles expérimentées ont produit des danses avec beaucoup plus d’erreurs de direction, de distance et de turbulence que les danses des abeilles novices.

Nous avons ensuite testé les mêmes abeilles plus tard, lorsqu’elles ont eu l’expérience de butiner. Les abeilles dépourvues d’enseignants produisaient désormais beaucoup moins d’erreurs de direction et de turbulences, peut-être parce qu’elles avaient pratiqué davantage ou appris en suivant éventuellement d’autres danseurs. Les danses des abeilles les plus anciennes des cultes avec les maîtresses sont restées à la hauteur de leurs premières danses.

Cette découverte nous a appris que les abeilles naissent avec une certaine connaissance de la danse, mais qu’elles peuvent mieux apprendre à danser en suivant des abeilles expérimentées. C’est le premier exemple connu d’un tel apprentissage social complexe pour la communication chez les insectes et c’est une forme de culture animale.

Les accents de danse sont tout au sujet de la distance

L’énigme restait à savoir quelles abeilles manquaient de professeurs de danse précoce. Ils ont été incapables de corriger leurs erreurs de distance. Ils ont continué à dépasser, communiquant sur de plus grandes distances que d’habitude. Alors, pourquoi est-ce intéressant pour les scientifiques ? La réponse réside peut-être dans la façon dont le télétravail s’adapte aux conditions locales.

Il peut y avoir des différences significatives dans l’endroit où la nourriture est distribuée dans différents environnements. En conséquence, différentes espèces d’abeilles mellifères ont évolué différemment.accents de danse”, comme la relation entre la distance à la source de nourriture et la durée de la danse frétillante correspondante.

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Fait intéressant, ces dialectes diffèrent, même au sein Même espèce que les abeilles mellifères. Les chercheurs pensent que cette différence existe parce que les colonies, même de la même espèce, peuvent vivre dans des environnements très différents.

Si l’apprentissage des langues est un moyen de s’acclimater à différents environnements, peut-être que chaque colonie dialectale devrait avoir une distance adaptée à son emplacement et passer des abeilles chevronnées aux novices. Si tel était le cas, les abeilles individuelles qui ont privé notre professeur n’auraient peut-être jamais corrigé leurs erreurs de distance car, d’elles-mêmes, elles avaient acquis un accent de distance différent.

Habituellement, ce dialecte peut être appris par des abeilles expérimentées, mais il est susceptible de changer en une génération si leurs conditions environnementales changent ou si la colonie est précipitée vers un nouvel emplacement.

De plus, chaque colonie a une « piste de danse », ou l’espace où les abeilles dansent topographie complexe Les danseurs peuvent apprendre à mieux bouger avec le temps ou en suivant les traces des danseurs plus âgés.

Ces idées restent à tester mais fournissent une base pour de futures expériences qui exploreront la transmission culturelle entre les abeilles plus âgées et plus jeunes. Nous pensons que cette étude et les études futures élargiront notre compréhension de la cognition collective et de l’apprentissage du langage dans les sociétés animales.

James C Neh Doyen associé et professeur de biologie à Université de Californie, San Diego.

Cet article a été republié de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le L’article d’origine.
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Delphine Perrault

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