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Les plus petites baleines franches de l’Atlantique Nord ont moins de baleineaux

La baleine noire de l’Atlantique Nord « Snow Cone » (Catalogue #3560) a été vue le 2 décembre 2021 empêtrée avec un nouveau baleineau. Crédit: Florida Fish and Wildlife Commission obtenu sous le permis NOAA 20556

La réduction de la taille corporelle de la baleine noire de l’Atlantique Nord pourrait avoir des conséquences désastreuses pour l’avenir de cette espèce. Une nouvelle recherche, co-écrite par Michael Moore, scientifique en chef à la Woods Hole Oceanographic Institution, montre que les femelles plus petites produisent moins de veaux.


recherche précédente ont montré que la taille des baleines noires de l’Atlantique Nord diminuait, en partie à cause de l’enchevêtrement fréquent dans les engins de pêche. Les nouvelles découvertes suggèrent que la réduction des effets de ces stress quasi mortels peut aider les populations à prospérer.

Joshua Stewart, biologiste de recherche au Southwest Fisheries Center de la NOAA, qui a collaboré avec d’autres chercheurs de l’Oregon State University, de la Woods Hole Oceanographic Institution, du New England Aquarium et du SR3 sur les résultats, a déclaré. « Sa petite taille signifie qu’il peut prendre plus de temps pour se remettre du coût actif de l’accouchement, en particulier à la lumière d’autres pressions sur la population. »

Des photographies aériennes montrent la relation entre la taille du corps et la reproduction

Les scientifiques ont pris des mesures corporelles avec une grande précision photos aériennes, recueillies sur deux décennies, à l’aide d’avions et de drones pour suivre la taille des baleines franches dans l’Atlantique Nord. « Nous avons pu mesurer les baleines en tenant une caméra au-dessus d’elles, leur donnant essentiellement un bilan de santé sans qu’elles sachent que nous étions là », a déclaré John Durban, ancien co-auteur du Southwest Fisheries Science Center et maintenant à l’Oregon State University. . .

Les scientifiques ont examiné des photographies aériennes de 41 baleines franches femelles de l’Atlantique Nord prises de 2000 à 2019 et ont comparé leur taille à leur historique de reproduction. La relation a montré que les jeunes baleines produisaient moins de progénitures par année de reproduction. La natalité de la population, qui compte aujourd’hui moins de 350 animaux, est déjà à son plus bas niveau depuis 40 ans.

La taille maternelle est importante pour la reproduction des baleines à fanons. Une taille maternelle plus grande et une bonne condition physique sont associées à des veaux plus gros et plus robustes. La nouvelle étude révèle que les plus grandes femelles de baleines noires de l’Atlantique Nord semblent produire plus de jeunes au cours de leurs années de reproduction. Cela suggère que la diminution de la taille corporelle est un contributeur potentiel aux faibles taux de natalité au cours de la dernière décennie, ce qui peut limiter la capacité de la population à se rétablir.

Les plus petites baleines franches de l'Atlantique Nord ont moins de baleineaux

De nouvelles recherches montrent que la diminution de la taille corporelle des baleines noires de l’Atlantique Nord pourrait avoir de graves conséquences pour l’avenir de l’espèce, car les femelles plus petites produisent moins de baleineaux. Crédit : Samantha Chang, Institut océanographique de Woods Hole

Les baleines noires font face à de nombreuses menaces d’origine humaine

« Après des décennies de recherche sur cette espèce, nous avons découvert les contraintes auxquelles les baleines noires sont confrontées, et grâce à cette étude, nous avons mieux compris comment ces contraintes affectent leur reproduction », a déclaré Amy Knowlton, scientifique en chef au New Aquarium d’Angleterre. Programme de recherche sur les baleines et co-auteur de l’étude. « Les traitements pour faire face à ces menaces sont clairs : changer la façon dont les humains opèrent dans l’océan afin qu’ils ne nuisent pas aux baleines par inadvertance. Cela signifie s’adapter à des cordes plus faibles utilisées pour la pêche et éventuellement à aucune corde. Équipement de pêche En plus des zones plus larges de contraintes de vitesse des navires dans la gamme des baleines franches. Avec ces changements, nous pouvons inverser le déclin que nous constatons chez cette espèce. »

Le New England Aquarium organise le catalogue et les écrans de la baleine noire de l’Atlantique Nord influences humaines et leurs effets sur la santé des baleines en utilisant plus d’un million d’images. Une telle information à haute résolution est rare pour les espèces marines et des bases de données aussi détaillées, conservées depuis les années 1980, étaient essentielles pour cette étude.

D’autres facteurs sans doute difficiles à observer influencent également la reproduction et la fécondité dans l’Atlantique Nord baleines franches Dépasse la longueur du corps féminin. Ceux-ci inclus:

  • Disponibilité des proies
  • Influences du climat sur les principales zones d’alimentation
  • santé mentale

« Les facteurs de stress non létaux tels que les chocs vocaux, les vaisseaux et les enchevêtrements épuisent l’énergie acquise en se nourrissant, la détournant de la productivité du veau », a ajouté Moore de l’OMS.

« En identifiant les mécanismes potentiels qui contribuent aux faibles taux de natalité, nous pouvons mettre en évidence des opportunités tangibles d’interventions », a déclaré Stewart. « Faire tout ce que nous pouvons pour soulager le stress de la population et aider à soutenir leur rétablissement et leur résilience deviendra de plus en plus important face à un environnement en évolution rapide. »


Les baleines franches de l’Atlantique Nord sont devenues plus petites depuis les années 1980


Plus d’information:
JD Stewart et al, Les femelles plus grandes ont plus de petits : l’effet de la longueur du corps maternel sur la fertilité chez les baleines franches de l’Atlantique Nord, Série avancée sur l’écologie marine (2022). DOI : 10.3354 / meps14040

la citation: Les petites baleines noires de l’Atlantique Nord ont moins de petits (12 mai 2022) Extrait le 12 mai 2022 de https://phys.org/news/2022-05-smaller-female-north-atlantic-whales.html

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Delphine Perrault

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