Economy

Redessiner les landes allemandes pour réduire l’impact du changement climatique

Il y a à peine quatre ans, un terrain de 10 hectares (25 acres) près de Maltchen n’était qu’un simple champ.

Comme 98 % des zones humides historiques d’Allemagne, la région s’est asséchée lentement au fil des siècles à mesure que la tourbe était récoltée et que le sol était cultivé pour le grain ou le bétail élevé.

Maintenant, la terre a été réhydratée et plantée de plantes jusqu’à deux mètres (sept pieds) de haut.

Avec des bottes en caoutchouc jusqu’aux genoux et un navigateur GPS à la main, la biologiste Melin Brindle patauge dans les backwaters des marais.

« Les marécages couvrent trois pour cent de la surface de la Terre et piègent deux fois plus de dioxyde de carbone que toutes les forêts », explique Brindel.

Laissés seuls, ces tourbières sont d’immenses réservoirs de carbone piégés dans la tourbe et empêchés par l’eau qui recouvre le sol de s’échapper sous forme de gaz.

Cependant, une fois que la Terre s’assèche, elle libère du carbone stocké lorsqu’elle entre en contact avec de l’oxygène.

« Dans cette zone, les marécages émettent plus de dioxyde de carbone que tous les moyens de transport réunis », explique le scientifique.

Au cours d’une année, un hectare de marais drainé produit la même quantité de dioxyde de carbone qu’une voiture parcourant 145 000 km (90 000 miles), selon le Centre Greifswald-Meyer.

Milieux humides

En Allemagne, les zones humides actuelles et anciennes couvrent environ cinq pour cent de la superficie du pays – bien que la grande majorité d’entre elles aient été drainées.

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Pour contrôler ces émissions, le projet Paludi-PROGRESS, financé par le gouvernement, a financé la réhumidification de l’ancien marais.

Le terrain était sillonné de douves, inondé et semé de grêle.

Aujourd’hui, la région abrite de nombreux oiseaux, poissons, insectes, araignées et amphibiens. L’usine de carex est coupée chaque année et utilisée pour l’isolation des maisons, entre autres applications pratiques.

Les yeux rivés sur son GPS, Brendel se fraye un chemin à travers le labyrinthe humide, s’enfonçant dans la tourbe lorsqu’elle va mesurer le niveau de l’eau.

« Le problème, c’est que des projets comme le nôtre ne sont encore que des projets pilotes. Les plantes ne peuvent pas encore être utilisées à l’échelle industrielle » comme matériaux de toiture ou d’isolation, précise-t-elle.

Le gouvernement allemand, qui vise à rendre la plus grande économie d’Europe neutre en carbone d’ici 2045, a lancé l’année dernière un plan d’action de quatre milliards d’euros (4,5 milliards de dollars) sur quatre ans pour « améliorer l’état général des écosystèmes » dans le pays.

La moitié des fonds du programme ira à la protection des marais.

Le Parlement européen a récemment adopté une nouvelle loi qui encourage de tels efforts au sein de l’UE. Cependant, les programmes se sont heurtés à l’opposition des agriculteurs.

Vaches et carbone

Pour Brendel, il ne s’agit pas de « forcer les agriculteurs à réhumidifier les champs », mais de les convaincre de son importance pour le climat et de la possibilité de vivre de l’agriculture des zones humides.

Le scientifique de 28 ans reconnaît que l’agriculture marécageuse « n’est pas actuellement reconnue comme une agriculture et que les agriculteurs ne peuvent donc pas recevoir de subventions pour l’agriculture biologique ».

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« Nous devons le rendre plus accessible et moins bureaucratique, transformer les terres drainées en marécages et partager ce que nous avons appris. »

Il y a vingt ans, l’agriculteur bavarois Lorenz Kratzer a choisi un terrain d’entente : élever du bétail dans des tourbières un peu moins humides que la normale et donner à ses animaux beaucoup de terrain à parcourir.

Par une chaude journée d’été à Freising, dans le sud de l’Allemagne, la vingtaine de vaches cherchent l’ombre des arbres et des arbustes qui poussent dans les tourbières qu’il utilise pour paître.

Alors que le sol s’assèche à cause du changement climatique, l’homme de 64 ans dit que « ce serait une très bonne chose… de permettre aux marais de redevenir naturels, de les inonder à nouveau ».

« La création de pâturages va bien avec cela. Vous pouvez voir que l’herbe pousse mieux », a-t-il déclaré.

Kratzer vend sa viande biologique localement, ce qui montre qu’il est possible de combiner l’agriculture avec la conservation des marais.

De retour à Malchin, en face des tourbières récupérées, un troupeau de vaches paissent paisiblement dans un champ.

« Vous ne pouvez pas le voir, mais le carbone s’échappe du sol », explique Brendel, qui rêve d’un monde où « il n’y a pas de marécages secs ».

Beaumont-Lefebvre

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