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rue. Quarante martyrs de Sébastie

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Ce jour-là, l'église honore Saint. Quarante martyrs de Sébastie.

L'empereur Lynicius a publié des décrets stricts contre les chrétiens. Dans le régiment de la ville arménienne de Sébastie (en Asie Mineure, à la frontière avec la Cappadoce, ndlr : Pravoslavieto.com), il y avait une quarantaine de soldats professant la foi chrétienne. Ils se distinguaient par leur courage audacieux au combat et leur zèle dans l'exercice de leurs fonctions, et étaient donc aimés et respectés de tous.

À son arrivée à Sébastie, elle ordonna que les chrétiens soient forcés d'adorer des dieux païens. Agricolae, le gouverneur de la ville, convoqua ces soldats et les informa de l'ordre du roi. Ils rejetèrent à l’unanimité le culte des dieux. Le gouverneur les menaça de torture et de mort s'ils persistaient dans leur décision, et leur promit des honneurs et de riches cadeaux s'ils reniaient le Christ. Mais les menaces et les promesses restèrent impuissantes et les soldats furent transférés au cachot jusqu'au lendemain.

Agricola espérait qu'après réflexion, ils changeraient d'avis. Mais ils ont acquis une nouvelle force dans la prière. La vision merveilleuse dans laquelle le Seigneur leur promettait aide et salut renforça encore plus leur foi.

Le lendemain, ils déclarèrent de nouveau au dirigeant qu’ils préféraient mourir plutôt que de renier le vrai Dieu. Pour les convaincre, Agricola a utilisé des menaces, des paroles et des promesses.

– Dans toute l'armée de notre roi – leur dit-il – il n'y a personne comme vous en courage, en beauté et en force militaire. Je te respecte et t'aime plus que n'importe quel autre soldat. Ne change pas mon image, mon amour !

– Nous voulons l'amour de Dieu – répondit l'un des soldats. Le gouverneur les avertit longuement et finalement, voyant leur obstination, il ordonna de les conduire de nouveau en prison, car Agricola n'avait pas la permission du roi de les punir de mort. Une semaine plus tard, le messager royal Lysias arriva pour juger les soldats. Alors il les a appelés à lui.

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rue. Quarante martyrs Sébastien. Une fresque du XIIe siècle dans l'église de Panagia Forvitissa à Ocina, Chypre. Photographie : Igor Samolij, nsad.ru Lorsque les soldats arrivèrent à la cour, Lysius dit à Agricolas : « Peut-être que ces gens aimeraient recevoir les plus grands honneurs ? Puis il se tourna vers eux et leur dit : « Choisissez votre sort : si vous adorez les dieux, vous atteindrez des rangs élevés et de riches dons. S'ils insistent sur vos illusions, vous serez déchus de votre grade militaire et livrés à la torture.

« Vous prenez non seulement le grade militaire, mais aussi notre vie, répondit Candide, parce que le nom du Christ notre Dieu est plus précieux et plus honorable que toute autre chose.

Alors Lysias ordonna qu'on les frappe avec des pierres sur la bouche. Puis il les a ramenés à la cellule. Ils ont passé toute la nuit en prière et en chantant des psaumes et ont entendu du ciel les paroles : « Celui qui croit en moi vivra, même s'il meurt. Prenez courage et n'ayez pas peur des tourments à court terme ! (Voir Jean 11 : 25-26).

Le lendemain, ils furent amenés à Lysias et répondirent à tous ses avertissements et menaces :  » Faites de nous ce que vous voulez ! Nous sommes chrétiens et nous n'adorerons pas d'idoles ! « 

Cela s'est produit en mars. Le temps était froid et il y avait des vents violents. Lysias ordonna donc que les martyrs soient placés la nuit dans le lac qui était près de la ville. Ils étaient gardés par des soldats et des geôliers. Au même moment, le bourreau – non loin d'eux, au bord du lac, ordonna de chauffer le bain, pour que ceux qui gelaient de froid se trompent et se réfugient dans le bain. Lysias espérait que les soldats chrétiens ne supporteraient pas cette nouvelle torture, car la nuit était très froide et tout le lac était gelé par la glace. L’un d’eux n’a pas duré jusqu’au bout ; Il sortit du lac et courut vers le bain chaud, mais tomba mort sur le seuil. Quant aux autres, ils supportèrent la douleur avec constance et ne cessèrent de prier et de chanter les psaumes.

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Au milieu de la nuit, une étrange lumière les éclaira soudain. Le geôlier a vu la lumière qui illuminait les saints martyrs. Il vit également des couronnes lumineuses descendre sur la tête de chacun d'eux. Soudain, la conscience de la vérité pénétra son âme. Il ôta sa robe et cria : « Moi aussi, je suis chrétien ! – Il entra dans le lac et se tint aux côtés des martyrs. Il dit :  » Seigneur Dieu, je crois en toi ! Accepte-moi comme l'un de tes serviteurs et accorde-moi l'honneur de souffrir pour ton saint nom !  » Ainsi, le nombre de 40 saints confesseurs du Christ a été une fois de plus complété.

Le lendemain, après avoir appris que les soldats étaient encore en vie, Lysias les soumet à de nouvelles tortures et les punit finalement de mort : ils se cassèrent les genoux à coups de marteaux. Dans de terribles tourments, les soldats chrétiens abandonnèrent leur âme à Dieu. Les geôliers partageèrent leur sort. La mère de l'un des martyrs était présente pendant leurs souffrances et priait Dieu tout le temps pour que son fils ne tombe pas dans le désespoir, mais accepte fermement la mort pour Jésus-Christ. Les martyrs allèrent joyeusement vers la mort en chantant : « Nos âmes se sont échappées comme un oiseau du piège du chasseur : le piège s'est brisé et nous avons échappé. Notre aide est au nom du Seigneur qui a créé le ciel et la terre. »

Lysias ordonna de brûler les corps des saints martyrs afin que les chrétiens ne puissent pas les honorer d'un enterrement. Ils ont chargé les corps dans des voitures pour les sortir de la ville et les brûler vifs. Alors que le plus jeune, Milito, respirait encore, les soldats l'ont quitté. Puis sa mère le prit sur son épaule et le porta dans la dernière voiture pour que sa glorieuse compagnie ne le quitte pas. Le bûcher était fait de bois sec et de branches, et les corps y étaient déposés. Lorsque le bûcher brûla, ils ne trouvèrent que les ossements des saints martyrs et les jetèrent dans la rivière. Cela s'est produit vers l'an 320.

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Trois jours plus tard, les quarante martyrs apparaissent à Mgr Pierre de Sébastie et lui demandent de récupérer leurs ossements. Il alla donc la nuit avec les chrétiens de la ville jusqu'à la rivière, et dans la lumière merveilleuse qui illuminait l'endroit où se trouvaient les ossements des justes martyrs, il les rassembla et les sortit de la rivière.

L'exploit accompli par le soldat-martyr Sébastien peu après sa mort est devenu un objet de grand respect parmi les chrétiens. rue. Avram Sirin raconte que lors de sa visite à St. À Césarée, les deux hommes ont longuement parlé de l’œuvre des saints martyrs et de leur foi inébranlable. En 436, la reine Pulchérie, petite-fille de l'empereur Théodose le Grand et sœur de l'empereur Théodose le Jeune, déposa leurs ossements dans un précieux cercueil.

Le roi bulgare Ivan Asen II a construit un temple en leur honneur dans sa capitale Tarnovo à l'occasion de la victoire sur le tyran de l'Épire Théodore Comnène dans le village de Klokotnitsa. La bataille a eu lieu le jour du quarantième saint des martyrs, le 9 mars 1230. Le vainqueur, le tsar Ivan Asen II, a été officiellement accueilli par les citoyens de Tarnovo dans le village de Merdanja. En l'honneur de cette rencontre, le monastère des « Quarante Martyrs » a été construit à proximité du village, qui existe encore aujourd'hui.

© Vies des Saints. Maison d'édition du Synode, Sofia, 1991, édité par Parthenios, évêque de Lefke et l'archimandrite Dr Athanasius (Ponchev).

Astor Abel

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