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« Quelqu’un a menti » : la FM française accuse l’Australie d’avoir trahi un sous-marin lors de la dernière vague de critiques | politique étrangère australienne

La France a accusé l’Australie d’avoir menti peu de temps avant que Canberra n’annule un important contrat de sous-marins, le ministre français des Affaires étrangères déclarant que “quelqu’un a menti”.

En l’absence de signe d’apaisement imminent des tensions entre les deux pays, Jean-Yves Le Drian a déclaré lors d’une audition parlementaire que l’Australie n’avait jamais exprimé de doutes sur le contrat de sous-marins de 56 milliards d’euros (90 milliards de dollars australiens) ou l’accord stratégique indo-pacifique avant la l’accord a été rompu. . contourne.

“Tout ce que je vous ai dit a été confirmé par la lettre que j’ai reçue le 15 septembre du ministère australien de la Défense qui disait que tout va bien, passons à autre chose”, a déclaré Le Drian.

Cela indique que “quelqu’un a menti”, a déclaré le ministre français des Affaires étrangères. “Il y a quelque chose qui n’a aucune valeur et nous ne savons pas quoi”, a-t-il ajouté.

Le Drian a réitéré que l’entrepreneur français Naval Group avait reçu une lettre le jour même de la résiliation du contrat disant que l’Australie était “satisfaite” de la revue stratégique du sous-marin et était prête à “signer rapidement la deuxième phase du programme”.

En conséquence, la décision de résilier le contrat du sous-marin de plusieurs milliards de dollars a été accueillie avec « étonnante » en France, a-t-il déclaré.

Le message en question n’a pas été rendu public. Le Guardian a contacté le gouvernement australien pour commentaires, mais a précédemment minimisé le message.

La semaine dernière, un porte-parole du ministère australien de la Défense a déclaré au Guardian : « Le 15 septembre 2021, Naval Group a été informé qu’une sortie formelle de l’examen du système avait été obtenue comme l’exigeaient les dispositions contractuelles en vigueur à l’époque. »

“Cette correspondance n’indiquait ni n’autorisait le début de la prochaine phase du programme, qui reste soumise à l’annonce des décisions du gouvernement australien”, a ajouté le porte-parole.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a défendu à plusieurs reprises les implications de son adhésion au Royaume-Uni et aux États-Unis pour organiser une nouvelle coopération en matière de défense afin de livrer des sous-marins à propulsion nucléaire.

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Morrison affirme avoir agi dans l’intérêt de la sécurité nationale australienne à un moment où les perspectives stratégiques dans l’Indo-Pacifique se dégradaient, tout en reconnaissant la “déception” de la France.

Mais Le Drian a dit que jusqu’au jour où il a appelé cela “trahison”, l’Australie rassurait la France que tout allait bien.

Il a rappelé que l’enjeu était bien plus qu’un contrat commercial et impliquait une relation stratégique plus large entre les deux pays.

Le Drian a déclaré que l’Australie avait “demandé des sous-marins conventionnels” par opposition aux navires à propulsion nucléaire. Il s’agit d’une référence au cahier des charges fixé par le gouvernement australien lorsqu’il a lancé en 2015 un processus d’évaluation concurrentielle d’un futur projet de sous-marin.

“Ce sont les faits et ils parlent d’eux-mêmes”, a déclaré Le Drian à la commission sénatoriale des affaires étrangères, de la défense et des forces armées, Senat. Il a ajouté que la décision australienne d’abandonner un partenariat avec la France pour un accord avec les États-Unis signifie qu’elle a renoncé à sa souveraineté de défense.

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Photo : Tim Robberts/Stone RF

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Le Drian a répété à plusieurs reprises que l’accord d’Aukus représentait une “perte complète de souveraineté” pour l’Australie.

“Ce n’est pas seulement une rupture de contrat, c’est une trahison et un abus de confiance”, a-t-il déclaré.

“L’effet est que l’Australie a renoncé à sa souveraineté et a sauté dans l’inconnu en choisissant une technologie qu’elle ne contrôle pas et ne contrôlera pas à l’avenir. Cela la met à la merci de la politique américaine.”

Le Drian a déclaré que la France ne savait toujours pas quel rôle le Royaume-Uni jouerait dans le projet.

“La balle est dans le camp britannique. S’ils veulent aller de l’avant, il faut rebâtir la confiance.”

Le Drian a déclaré que la France “attend des actions fortes, pas seulement des mots”. Il a déclaré que l’ambassadeur de France retournerait en Australie “lorsque nous aurons un bilan”. L’ambassadeur de France revient aux États-Unis cette semaine. Tous deux ont été convoqués pour des consultations en France “pour montrer la gravité de cette trahison et de cet abus de confiance”.

Il a déclaré que la stratégie américaine dans la région indo-pacifique est basée sur “la confrontation, voire la confrontation militaire” et a déclaré que la France souhaitait travailler avec “d’autres acteurs de la région indo-pacifique” pour lutter contre l’expansion chinoise dans la région.

Le ministre a déclaré que la France bénéficie du soutien des 27 pays de l’Union européenne. Ils ont bien compris cette crise et il ne s’agissait pas seulement d’un soutien amical avec la France… Ils ont compris l’enjeu. Il s’agit d’une crise stratégique européenne.”

Un peu plus tôt, un responsable de l’Elysée avait déclaré que tout futur pourparler entre Emmanuel Macron et Morrison sur les implications de la décision de Canberra de déchirer l’accord sur les sous-marins devrait être “sérieusement préparé” et avoir un caractère “substantiel”.

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a également eu du mal à obtenir une rencontre avec son homologue français lors de son prochain voyage à Paris, où il assistera également aux réunions pertinentes de l’OCDE et de l’OMC. “Cela reste une invitation ouverte”, a déclaré Tehan samedi.

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Cunégonde Lestrange

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