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Quelle est la stratégie derrière les tests et l’isolement maintenant qu’Omicron est en Nouvelle-Zélande ?

Dileepa Fonseka est un écrivain Stuff sur les affaires et la politique.

AVIS: La promesse du Premier ministre Jacinda Ardern de clarifier mercredi les objectifs du pays en matière de tests et d’isolement est un départ bienvenu des signaux déroutants envoyés par d’autres à l’étranger.

Elle devra préciser si le but des tests et de l’isolement est de minimiser le nombre de cas, de lisser le taux de propagation ou de minimiser perturbation des hôpitaux et des entreprises clés.

Avec Omicron, il est plus difficile de réaliser tout cela simultanément.

La Première ministre Jacinda Ardern doit préciser mercredi exactement ce qu'elle considère comme le but des tests et de l'isolement, écrit Dileepa Fonseka.

Des trucs

La Première ministre Jacinda Ardern doit préciser mercredi exactement ce qu’elle considère comme le but des tests et de l’isolement, écrit Dileepa Fonseka.

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Supprimez le nombre de cas et vous forcez plus de personnes à s’isoler plus longtemps, ce qui perturbe les chaînes d’approvisionnement.

Minimisez les perturbations dans les entreprises clés et vous permettez aux gens de retourner au travail plus tôt, peut-être pendant qu’ils sont contagieux, ce qui garantit que davantage de personnes sont infectées.

Pour vous donner une idée de la confusion et du désespoir à l’étranger, jetez un coup d’œil à un récent débat sur le partage d’écouvillons nasaux autour des tests antigéniques rapides (RAT).

Les tests antigéniques rapides nasaux s'avèrent moins efficaces pour détecter Omicron.

SCOTT HAMMOND/Des trucs

Les tests antigéniques rapides nasaux s’avèrent moins efficaces pour détecter Omicron.

Vous souvenez-vous de ces messages de santé publique vous demandant de ne pas partager de salive ? Eh bien, dans le année du RAT cela pourrait bien se transformer en un avertissement de santé publique de ne pas partager la morve.

L’avertissement d’arrêter de répandre le mucus a été motivé par un article dans L’Atlantique sur Des familles aux États-Unis qui faisaient circuler des écouvillons nasaux en raison d’une pénurie de RAT.

Certains membres de la famille utilisaient un écouvillon nasal pour tout le monde, puis le faisaient passer dans un RAT pour voir si l’un d’eux avait le Covid-19.

La théorie était que, si le test devenait positif, ce serait un indicateur précoce qu’au moins une personne de la famille avait Covid-19.

Il est une tentative de bricolage grossière de mise en commun, qui est couramment utilisé par les laboratoires, mais qui ne devrait certainement pas être répété dans votre salon (chaque échantillon supplémentaire dilue efficacement l’autre lorsqu’ils sont mélangés ensemble).

Aussi étrangement dégoûtant que cela puisse paraître, vous pouvez probablement pardonner aux individus et aux familles d’être un peu confus quant à la façon dont ils devraient utiliser ces types de tests.

Les gouvernements du monde entier ont souvent semblé tout aussi confus quant à l’objectif des tests et de l’isolement. Dans certains cas, ils semblent avoir testé presque par habitude plutôt que par stratégie.

Presque tous ont cédé aux demandes des groupes d’entreprises de réduire les exigences d’auto-isolement par rapport aux 10 ou 14 jours standard.

Dileepa Fonseka:

Abigail Dougherty / Trucs

Dileepa Fonseka: « Alors, quel est le but de tester les gens, même via un test antigénique rapide, si le test ne revient pas assez tôt, ou n’est pas assez sensible, pour empêcher les gens de propager la maladie? »

Les États-Unis ont raccourci leur période d’isolement de 10 jours à cinq, en conseillant aux gens de porter un masque pendant cinq jours après leur sortie de l’isolement, tandis que le Royaume-Uni a raccourci sa période d’isolement de 10 jours à sept.

Et en Australie, où la Commonwealth Bank of Australia estime qu’un million d’Australiens sont en auto-isolement, l’obligation a été supprimée pour les personnes de subir un test d’antigène négatif avant de quitter leur auto-isolement de sept jours.

Tous ces changements, y compris le passage aux RAT, maintiennent le cycle de l’infection.

Alors, quel est le but de tester les gens, même via un test antigénique rapide, si le test ne revient pas assez tôt, ou n’est pas assez sensible, pour empêcher les gens de propager la maladie ?

Avec une transmission plus répandue, les avantages et les coûts de certaines de ces mesures devront être échangés les uns avec les autres.

La complication supplémentaire est que les tests de laboratoire se sont effondrés dans des pays comme l’Australie, ce qui est un présage inquiétant pour la façon dont nous pourrions nous en sortir. Tout d’abord, l’Australie a perdu sa capacité de test à mesure que les tests groupés ont chuté, puis le débit des tests a été réduit car différentes personnes au sein de la chaîne d’approvisionnement des tests devaient s’isoler.

La réduction des tests a également rendu plus difficile pour les gens de sortir de l’auto-isolement en toute sécurité, car ils n’ont pas pu obtenir de test confirmant qu’ils ne sont plus infectieux.

Les RAT ont été utilisés comme substitut, mais certains qui ont été négatifs ont agi comme s’il s’agissait d’une preuve testée qu’ils n’avaient pas Covid-19, tandis que d’autres ont été infectieux pendant plusieurs jours avant de renvoyer un résultat RAT positif.

Les échantillons nasaux ne semblent pas fonctionner aussi bien que lors des variantes précédentes, conduisant à un nombre plus élevé de faux négatifs lorsque les RAT sont utilisés. Une pénurie mondiale d’entre eux rend également plus difficile l’utilisation correcte des tests, car vous ne pouvez pas les utiliser de manière répétée pendant plusieurs jours.

Pourtant, la crainte de la perturbation que toute variante de Covid-19 pourrait causer est une préoccupation majeure pour les entreprises, même si cette variante actuelle d’Omicron a été décrit comme généralement bénin que d’autres.

La nécessité de tester les travailleurs avant qu’ils n’entrent au travail et de les empêcher d’infecter les autres est ce qui a incité certains, comme Port de Napier​, pour mettre en place leurs propres mini laboratoires de test Covid-19, utilisant des machines de test PCR salivaire, avant même l’apparition d’Omicron.

D’autres, comme Fisher & Paykel, ont mis en place leurs propres arrangements de tests privés quotidiens avec des fournisseurs tels que Rako Science.

La demande pour ces services parfois très chers est sûrement la preuve que les entreprises elles aussi ont peur de ce qui s’en vient.

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Lothaire Hébert

"Avocat général des médias sociaux. Féru de zombies. Geek de la télévision. Penseur. Entrepreneur. Accro à l'alcool."

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