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Pourquoi le Maroc outsider est le « Rocky de la Coupe du Monde »

La Corniche, une promenade de front de mer de 4 miles qui entoure la baie de Doha, est devenue un lieu de rassemblement pour les fans de Coupe du monde du Qatar. Lorsque le tournoi a commencé il y a trois semaines, le jaune canari du Brésil, le célèbre vert du Mexique et les rayures bleues et blanches de l’Argentine étaient partout.

Avec seulement quatre équipes restantes, la couleur principale que vous voyez maintenant est le rouge tomate Maroc.

Lors de la première Coupe du monde organisée au Moyen-Orient et la première organisée dans un pays à majorité musulmane, le Maroc a participé Histoire présentée En devenant le premier pays africain et le premier pays arabophone à atteindre les demi-finales. Cela a fait d’elle une source d’inspiration pour le mercredi contre Francedirigeant colonial du Maroc à une époque.

« Tous les Arabes les soutiennent », a déclaré Nizar Ahmed, un infirmier jordanien de 27 ans, alors qu’il se promenait avec un ami sur le front du Golfe par une nuit désertique relativement fraîche. « Nous avons un pays arabe qui est l’un des meilleurs au monde. »

Le fait que le Maroc soit à cheval entre ces royaumes ajoute à l’attrait. Géographiquement, le Maroc est un pays d’Afrique du Nord – un pays qui a été placé par la FIFA dans les 54 membres de la Confédération Africaine de Football. Mais culturellement et linguistiquement, il fait partie du monde arabe.

L’équipe a adopté les deux identités.

Je ne suis pas ici pour faire de la politique. « Nous voulons hisser le drapeau de l’Afrique aussi haut que le Sénégal, le Ghana et le Cameroun », a déclaré l’entraîneur marocain né à Paris, Walid Rekragui. « Nous sommes ici pour représenter l’Afrique. »

Pendant ce temps, l’ailier Sofiane Boufal, qui est né en France et y joue toujours au football, a dédié une dernière victoire à « tous les Arabes et les Musulmans ».

La division remonte à près de deux siècles lorsque les arabophones du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord ont commencé à s’identifier à une seule culture arabe basée principalement sur la langue. Cette affinité est la raison pour laquelle les gens des 22 pays du monde arabe, d’Oman à l’est à l’Algérie à l’ouest, mettent de côté leurs différences politiques lorsqu’il s’agit d’encourager le Maroc.

« Le succès du Maroc à la Coupe du monde est considéré comme un succès pour tous les pays arabes ainsi que pour les pays d’Afrique du Nord », a déclaré Mona Abdel Samad, professeur à l’État de San Diego, qui a écrit sur la politique et la culture du monde arabe. « De nombreux téléspectateurs américains peuvent penser au Moyen-Orient en termes d’États du Golfe riches en pétrole, mais … Le succès du Maroc permet aux pays arabes et nord-africains de prendre leur revanche sur les défis économiques et sociaux quotidiens et leur donne l’espoir et la fierté que les gens aiment qu’ils puissent réussir à l’international et sur la scène mondiale. » .

Quelques heures seulement après la victoire 1-0 du Maroc en quart de finale Sur Cristiano Ronaldo et le Portugal Samedi, le grand bond qui a permis à Youssef Al-Nusairi Que le seul but du jeu soit une métaphore du genre d’ambition arabe représentée par le succès du Maroc.

Les fans célèbrent à Rabat, au Maroc, après que leur équipe nationale a battu le Canada 2-1 et s’est qualifiée pour la phase à élimination directe de la Coupe du monde le 1er décembre.

(Musab al-Ahmi/Associated Press)

« Les Arabes ont prouvé qu’ils étaient capables de sauter, de voler et de voler, non seulement dans le sport mais dans tous les domaines de la vie, s’ils en ont la volonté et la détermination », a écrit le commentateur jordanien Ziad Nabulsi sur Facebook. « Félicitations au Maroc et à tous les Arabes, et je dis que gagner la Coupe du monde en soi n’est pas impossible. »

Les gens ont célébré la victoire samedi en se déversant dans les rues d’Amman, du Caire, de Casablanca, de Tunis, de Koweït, de Gaza et des villes de Cisjordanie pour célébrer. Même les Israéliens palestiniens à Jérusalem ont déployé le drapeau marocain dans une liesse collective qui semblait avoir revitalisé un esprit nationaliste arabe dont beaucoup ont dit qu’il avait failli mourir.

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En fait, parmi les bannières les plus visibles lors des matchs de la Coupe du monde se trouve le drapeau palestinien noir, blanc, vert et rouge.

Des Palestiniens de la ville de Gaza agitent des drapeaux marocains et leurs drapeaux nationaux en regardant la retransmission en direct des quarts de finale de la Coupe du monde

Les Palestiniens de la ville de Gaza agitent des drapeaux marocains et leurs drapeaux nationaux alors qu’ils regardent la retransmission en direct des quarts de finale de la Coupe du monde samedi.

(Fatima Shabeer/Associated Press)

Des Palestiniens de la ville cisjordanienne de Naplouse agitent des drapeaux marocains et palestiniens alors qu'ils regardent le Maroc jouer contre le Portugal

Des Palestiniens de la ville cisjordanienne de Naplouse agitent des drapeaux marocains et palestiniens alors qu’ils regardent le Maroc affronter le Portugal en demi-finale de la Coupe du monde.

(Magdy Mohamed/Associated Press)

« Atteindre les demi-finales donne non seulement aux Marocains, mais aussi aux Arabes du monde entier l’occasion d’être fiers de leur culture et de leur région », a déclaré Jessica Marglin, professeur de religion, de droit et d’histoire à l’Université de Californie du Sud. Historiquement, les Arabes de toute la région ont exprimé leur solidarité avec les Palestiniens. Donc, soutenir le Maroc est aussi une opportunité pour les Arabes d’exprimer un terrain d’entente entre eux en faveur des Palestiniens.

Le désir de riposter aux puissances coloniales en Afrique et au Moyen-Orient a également joué un rôle important dans l’appel du Maroc à accueillir la Coupe du monde.

Trois des pays que le Maroc a vaincus ici – la Belgique, l’Espagne et le Portugal – avaient, pendant des siècles, été les dirigeants impitoyables d’une grande partie de la région. Elle est suivie par la France, qui a pris le Maroc par la force au début du XXe siècle et n’a rétabli l’indépendance de son peuple qu’en 1956.

« La dimension coloniale ne pourrait pas être plus importante », a déclaré Marglin. L’héritage colonial français éclipse les deux pays, donc ce match porte certainement un symbolisme au-delà du simple désir de se qualifier pour la finale. Ce sera émouvant, en particulier pour les Marocains vivant en France – dont beaucoup ont non seulement une double nationalité, mais un sentiment de double identité.

Cette double identité et la propagation de la diaspora marocaine à travers l’Europe et le Moyen-Orient se reflètent dans la composition du Maroc, avec 14 de ses 26 joueurs et la plupart de ses entraîneurs nés hors du Maroc.

Cependant, il ne faut pas se perdre dans la recherche du symbolisme du fait que l’équipe nationale marocaine est bonne. En cinq matches, le seul score concédé par l’équipe est venu dans un but contre son camp – un défenseur marocain Naif Ajourd a accidentellement rebondi dans son propre filet dans la première moitié de leur victoire en phase de groupes contre le Canada.

Regragui, 47 ans, un ancien défenseur de l’équipe nationale arraché aux rangs des entraîneurs de la ligue nationale marocaine en août, était considéré comme dépassé lorsqu’il a pris ses fonctions moins de trois mois avant la Coupe du monde, alors qu’il était chargé de purger une substance toxique. environnement. Par l’ancien entraîneur Vahid Halilodzic.

Le Maroc n’a plus perdu depuis, battant trois des neuf meilleures équipes du monde à la Coupe du monde.

Regragui l’a fait en persuadant ses joueurs de s’engager dans un jeu d’équipe désintéressé, dans lequel le Maroc a renoncé à la possession du ballon et a contré des attaques offensives implacables tout en attendant patiemment que les adversaires fassent une erreur.

L'entraîneur de l'équipe nationale marocaine Walid Regragui, à l'avant, et ses joueurs et son staff ont célébré leur victoire contre le Portugal

L’entraîneur de l’équipe nationale marocaine Walid Rekragui a célébré devant ses joueurs et son staff après avoir remporté le quart de finale de la Coupe du monde contre le Portugal samedi.

(Martin Meisner / Associated Press)

C’est pourquoi les 13 tirs cadrés et les cinq buts du Maroc sont le plus petit des quatre demi-finalistes – pourtant le Maroc est l’une des deux seules équipes invaincues au Qatar.

L’entraîneur français Didier Deschamps, qui a remporté la Coupe du monde il y a quatre ans et doit dépasser le Maroc pour revenir en finale, a déclaré que le succès de ses rivaux n’était pas une coïncidence.

« Le Maroc mérite l’appréciation de tous », a-t-il déclaré. « Quand on est face à des équipes qu’ils ont rencontrées, qu’ils ont leurs résultats et qu’ils n’ont encaissé qu’un but en cinq matches, on ne peut plus dire que c’est une surprise.

« Ils méritent d’être là. »

Regragui a embrassé le statut de longue date de son équipe en les comparant à l’outsider ultime.

« Nous sommes les Rocheuses de cette Coupe du monde », a-t-il déclaré. Quand tu regardes le film Rocky, tu veux soutenir Rocky Balboa, maintenant le monde est avec le Maroc.

« Nous avons rendu notre peuple et notre continent heureux et fiers. »

Dans le film original, Rocky a perdu une décision partagée contre Apollo Creed – qui, comme la France, était le champion. Après que son équipe ait battu le Portugal, Regragui a déclaré qu’il n’y avait aucune raison de croire que le Maroc ne pourrait pas écrire une nouvelle fin à l’histoire.

« Pourquoi ne rêvons-nous pas de gagner la Coupe du monde ? il a dit. « Votre rêve ne coûte rien. »

L’écrivain Nabih Boulos, de Jeddah, en Arabie saoudite, a contribué à cette histoire.

Delphine Perrault

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