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Pourquoi Black Fern est moins préféré pour la gloire de la Coupe du monde de rugby que l’Angleterre et la France

Joseph Pearson est journaliste sportif chez Stuff.

Opinion: Les Black Ferns sont champions du monde et avec cinq titres de Coupe du monde de rugby en sept, ils sont devenus l’une des équipes sportives internationales dominantes de la planète depuis 31 ans. Au cours des six prochaines semaines, ils accueilleront leurs premières finales de Coupe du monde.

Pourtant, alors qu’un public rugbyman exigeant attend le succès de ses équipes nationales, les Black Fern ne préfèrent pas soulever la Coupe du monde qu’ils ont si bien dominée qu’ils l’ont surnommée Nancy.

Black Fern devrait être considéré comme le troisième sur la liste restreinte derrière les poids lourds européens que sont l’Angleterre et la France après une manche nord difficile en novembre dernier, l’Angleterre l’emportant après une séquence record de 25 victoires consécutives depuis 2019.

Oui, avec une équipe d’entraîneurs revitalisée dirigée par Wayne Smith et après six victoires consécutives dans une saison moins perturbée par le chaos de Covid-19, les Black Ferns sont mieux préparés pour le défi après être arrivés en Europe l’année dernière sans préparation, mal cuits et sous le restrictions de la pandémie qui rendent les déplacements plus gênants que jamais.

Une fois que l’examen culturel de l’équipe l’été dernier a révélé d’importantes lacunes dans le soutien du rugby féminin de haut niveau, le rugby néo-zélandais offre à la Black Fern une base encore plus solide pour fonctionner comme un rugby professionnel à part entière.

Zoe Harrison passe pour la tentative de l'Angleterre de battre les dernières Black Ferns l'année dernière à Exeter.

Harry Trump / Getty Images

Zoe Harrison passe pour la tentative de l’Angleterre de battre les dernières Black Ferns l’année dernière à Exeter.

Mais il pourrait être trop tard.

Les Black Ferns ont passé 27 mois sans test de rugby avant d’affronter l’Angleterre, classée au monde, et de perdre 43-12 – une défaite record lors de leur 100e test invaincu la semaine suivante lorsque l’Angleterre a gagné 56-15.

Les troisième et quatrième défaites sont survenues dans les deux semaines suivantes contre la France (38-13 et 29-7) et il était clair que le rapport de force s’était déplacé vers le nord.

Le rugby néo-zélandais a remporté le droit d’accueillir la Coupe du monde en 2018 – huit mois après avoir annoncé qu’il donnerait des contrats semi-professionnels aux Black Ferns pour la première fois – mais l’Angleterre et la France ont accéléré les programmes de rugby féminin et étaient plus professionnelles au début.

Ils ont également des formulations régulières de haute qualité dans six pays qui sont compétitifs pendant la pandémie.

La France a également été battue deux fois en novembre dernier.

Juan Manuel Serrano Ars / Getty Images

La France a également été battue deux fois en novembre dernier.

Pendant ce temps, les Black Ferns ont été limités à des matchs contre eux-mêmes, car la Coupe du monde à domicile a été reportée de 12 mois en raison de Covid-19.

Après près de 11 mois de tournée turbulente, mesurer les progrès de Black Fern a été difficile.

Ils ont recommencé à gagner de la confiance, avec trois victoires contre l’Australie et des victoires contre le Canada, les États-Unis et le Japon, mais on s’attendait à ce qu’ils remportent chaque test et le fassent confortablement, ce qu’ils ont fait dans tous les succès sauf deux.

De fortes pluies ont nivelé le terrain lors de leur premier test contre l’Australie en juin (ils ont gagné 23-10 à Tauranga) et leur troisième victoire contre les Wallaroos en août (lorsqu’ils ont gagné 22-14 à Adélaïde) a été leur pire performance de la saison lorsque Smith a apporté des changements radicaux à l’équipe pour l’époque, le dernier avant l’annonce de l’équipe de la Coupe du monde le 13 septembre.

Des joueurs, tels que les anciens capitaines Les Elder et Eloise Blackwell, ont été transférés, tandis que 29 joueurs ont fait leur première apparition test depuis novembre, et 19 font partie de l’équipe de la 32e Coupe du monde de l’année dernière.

Portia Woodman a marqué l'une de ses sept tentatives contre le Japon il y a deux semaines à Eden Park.

Andrew Koringa/Photosport

Portia Woodman a marqué l’une de ses sept tentatives contre le Japon il y a deux semaines à Eden Park.

Smith a admis il y a deux semaines, avant la défaite 95-12 du Japon, qu’il n’était toujours pas sûr de la meilleure équipe et du mélange de base, avec l’ajout des sept étoiles Portia Woodman et Stacey Fluehler, le principal casse-tête de la sélection.

Libérer leur talent offensif avec le plan de jeu plus étendu adopté par les Black Ferns de Smith est une tactique qu’ils espèrent avoir un impact sur des unités anglaises et françaises fortes et cohérentes, même si elles ont également d’excellentes structures offensives.

Qu’on le veuille ou non, le coup roulant que la fougère noire n’a pas pu arrêter en Europe l’année dernière pourrait revenir les hanter.

Les attaquants de la fougère noire devraient mieux concourir après les avoir déviés comme des boules d’épingles et ne pas avoir concédé de pénalités pour invoquer la pression.

Cela pourrait décider de leur sort et s’ils gardent leur co-championne, Nancy.

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Astor Abel

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