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PLD Space lance sa première fusée suborbitale

Mis à jour à 15 h 15 HE avec les publications sur les réseaux sociaux de PLD Space.

WASHINGTON – La société espagnole PLD Space a lancé sa première fusée suborbitale le 6 octobre et a qualifié le vol de succès malgré l’atteinte d’une altitude inférieure à celle prévue.

La fusée Miura 1 de la société a décollé du centre expérimental d’Arenocillo, un site d’essai situé dans le sud-ouest de l’Espagne et géré par l’Institut national de technologie aérospatiale du pays, à 20 h 19 HE (2 h 19, heure locale, le 7 octobre). Il a volé sur une trajectoire suborbitale pendant 306 secondes avant d’atterrir dans l’océan Atlantique. La société a déclaré dans un communiqué qu’elle travaillait à récupérer le missile dans l’océan.

Le missile a atteint une altitude maximale de 46 kilomètres pendant le vol. Dans un dossier de presse préalable au lancement, PLD Space a déclaré que la fusée avait une apogée prévue de 80 kilomètres et une durée de vol de 12 minutes.

PLD Space n’a pas initialement révélé la raison pour laquelle Miura 1 n’a pas réussi à atteindre l’altitude prévue, mais il a qualifié le vol de succès, notant que le véhicule a atteint « tous les objectifs techniques » liés à ses performances.

dans Une série ultérieure de publications sur les réseaux sociaux Le 7 octobre, Raul Torres, co-fondateur de PLD Space et directeur du lancement de la mission, a déclaré que la société avait changé de cap « pour des raisons de sécurité », en abaissant l’apogée et en augmentant la partie du vol au-dessus de l’océan Atlantique. « Cela a été fait pour amortir la zone endommagée en cas de panne du véhicule », a-t-il écrit. Il n’a pas été précisé quand l’entreprise a pris cette décision.

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« Tous les sous-systèmes du véhicule ont fonctionné de manière nominale, sans aucune déviation ou dégradation significative de la trajectoire. Le véhicule a volé parfaitement », a-t-il ajouté.

PLD Space a présenté le Miura 1 pour la recherche en microgravité suborbitale, un lancement qui transportait une charge utile pour le Centre allemand de technologie spatiale appliquée et de microgravité, ou ZARM. Cependant, la société considérait le Miura 1 principalement comme un véhicule de démonstration technologique pour le petit lanceur Miura 5 en cours de développement. La Miura 1 permettra de valider 70 % du design et de la technologie prévus pour la Miura 5, a-t-elle précisé.

« Nous avons développé Miura 1 comme point de départ pour accélérer les progrès technologiques de Miura 5. Avec le succès de cette mission, notre équipe se prépare à avancer rapidement vers le vol inaugural de Miura 5 – notre objectif ultime », a déclaré Raul Verdo, co-directeur général de Miura 5. -fondateur et société de Miura 1. Responsable du développement commercial chez PLD Space.

Le lancement fait de PLD Space le « leader de la course spatiale européenne », a affirmé le PDG de PLD Space, Ezequiel Sanchez, mais il est peu probable que la société soit la première société de lancement européenne à atteindre l’orbite. La société attend actuellement le premier lancement du Miura 5 en 2025 depuis Kourou, en Guyane française.

De nombreuses autres entreprises prévoient de lancer leurs premiers lancements avant cette date. Les sociétés allemandes Isar Aerospace et Rocket Factory Augsburg développent des véhicules et le premier lancement devrait avoir lieu l’année prochaine. Au Royaume-Uni, Orbex et Skyrora travaillent également sur de petits lanceurs, même s’il n’y a pas de dates claires pour les premiers lancements.

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PLD Space a déclaré qu’il se concentrait davantage sur la fiabilité que sur le fait d’être le premier. « Nous assistons bien sûr à une course pour être le premier », a déclaré Verdoux lors d’une table ronde lors de la World Satellite Business Week le 12 septembre. « Mais je vois que le plus difficile est d’être digne de confiance. C’est pourquoi nous avons pris cette décision à PLD Space. pour développer un modèle de démonstration. Nous avons appris beaucoup de choses dans Miura 1. »

La société avait espéré lancer la Miura 1 plus tôt cette année. Une tentative de lancement fin mai a été annulée en raison de forts vents en altitude. La deuxième tentative a été avortée le 16 juin lorsque le moteur du véhicule a pris feu lorsqu’un câble ombilical ne s’est pas détaché de la fusée comme prévu. PLD Space a conclu que le câble s’était séparé, mais seulement un dixième de seconde plus tard que prévu, suffisamment pour que l’ordinateur de vol interrompe l’opération.

La société a annoncé fin juin qu’elle reporterait la prochaine tentative de lancement au moins jusqu’en septembre pour se conformer aux restrictions fixées par la loi espagnole visant à prévenir les incendies de forêt.

Cunégonde Lestrange

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