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‘One Shot’ Noel remporte l’or en slalom pour la France | Plus d’actualités sportives

Yanqing (Chine) : Clément Noël a remporté la première médaille d’or de la France en ski alpin aux Jeux olympiques de Pékin en remportant l’épreuve masculine de slalom mercredi.
Noel, qui a terminé sixième après le premier tour, a mis en place la deuxième course la plus rapide pour atteindre un total de 1 minute 44,09 secondes sur la piste Yanken « Glacier » dans des conditions glaciales et ensoleillées.
L’Autrichien Johannes Strolls, déjà médaillé d’or en combiné alpin dans ces jeux, a remporté l’argent avec 0,61 sec, tandis que le Norvégien Sebastian Voss-Sullivag a décroché le bronze en 0,70 sec.
Strolz a été le plus rapide au premier tour, mais s’est effondré au match retour, laissant Noel rugir de joie alors que l’Autrichien traversait la ligne d’arrivée et il était clair que le Français avait remporté l’or.
« Ce fut l’une des courses les plus importantes de ma carrière, a déclaré Noel, 24 ans. On ne peut pas souvent gagner une médaille aux Jeux olympiques. »
« C’est un coup – une minute et 40 secondes tous les quatre ans.
« Je savais que j’étais en pleine forme. Mes courses en janvier n’étaient pas bonnes mais l’entraînement ici était vraiment bon, j’étais rapide.
« C’est le mieux que je puisse faire. Je n’ai pas de mots pour le décrire. Champion olympique… ooh! »
La médaille d’or de Noel a complété une maison pleine pour l’équipe de ski française masculine après que le vétéran Johan Clary a remporté l’argent en descente et Mathieu Pfeffer a remporté le bronze en slalom géant.
La course la plus technique du programme de ski alpin promettait d’être l’une des compétitions les plus ouvertes de l’histoire moderne et elle a fait ses preuves.
Sur les six courses de Coupe du monde organisées cette saison, il y a eu cinq vainqueurs différents, dont Noel, tandis que 14 coureurs différents sont montés sur le podium.
Le Suisse Daniel Jol, 13e plus rapide lors de la première étape, a donné le ton avant que Noel ne prenne la tête avec seulement cinq coureurs restants.
L’Allemand Linus Strasser et le Suisse Loic Millard n’ont pas réussi à contrarier Noel, laissant le premier trio du premier tour se heurter à leur bras.
Au départ, c’est le champion du monde Vos Solvage, le Norvégien qui a fait les frais d’une erreur au milieu de la piste verglacée.
Son coéquipier Henrik Kristoffersen, médaillé de bronze aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014, a poussé fort pour augmenter son avance de 0,36 s, mais s’est effondré dans la section inférieure.
Tous les regards se sont alors tournés vers Strolz, qui a été exclu de l’équipe nationale l’année dernière et a même travaillé comme agent de la circulation pour payer son trajet.
L’Autrichien, qui a imité l’exploit de son père Hubert aux Jeux de Calgary en 1988 en remportant la médaille d’or du combiné, a gardé ses nerfs en haleine dès le départ.
Mais il s’est évanoui dans la moitié inférieure de la piste délicate et Noel a levé le patin haut dans la victoire.
« Le premier tour était vraiment bon, j’ai trouvé la limite. J’ai essayé d’être agressif au deuxième tour aussi, j’ai vraiment essayé de réussir », a déclaré Strolls, décrivant sa médaille d’argent comme « absolument folle… charmante ».
Le Britannique Dave Riding n’a pas pu reproduire la forme qui l’a vu remporter le prestigieux slalom de Kitzbühel le mois dernier sur le circuit de la Coupe du monde.
« Je n’ai pas très bien bougé depuis le milieu de la première mi-temps, et je ne l’ai jamais récupéré », a déclaré le joueur de 35 ans après avoir terminé 13e, 1,48 seconde, lors de son quatrième tour olympique.
« Évidemment décevant parce que je sais que je peux le faire. C’est vraiment difficile de le mettre devant ces gars-là et aujourd’hui je ne l’avais absolument pas. »
« Les marges sont trop bonnes pour être une mauvaise journée et nous nous attendons à ce que la performance soit bonne. »

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Delphine Perrault

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