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Observez la belle galaxie Centaurus A dans toute sa splendeur cosmique

Une image étonnante de la lointaine galaxie Centaurus A a été capturée par la Dark Energy Camera, un instrument monté sur le télescope Víctor M. Blanco de 4 mètres à l’Observatoire interaméricain de Cerro Tololo au Chili.

Centaurus A est situé à plus de 12 millions d’années-lumière de la Terre dans la constellation du Centaure, une grande galaxie active. L’une de ses caractéristiques les plus étranges sont les jets de matière éjectés par le trou noir supermassif en son centre et qui coulent avec tant de force que les jets dépassent les limites de la galaxie elle-même, qui sera la cible de Recherches futures avec le télescope spatial James Webb.

Les astronomes ont capturé une image époustouflante de la galaxie Centaurus A à l’aide de la caméra à énergie noire installée sur le télescope Víctor M. Blanco de 4 mètres à l’Observatoire interaméricain de Cerro Tololo au Chili. L’apparence étrange de cette galaxie – recouverte d’une sombre poussière de poussière – découle d’une interaction précédente avec une autre galaxie, et sa taille et sa proximité avec la Terre en font l’une des galaxies géantes les mieux étudiées du ciel nocturne. CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA Remerciements : Chercheur principal : M. Soraisam (University of Illinois at Urbana-Champaign/NSF’s NOIRLab) Traitement de l’image : TA Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), M. & D. de Martin (NOIRLab de la NSF)

La National Science Foundation a écrit dans son livre sortie de photos. “Ce jet est accéléré à près de la moitié de la vitesse de la lumière par un trou noir supermassif au centre de Centaurus A, et ses émissions lumineuses aux longueurs d’onde radio font de cette galaxie l’une des sources radio les plus importantes du ciel nocturne. En fait, dans Juillet 2021, le télescope Event Horizon a produit un dossier Photo de lancement d’avion du trou noir du Centaure A, qui pèse 55 millions de fois la masse du Soleil.”

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La caméra Dark Energy qui a capturé cette image était l’un des principaux outils utilisés dans le Dark Energy Survey, une enquête astronomique à grande échelle qui examine d’énormes pans du ciel dans le but de révéler les secrets de l’énergie noire. Dans le cadre de cette enquête, les chercheurs ont publié plus tôt cette année plus Une carte précise de l’histoire de la matière noire dans l’univers, en analysant les mouvements d’objets lointains et de galaxies et en déterminant les effets gravitationnels de la matière noire.

La première série d’observations pour étudier l’énergie noire étant terminée, la caméra à énergie noire est maintenant utilisée dans une gamme de projets scientifiques, notamment la prise d’images époustouflantes comme celle de Centaurus A.

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Delphine Perrault

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