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Novak Djokovic: “Rafael Nadal est mon plus grand rival” – Roland-Garros (H)

«Vous gagnez en cinq sets (6-3, 6-2, 5-7, 4-6, 6-1 contre Stefanos Tsitsipas) alors que vous aviez une balle de match dans le troisième, est-ce que cela vous ennuie ou le soulagement d’être dans le final efface tout?
Il y a un peu des deux. Je n’étais clairement pas content de mon jeu à la fin des troisième et quatrième. Mais je suis vraiment content de mon état d’esprit pendant toute la durée du match. Même après avoir perdu les troisième et quatrième sets, je ne pouvais pas secouer la tête que j’étais le meilleur sur le court. Je me sentais à l’aise, en contrôle. Nous devons rendre hommage à son esprit combatif. Il a joué un superbe tennis, surtout en quatrième quand il a dû dégager des balles de break. Cependant, j’ai eu l’occasion de le briser et de terminer le match plus rapidement, mais c’est un vrai combattant. Il est l’un des meilleurs joueurs du monde et il se battait pour disputer sa première finale du Grand Chelem. Bien sûr, il avait la motivation de changer le jeu et il y est presque arrivé. Mais à la fin, il n’avait plus d’énergie. C’est là que j’ai pris le dessus, saisi les opportunités en cinquième et réussi à terminer le match dans le bon sens.

Vous retrouverez Rafael Nadal en finale et vous avez dit que le jouer à Roland Garros était le plus grand défi possible. Pouvez-vous développer?
Cela me semble assez évident, non? Il a remporté ce tournoi plus de fois qu’aucun autre joueur n’a jamais gagné un autre tournoi. Il n’a perdu que deux fois ici depuis le début de sa carrière. Oui, les conditions sont différentes de celles du mois de mai ou juin et je pense que cela peut me profiter car sa balle ne rebondira pas sur l’épaule comme d’habitude. Mais même en tenant compte de cela, c’est “Rafa”, c’est une finale et c’est sur terre battue. Lui jouer le meilleur des cinq sets de la finale de Roland Garros, je sais ce que c’est. Sur ces courts, j’ai perdu la plupart des matchs que nous avons disputés, mais j’ai aussi remporté un set sur quatre, en 2015 (en quartiers). Et je vais utiliser cela pour réfléchir aux bonnes tactiques. Je ne me sens pas fatigué. La demi-finale a duré près de quatre heures (3 h 54), c’était un gros combat, mais je me sens bien. J’aurai suffisamment de temps pour récupérer et être prêt pour la finale.

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Vous êtes l’une des deux seules personnes à l’avoir battu à Roland Garros, ça peut aider …
Je l’ai affronté plus que quiconque dans ma carrière. Je pense que nos rencontres en personne sont un record dans l’histoire du sport. Je n’ai plus le nombre exact en tête, mais il doit être 60 (55 en fait, 29 à 26 en faveur du serbe). Il est définitivement mon plus grand rival. Nous avons eu tellement de bons matchs que cela a créé un respect mutuel. Et nous savons tous les deux que nous devons être à notre meilleur pour espérer battre l’autre. Mais nous avons aussi suffisamment d’expérience pour savoir aborder le jeu. Et nous sommes également conscients que les conditions ne ressemblent à rien de ce que nous avons jamais connu. Il sera intéressant de voir comment nos jeux se déroulent. “

Delphine Perrault

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