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Le Français Augier a remporté une victoire record au VIII Monte Carlo

Le Français Sébastien Augier a remporté dimanche pour la huitième fois le rallye de Monte-Carlo inaugural de la saison, battant sa meilleure note avec son compatriote Sebastian Loeb.

C’était la cinquantième victoire du septuple champion du monde dans ce qui allait être sa dernière saison complète. Le pilote Toyota Yaris a battu Elvin Evans par 32,6 secondes avec le pilote belge Thierry Nouvel 1: 13,5 derrière Auger à la troisième place.

Augier et son partenaire Julian Ingracia se sont garés au-dessus de leur voiture pendant la célébration. « C’est le plus gros rallye que j’ai gagné. C’est toujours une victoire spéciale ici », a déclaré Augier, 37 ans. « C’est le rallye qui m’a fait rêver depuis que je suis jeune. »

Il a remporté la première étape dimanche dans des conditions glaciales, prolongeant l’avance du jour au lendemain à 21 secondes sur Evans.

Bien que le Gallois reprenne une seconde dans la prochaine étape – remportée par le pilote Hyundai Neuville – Ogier était en forme dominante dans la troisième spéciale de la journée et l’a emporté pour prendre la tête de 28 secondes en finale.

Il est tombé dans le style en la remportant aussi, alors que le constructeur japonais Toyota a célébré sa première victoire à Monte Carlo depuis 1998. Evans avait une lueur d’espoir lorsqu’il a conduit Auger de 7 secondes vendredi soir. Mais c’était après qu’Augier eut un trou dans son pneu pendant un après-midi sur des routes enneigées, et Evans a admis qu’il ne pouvait pas supporter assez de pression.

Il a dit: « C’était bien, mais pas à 100% comme cela aurait dû être. Ce n’était pas toujours comme ça là où j’aimais être. » Dans l’ensemble, les pilotes ont parcouru 258 kilomètres (160 miles) sur 14 étapes dans une version plus courte de la course, qui s’est déroulée sans fans sur le bord de la route en raison du coronavirus.

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L’année dernière, Newville a gagné par seulement 2,2 secondes sur Augier, qui avait remporté les six éditions précédentes du rallye après les avoir remportées pour la première fois en 2009. Neuf fois champion du monde Loeb a remporté sept fois Monte Carlo entre 2003-13. Le prochain événement du calendrier des 12 courses est le rallye arctique en Finlande, à partir du 26 février.

Delphine Perrault

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