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Nous avons testé… “/ e /”, le système d’exploitation mobile Android “dégagé”

«/ E /» est un nom curieux pour un chevalier blanc des libertés numériques. Surtout pour un logiciel qui a une ambition aussi large: s’installer au cœur de nos smartphones, exactement comme Android, le plus populaire des systèmes d’exploitation. Fonctionnel depuis juin 2019, / e / utilise également les bases d’Android en prenant soin de chasser les applications et services de Google.

Selon les manifestes de / e /, Google “Utilise nos données personnelles et professionnelles pour alimenter [son] les affaires et éventuellement d’espionner régulièrement les gens ». En fait, Google vit les publicités qu’il cible selon les utilisateurs grâce à la richesse des informations qu’il puise dans leurs smartphones et ordinateurs.

Est-il même possible de construire un Android sans Google? La société américaine n’est pas le créateur d’Android, mais elle l’a racheté en 2005, dans une version certes peu aboutie, mais bourrée de morceaux de logiciels libres, donc publics, modifiables, réutilisables par tous. “Cela a forcé Google à maintenir la licence gratuite d’Android, même s’il améliorait le logiciel d’année en année”, précise Gaël Duval, le Français qui gère la fondation / e / et la société du même nom, employant environ trente-cinq équivalents temps plein.

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Pour un public averti

Mais les tripes d’Android ont également une partie opaque, qui appartient à Google. On ne peut guère se passer des services qu’il propose – notifications, mises à jour, cartographie, stockage en ligne, app store, etc. L’ambition de / e / est de le remplacer, ce qui représente un défi de taille. Nous avons donc testé le système d’exploitation / e / pour déterminer s’il était habitable au quotidien, en gardant à l’esprit l’avertissement de Gäel Duval, “/ E / est destiné à un public averti, je crains l’effet trompeur sur le grand public”.

Pour les plus courageux, l’aventure commence de manière mouvementée avec l’installation de / e / sur un smartphone choisi parmi la centaine de modèles compatibles. Equipé d’un mobile OnePlus à partir de 2018, nous avons suivi un manuel d’utilisation complexe, en tapant des commandes opaques sur le clavier, telles que «Adb reboot bootloader». Après deux heures de concentration, un blocage nous a obligés à appeler à l’aide pour finaliser l’installation.

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Plutôt convaincant

Heureusement, tout le monde n’est pas obligé de vivre cela: une poignée d’anciens mobiles Samsung peuvent bénéficier d’une installation automatisée. Mieux encore, nous pouvons acheter un smartphone déjà équipé d ‘/ e /: soit un Samsung reconditionné haut de gamme (environ 50 euros de plus que les prix reconditionnés habituels), est un FairPhone neuve vendue 30 euros plus chère que la version habituelle. Ces mobiles arrivent dans une belle boîte signée / e / qui laisse présager une expérience de qualité. Qu’est-ce que c’est vraiment?

/ e / remplace les applications normalement présentes sur un smartphone Android par leur équivalent open source.
  • Ergonomie: les menus Android / e / sont très raffinés, sans tiroir d’applications ni widgets mobiles. La version d’Android sur laquelle / e / est basé a trois ans, mais l’essentiel est là, à commencer par les notifications finement configurables. Quant aux précieuses mises à jour de sécurité Android, elles sont fournies régulièrement. Cependant, il existe quelques petits bugs, rarement ennuyeux, sauf celui qui affecte certains modèles Samsung et empêche l’installation de la plupart des applications.
  • Applications: / e / comprend quinze par défaut, un peu rugueux, mais fonctionne correctement. Cependant, certains sont moins efficaces que leurs homologues Google, comme l’appareil photo ou le GPS. Le navigateur de / e /, une version personnalisée de Chromium, est similaire à celui d’Android, débarrassé de ses cookies.
  • Magasin d’applications: le point sensible de / e /. Ce magasin ne compte que 65 000 applications, toutes gratuites, contre des millions de références dans le Google Play Store. Sur la trentaine d’applications populaires que nous avons recherchées, huit manquaient ou ont refusé d’installer: Snapchat, Gmail, Google Assistant, Waze, Disney +, ainsi que trois jeux. Dans de nombreux cas, nous avons pu trouver des applications alternatives, ou utiliser le navigateur Internet pour accéder au service équivalent, mais ce n’est pas toujours possible. Les applications du / e / store proviennent du catalogue de CleanAPK, et pour le moment, la fondation n’a aucun contrôle sur leur fraîcheur ou la présence potentielle de logiciels malveillants. «Nous envisageons une analyse antivirus. Je souligne que les applications du Google Play Store ne sont pas connues pour leur sécurité », défend Gaël Duval.
  • Confidentialité: la bibliothèque de logiciels / e / attribue une note de confidentialité à chaque application téléchargeable, en fonction des autorisations qu’il demande, telles que l’accès au microphone ou la géolocalisation. Cela manque malheureusement de fiabilité: ” Gmail est bien noté car il ne demande guère d’autorisations, admet Gäel Duval. C’est normal, elle n’en a pas besoin, c’est sa nature même d’aspirer des données. Nous n’avons pas les moyens de faire une évaluation plus approfondie de chaque candidature. »
  • Messagerie instantanée: / e / n’offre pas d’alternative aux services les plus populaires tels que WhatsApp et Messenger, appartenant à Facebook, qui vit de la publicité ciblée comme google. Vous pouvez cependant télécharger Telegram ou Signal.
  • Services en ligne: / e / remplace plutôt efficacement le cloud de Google. Il enregistre les photos, le carnet d’adresses, les notes, les e-mails en ligne. Cependant, il ne réinstalle pas automatiquement les applications téléchargées sur un autre smartphone lors du changement de mobile. L’espace en ligne alloué est mince: 1 Go. Il peut être augmenté pour un abonnement mensuel minimum de 3,30 euros pour 20 Go.
  • Moteur de recherche: / e / usages un outil de sa conception mélanger les résultats de DuckDuckGo, Qwant, Bing et Google, de manière anonyme. Les réponses sont un peu lentes, les outils de recherche avancés médiocres, mais pour les requêtes courantes, l’efficacité est proche de celle de Google. Le manque de liens publicitaires est agréable. Si nécessaire, rien ne vous empêche d’utiliser Google.fr.
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Séparation difficile

La tentation de faire revenir Google par la fenêtre est grande pour synchroniser votre calendrier, récupérer votre carnet d’adresses ou même accéder à votre compte Gmail. Cela est possible, même si Google accède alors à certaines informations personnelles. Pour que cela fonctionne, vous devez vous rendre dans les paramètres du smartphone et ajouter un compte Google. Sans forcément s’en rendre compte, nous nous authentifions alors via le navigateur / e /, qui est connecté aux ordinateurs de Google, au risque de collecter certaines informations …

Pour la fondation / e /, évincer Google était un longue aventure. Ses développeurs estiment avoir réussi à bloquer toute escalade de données, mais en raison de l’opacité du fonctionnement des services Google, ils n’ont pas encore une certitude absolue. La fondation continue de travailler à l’amélioration du respect de la vie privée. Elle espère permettre bientôt le blocage des trackers publicitaires et tromper les applications revendiquant la géolocalisation.

Doit-on franchir le pas?

La vie sans Google est un peu plus chère, un peu moins pratique, mais surtout, cela signifie être constamment attentif aux services que vous utilisez, et aux applications que vous installez, afin d’éviter la fuite de données personnelles. vers les entreprises trop curieuses. Pour des utilisateurs déterminés et ayant de bonnes bases en informatique, adopter / e / us semble possible, au risque d’être privé d’un ou deux outils importants.

C’est plus pour vous si …

  • vous ne faites pas confiance à Google,
  • vous n’abandonnez pas tant que vous n’avez pas trouvé la solution,
  • le temps n’est pas un problème.
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Ce n’est pas pour vous si …

  • vous n’aimez pas qu’on vous dise “non”,
  • vous n’aimez guère ajuster les paramètres Android,
  • vous avez une idée précise de votre prochain modèle de smartphone.

Cunégonde Lestrange

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