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Notre ancien ancêtre “Little Foot” était une créature d’arbres il y a plus de 3 millions d’années

Notre ancien ancêtre, “Little Foot”, était une créature d’arbres! Une nouvelle analyse de l’épaule de l’hominin montre qu’elle était suspendue à des branches il y a plus de 3 millions d’années

  • Little Foot est un squelette de nos ancêtres qui ont vécu il y a 3,67 millions d’années
  • Une nouvelle analyse de l’assemblage de l’épaule de la créature montre qu’elle s’est adaptée aux arbres
  • Nos ancêtres étaient suspendus aux arbres il y a plus de 3 millions d’années
  • Les découvertes signifient également que les similitudes structurelles dans l’omoplate entre les humains et les singes africains sont plus récentes qu’on ne le pensait auparavant.

Une nouvelle analyse du sommet du célèbre fossile “ Little Foot ”, un squelette d’hominidés presque complet qui a vécu il y a 3,67 millions d’années, révèle que c’était une créature qui s’est adaptée pour vivre dans les arbres.

Des scientifiques de l’Université de Californie du Sud (USC) ont examiné la masse de l’épaule de Little Foot et ont montré qu’elle supportait des bras bien adaptés pour être suspendus aux branches et se déplacer de haut en bas des arbres – similaires à ceux trouvés chez les singes.

Carlson, l’auteur principal de l’étude, a déclaré que la dernière analyse “fournit la meilleure preuve à ce jour de la façon dont les ancêtres humains utilisaient leurs armes il y a plus de 3 millions d’années”.

Les résultats indiquent également que les similitudes structurelles dans l’omoplate entre les humains et les singes africains sont plus récentes et ont duré beaucoup plus longtemps qu’on ne le pensait auparavant.

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Une nouvelle analyse du sommet du célèbre fossile “ Little Foot ”, un squelette d’hominidés presque complet qui a vécu il y a 3,67 millions d’années, révèle que c’était une créature qui s’est adaptée pour vivre dans les arbres.

Little Foot a été découvert en Afrique du Sud en 1994 et a permis aux scientifiques de voyager dans le temps pour en savoir plus sur l’évolution humaine.

“Little Foot est une pierre rationnelle pour les premiers ancêtres humains”, a déclaré Carlson.

Lorsque nous comparons l’épaule avec des humains et des singes vivants, il semble que l’épaule de Little Foot ait pu être un bon modèle pour l’épaule d’ancêtre commun des humains et d’autres singes africains tels que les chimpanzés et les gorilles.

Le spécimen est également très rare, car il s’agit d’un squelette presque complet d’australopithèque beaucoup plus âgé que la plupart des autres ancêtres humains.

Les chercheurs ont utilisé une tomodensitométrie (CT) à haute résolution pour scanner le fossile et le transférer sur une image numérique afin qu'il puisse être démonté, permettant aux chercheurs de voir chaque petit morceau du composant de l'épaule.

Les chercheurs ont utilisé une tomodensitométrie (CT) à haute résolution pour scanner le fossile et le transférer sur une image numérique afin qu’il puisse être démonté, permettant aux chercheurs de voir chaque petit morceau du composant de l’épaule.

Les experts pensent que la créature était une vieille femelle d’environ quatre pieds de haut et avait des jambes similaires aux humains modernes qui permettaient le mouvement sur deux jambes.

Pour les dernières analyses, l’équipe a comparé l’épaule de la créature avec des singes, des hominins et des humains.

Ils ont utilisé une tomodensitométrie (CT) à haute résolution pour scanner le fossile et le transférer dans une image numérique afin qu’il puisse être démonté, permettant aux chercheurs de voir chaque petit morceau du composant de l’épaule.

Ce faisant, l’équipe a conclu que Little Foot passait la plupart de son temps à se balancer entre les arbres sans effort.

La ceinture pectorale, qui est le groupe d’os qui se connectent aux bras de chaque côté, montre qu’elle a la capacité de se suspendre aux branches.

L’omoplate, ou omoplate, présente une grande crête haute pour relier des muscles lourds qui ressemblent à des gorilles et à des chimpanzés.

L’articulation de l’épaule, où l’humérus se connecte, se trouve à un angle oblique et est utile pour stabiliser le corps et réduire les charges de traction sur les ligaments de l’épaule lorsque le singe est suspendu sous les branches.

L’épaule a également une structure de renforcement solide, semblable à un singe, qui est la bande ventrale. Le wishbone a une courbe en forme de S distinctive que l’on trouve couramment chez les singes.

“Nous voyons des preuves incontestables dans Little Foot que le bras de nos ancêtres il y a 3,67 millions d’années était encore utilisé pour porter un poids important lors des mouvements d’arbres dans les arbres pour grimper ou suspendre sous les branches”, a déclaré Carlson.

En fait, sur la base de comparaisons avec des humains vivants et des singes, nous suggérons que la morphologie de l’épaule et la fonction de Little Foot sont un bon modèle pour le modèle d’ancêtre commun des humains et des chimpanzés d’il y a 7 millions à 8 millions d’années.

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Qu’est-ce que Little Foot?

En 2015, les chercheurs ont analysé 11 échantillons de roches provenant de partout dans le squelette fossile de petit pied presque terminé des grottes de Stirkfontein pour mesurer leur âge.

Ils ont découvert que le squelette avait environ 3,6 millions d’années.

Little Foot, membre de l’espèce Australopithecus prometheus, vivait à peu près à la même époque que Australopithecus afarensis, l’espèce la plus connue sous le nom de Lucy, originaire d’Éthiopie.

Le squelette remonte à 3,6 millions d'années.  Sa découverte devrait aider les chercheurs à mieux comprendre l'apparence et le mouvement des ancêtres humains

Le squelette remonte à 3,6 millions d’années. Sa découverte devrait aider les chercheurs à mieux comprendre l’apparence et le mouvement des ancêtres humains

L’espèce était beaucoup plus grande et plus grande que Lucy, avec des traits faciaux semblables à des gorilles, mais assez dressée et très forte avec des mains fortes pour grimper.

Comme Lucy, Little Foot était une femme.

Leurs mains étaient aussi symétriques que les nôtres, avec de longs pouces et doigts et une paume relativement courte, contrairement aux mains tendues des singes modernes.

Ses jambes étaient légèrement plus longues que ses bras, contrairement aux singes modernes.

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Delphine Perrault

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