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Mutation de Covid-19: la variante britannique détectée en France pour la première fois

Connu pour être plus contagieux, il pourrait stimuler la circulation du virus s’il se propageait. La variante Covid-19 découverte au Royaume-Uni a été découverte en France, rapportent vendredi les autorités sanitaires.

La découverte de ce COV 202012/01 de SARS-CoV-2 a eu lieu à Tours (Indre-et-Loire). “Il s’agit d’un homme de nationalité française résidant en Angleterre”, décrit la direction générale de la santé dans un communiqué. Il a été détecté positif au Covid-19 deux jours après son retour de Londres le 19 décembre. Il a depuis été placé à l’isolement.

Des tests viennent de confirmer qu’il était un porteur asymptomatique de la souche redoutée. Les autorités sanitaires ont déjà procédé à la recherche des contacts des professionnels de santé qui ont travaillé avec lui et recherché ses cas de contact.

Contrôles en cours

«À ce jour, plusieurs échantillons positifs peuvent suggérer la variante […] sont séquencés par les laboratoires du Centre national de référence », ajoute le communiqué.

Cette souche contiendrait une mutation dans la protéine du «pic» du coronavirus, appelé N501Y, qui lui permet de se fixer sur les cellules humaines pour les pénétrer. Cette petite transformation est soupçonnée d’être à l’origine de la flambée des cas observés dans le sud de l’Angleterre ces dernières semaines.

Samedi dernier, le Premier ministre Boris Johnson a indiqué que cette forme mutée se transmettait “beaucoup plus facilement” que d’autres variantes du coronavirus, arguant qu’elle serait “jusqu’à 70% plus contagieuse”. Son ministre de la Santé, Matt Hancock, a déclaré plus tard que la nouvelle variante était “incontrôlable”. Si elle est cependant plus contagieuse, rien ne montre à ce stade que cette variante provoque des formes plus graves. Des informations qui ont cependant poussé de nombreux pays, dont la France, à limiter ou arrêter les échanges avec la Grande-Bretagne.

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Des mesures de protection ont également été prises pour limiter l’introduction de nouvelles variantes sur le territoire national et pour les identifier le plus tôt possible, à l’image du séquençage effectué sur les résultats du patient de Tours. La même procédure a été mise en place pour les personnes revenant d’Afrique du Sud, où une autre variante du SRAS-CoV-2 circule actuellement activement.

Lundi, le ministre de la Santé Olivier Véran a admis qu’il était “possible” que la variante circule déjà en France. Un cas similaire a été signalé en Allemagne, chez une femme arrivant par avion de Londres, et au Liban, également chez un passager de Londres.

Lothaire Hébert

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